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Entrevista

Richards: "Prodrive quiere ser un rival a batir en el Dakar"

David Richards, jefe del nuevo equipo Bahrain Raid Xtreme, reconoce a Motorsport.com que trabajan para ser un rival a tener en cuenta en el Dakar 2021 y que arrancarán los test en agosto.

Sobre las espaldas de David Richards descansan más de 30 años de aventuras en el mundo del motor, además de múltiples campeonatos y logros de máxima relevancia como el Mundial de Rallies, el Mundial de Resistencia o las 24 horas de Le Mans.

Precisamente, los dos últimos han sido el gran proyecto que ha tenido a Prodrive ocupado en los últimos años junto a Aston Martin en las categorías GTE Pro y GTE Am. 

Desde hace 18 meses, según desvela en una entrevista con Motorsport.com, la compañía que fundó en 1984 y de la que es el actual presidente ha emprendido una nueva aventura que les llevará a los desiertos del Lejano Oriente

Su proyecto Bahrain Raid Xtreme –respaldado por el fondo de inversión bahreiní Mumtalakat– planea contar con dos unidades del prototipo BRX T1 4x4 que están construyendo en su sede de Banbury (Reino Unido). Aunque Richards no descarta una tercera, en función de cómo vayan los próximos meses de test y los inconvenientes que puedan surgir en la construcción de las otras dos.

"Contaremos con dos o tres coches. No está decidido aún si llevaremos una tercera unidad, pero seguro que mínimo serán dos", confirma a Motorsport.com.

Todo sobre el Dakar 2021:

La COVID-19 ha retrasado en seis semanas, según confirma el director del nuevo equipo, sus planes iniciales, pero esperan estar probando en agosto ya en el desierto. 

"¿Por qué el Dakar? Bueno, era una de las pocas categorías del motor donde Prodrive no había competido. Lo genial del Dakar y su reglamento técnico es la libertad que te da. Muchas categorías del motor actuales son demasiado restrictivas y con el amplio abanico de habilidades que tenemos en Prodrive nos viene bien tener una fórmula más abierta para desarrollar el coche desde cero", responde cuando se le pregunta por los motivos de su desembarco en el mítico rally.

"Además, Ari Vatanen [ganador del Dakar en 1987, 1989, 1990 y 1991 en coches] siempre me ha motivado para que hiciéramos el Dakar alguna vez. Es un gran fan de esa especialidad y es un muy buen amigo mío. 'Ya sabes, un día tendrás que llevar a Prodrive al Dakar', me ha repetido casi en cada cena juntos". 

Prodrive empezará a probar en agosto

Actualmente, los técnicos de Prodrive están construyendo el chasis de la primera unidad del BRX T1 4x4 y Richards confía en que todo esté listo en las próximas 7 semanas, a pesar del retraso por la pandemia. 

"El primer coche tendría que haberse acabado la semana pasada, eso era lo planeado. Pero con toda esta situación estamos con seis semanas de retraso. Los ingenieros me han dicho que, en muchos aspectos, esto les permitirá revisar algunas zonas del coche en las que no habrían podido dedicar mucho tiempo, así que creo que será un producto mejor después de todo", asegura. 

El plan inicial de Prodrive es completar los test de instalación en Inglaterra, en el MIRA o en Milbrook (instalaciones para realizar pruebas dinámicas) a finales de julio. Después, irán a Gales durante una semana para hacer test ya en marcha y sobre tierra, para después viajar al sur de Francia, donde muchos equipos europeos del Dakar suelen probar. Ya en septiembre se marcharán a Oriente Medio, donde empezarán el completo programa de desarrollo con el que intentarán plantar cara a Toyota Gazoo y MINI X-Raid desde el 3 de enero.

El Rally de Marruecos (8-13 de octubre) y el Abu Dhabi Desert Challenge (20-26 de noviembre) son las dos pruebas reales que encajarían en sus planes. 

Aunque aún no han anunciado su alineación, Richards deja claro que los pilotos tendrán que estar listos cuando el programa de pruebas dé comienzo, aunque prefirió no mojarse cuando se le preguntó por los posibles candidatos: Nani Roma y Kris Meeke

¿Reconectamos?:

"El mercado de pilotos en estos momentos está muy limitado, por lo que tal vez es una oportunidad de mirar más allá de los habituales que esperamos ver en la salida de un Dakar. Hemos estado hablando, como puedes imaginarte, con la mayoría de pilotos y tenemos un plan", comentó, lacónico, al respecto. 

"Cuando comencemos los test, anunciaremos a los pilotos. Tienen que estar involucrados desde el primer momento". 

El objetivo de Prodrive en el Dakar 2021

Aunque pueda parecer lo contrario por la bisoñez del proyecto, Richards tiene claro que su objetivo para el próximo 3 de enero de 2021 es solo uno: que el resto les vea como posibles rivales. 

"Cuando vas a una nueva categoría del motor con competidores habituales que tienen muchísima experiencia, no puedes ser autocomplaciente, tienes que aceptar que hay mucho que aprender. Haremos varios miles de kilómetros de test en los próximos seis meses y no tengo dudas de que seremos competitivos, pero el Dakar es un evento largo y todo puede pasar, así que hay que ser realistas sobre las opciones de ganar", apunta.

"Siempre he pensado que en el motor lo que tienes que hacer es que cuando estes en la línea de salida, todo el mundo te vea como un posible ganador del evento. Después de la salida todo es diferente, todo puede pasar. Pero estaría decepcionado si la gente no nos ve en la salida del Dakar en esta edición y dice 'Ese es un posible ganador". 

Las 10 mejores fotos de los últimos Dakar

La foto ganadora de 2011 -FRANCOIS FLAMAND, DPPI
Foto ganadora de 2012 - Cezaro De Luca Agencia EFE-Moto
Foto ganadora de 2013 - FREDERIC LE FLOC‘H, DPPI
Foto ganadora de 2014 - Marc Van Der Aa Shakedown Team
Foto ganadora de 2015 - Frederic Le Floch, DPPI
Foto ganadora de 2016 - @World Andre LAVADINHO
Foto ganadora de 2017- Franck Fiffe AFP
Foto ganadora de 2018 - Eric Vargiol DPPI
Foto ganadora de 2019 - Marcelo Machado de Melo - Fotop
Foto ganadora de 2020 - Charly López-ASO
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