La 'armada' de KTM, lista para seguir reinando en el Dakar

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La 'armada' de KTM, lista para seguir reinando en el Dakar
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo
4 dic. 2018 10:40

El equipo oficial de KTM desembarca en la edición 2019 del rally con seis motos y todo a punto para revalidar la 17ª victoria del pasado enero con Walkner.

KTM no llega a la 41ª edición del rally más duro del mundo como otro fabricante más. Los austriacos lo hacen con los tres últimos ganadores de la prueba en su alineación y tras 17 triunfos consecutivos desde aquel de 2001 con Fabrizio Meoni.

Matthias Walkner, Sam Sunderland y un recién coronado campeón del mundo Toby Price son las puntas de lanza de la estructura oficial de la marca austriaca. Laia Sanz, el argentino Luciano Benavides y la nueva incorporación, el portugués Mario Patrao, completan un sexteto a temer a bordo de sus KTM 450 Rally.

Walkner llega con la vitola de campeón, pero tras un 2018 de altibajos. Aun así, la recta final ha sido dulce para el austriaco que redondeó la historia de KTM el pasado enero: dos segundos puestos, en el Desafío Inca y en el Rally de Marruecos.

"Estoy deseando repetir el título. Tengo un poco de presión extra, pero el plan es el de siempre: ir seguro y tratar de hacerlo lo mejor posible", reconoce Walkner. "La estrategia será muy importante, ya que tu posición de salida puede marcar enormes diferencias en los resultados cada jornada. Creo que habrá una batalla muy igualada por la victoria entre muchos pilotos, pero espero, al menos, volver a subirme al podio".

Todas las fotos del equipo Red Bull KTM Factory Racing para el Dakar 2019

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#1 Red Bull KTM Factory Racing: Matthias Walkner

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#14 Red Bull KTM Factory Racing: Sam Sunderland

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#14 Red Bull KTM Factory Racing: Sam Sunderland

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#14 Red Bull KTM Factory Racing: Sam Sunderland

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#1 Red Bull KTM Factory Racing: Matthias Walkner

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#3 Red Bull KTM Factory Racing: Toby Price

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#3 Red Bull KTM Factory Racing: Toby Price

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#3 Red Bull KTM Factory Racing: Toby Price

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#17 KTM Racing Team: Laia Sanz, #34 KTM Racing Team: Mario Patrao

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#17 KTM Racing Team: Laia Sanz

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#17 KTM Racing Team: Laia Sanz

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#17 KTM Racing Team: Laia Sanz

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#17 KTM Racing Team: Laia Sanz

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#17 KTM Racing Team: Laia Sanz

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#3 Red Bull KTM Factory Racing: Toby Price

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#34 KTM Racing Team: Mario Patrao

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#77 Red Bul KTM Factory Racing: Luciano Benavides

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Red Bull KTM Factory Racing

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Motos del KTM Racing Team

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Hace dos meses, el gigante australiano Toby Price se proclamó campeón del mundo FIM de Cross Country. Ahora, quiere volver a conquistar el Touareg, como ya hiciera en 2016, tras la retirada de Marc Coma.  

"2018 ha sido un año increíble para mí. Acabar tercero en el Dakar después de volver de mi lesión fue genial. El campeonato del mundo no empezó como habría esperado, pero pude ser consistente y los resultados llegaron finalmente", reconoce el aussie. "Espero algo parecido en Perú. Será un Dakar extraño. La ruta cuenta con un 70% de dunas y va a ser un gran reto; no habrá tiempo para relajarse. Antes había días en los que podías controlar el ritmo y aun así lograr un buen resultado concentrándote en la navegación. Pero este año creo que va a ser a fondo desde el comienzo". 

Sam Sunderland, que defendía corona el pasado enero, tuvo que decir adiós al rally a las primeras de cambio, tras lesionarse después de un aterrizaje más duro lo esperado. El británico afincado en Dubai ve con buenos ojos la llegada del Dakar 100% peruano, con 10 jornadas de dunas. 

¡Aprovecha!:

"Sé que este año Perú va a ser muy exigente físicamente, por lo que he estado trabajando muy duro para estar en la mejor forma posible en enero. Es positivo para mí tener 10 días en las dunas. Me encanta este tipo de terreno y parece que tengo buen ritmo ahí", reconoce Sunderland. "No sé si me beneficiará o no, porque todo puede pasar en los rallies. Este año tenía seis minutos de ventaja al frente de la carrera después de Perú, lo cual es motivador". 

Laia Sanz competirá en su noveno Dakar tras unos últimos meses complicados por el virus de Epstein Barr y la fiebre Q, que le impidieron acabar el Desafío Inca a mediados de septiembre y disputar el Rally de Marruecos en octubre. 

 

"Han sido dos meses muy duros sin moto ni deporte, estando enferma y el primer mes solo de la cama al sofá... Por fin parece que lentamente todo vuelve a la normalidad. Doy las gracias a mi gente, al equipo y los patrocinadores por la comprensión. No es la mejor forma de preparar un Dakar, pero como siempre daré mi 100% para llegar lo mejor posible", asegura la catalana.

La 'armada' de KTM solo tiene un objetivo entre ceja y ceja: seguir prolongando su leyenda. Del 7 al 17 de enero, en Perú, durante más de 5.500 km, sus seis pilotos tratarán de salir victoriosos ante las Honda, Yamaha, Sherco y Hero. 

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