Gonçalves y Honda completan su hat-trick veraniego con el Desafío Inca

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Gonçalves y Honda completan su hat-trick veraniego con el Desafío Inca
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo , Redactor
17 sept. 2018 9:51

Paulo Gonçalves y el equipo Honda culminaron el tríptico veraniego de preparación para el Dakar por todo lo alto. Laia Sainz, con problemas estomacales.

Parece que el equipo Monster Energy Honda está haciendo los deberes. A pesar de la lesión de Joan Barreda en la primera etapa del Rally de Atacama (Chile) en el mes de agosto, los japoneses se han hecho con los tres raids sudamericanos de preparación para el Dakar 2019. 

Primero fue Kevin Benavides en Chile y después Paulo Gonçalves en Argentina (Desafío Ruta 40) y Perú (Desafío Inca) quienes doblegaron a las KTM y a las Yamaha. El estado de gracia de Honda, no obstante, no debería lanzar las campanas al vuelo, vistos los precedentes de los últimos años. 

Gonçalves se impuso este domingo en el Desafío Inca (no puntuable para el Mundial), prueba marcada en rojo en el calendario de los equipos como preparación vital para el Dakar 100% peruano. Los tres días de competición por las dunas del desierto de Ica castigaron duramente a varios pilotos, como Laia Sanz y Xavier de Soultrait, que sufrieron problemas intestinales desde la primera jornada. 

“El objetivo era entrenar bien la navegación y he cumplido con ello, porque la primera vuelta era desconocida para todo el mundo y había algún punto complicado. La segunda vuelta ya era otra cosa, porque ya estaban las roderas hechas y todo el mundo sabía por dónde tenía que pasar. Para mí no tenía sentido seguir, porque lo importante, que era la navegación, ya estaba hecho; me encontraba muy mal y esta carrera no puntúa para ningún campeonato”, comentó la catalana el primer día. 

Aunque participó también hasta la mitad del segundo día, Sanz no salió en la última jornada, no queriendo arriesgar y esperando recuperarse lo antes posible. 

Más del Dakar:

"Anoche decidí que no correría, porque no me encontraba nada bien y tampoco tenía mucho sentido salir a la etapa para sufrir como hice el sábado, más teniendo en cuenta que esta carrera no es puntuable. La mejor opción era descansar para tratar de recuperarme rápido. Tengo ganas de regresar a casa y estar bien lo antes posible para volver a dar gas y seguir con la preparación para el Dakar”.

En cabeza, KTM arrancó al mando con Toby Price, que endosó más de dos minutos al renacido Adrien van Beveren (Yamaha), compitiendo por primera vez desde su brutal accidente en el pasado Dakar a cuatro días del final. Nacho Cornejo fue tercero para Honda, a 2:23, con problemas de navegación para muchos pilotos en torno al kilómetro 60, de los 350 de especial.

En la segunda jornada, de nuevo en bucle y con 350 km, Kevin Benavides, que volvía tras su accidente en el Desafío Ruta 40, se mostró en plena forma y batió al vigente ganador del Dakar, Matthias Walkner (KTM), 54 segundos. Por detrás, Gonçalves acabó a 2:55, lo que le colocó como el mejor de Honda en la general, a 21 segundos de un gran Andrew Short (Husqvarna). 

Pero el domingo, el portugués tiró de experiencia y de buena posición de salida para ganar la última etapa de 180 km por 2:02 ante Price y 2:16 ante Sam Sunderland (KTM) y llevarse la general. 

"Terminamos este importante test aquí en Perú, el Desafío Inca. Salió muy bien porque ganamos la carrera. Hoy tenía una posición de salida que podía complicar las cosas, pero Kevin lo hizo muy bien abriendo. Yo pude apretar mucho y los de detrás no me atraparon. Estoy contento por mí y por el equipo. Esta era una carrera con pilotos con muy buen ritmo. Hay que seguir atento y no relajarse. Lo importante está por llegar aún", asegura Gonçalves. 

En coches, Orlando Terranova se impuso con autoridad en su vuelta a la competición con el MINI John Cooper Works 4x4 desde el complicado Dakar 2018.

La próxima cita será la última del Mundial FIM de Cross Country y definitiva para la preparación dakariana: el rally de Marruecos, del 4 al 9 de octubre.

Resultados del Desafío Inca 2018 - Top 5:

1. Paulo Goncalves (POR), Honda, 10:08:13
2. Matthias Walkner (AUT), KTM, 10:11:4 +2:51
3. Andrew Short (EEUU), Husqvarna, 10:16:37 +10:02
4. Ignacio Cornejo (CHI), Honda, 10:18:15 +10:02
5. Adrien van Beveren (FRA), Yamaha, 10:19:17 +11:04

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Kevin Benavides y Paulo Gonçalves, Monster Energy Honda

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Adrien Van Beveren, Yamaha Racing

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Sam Sunderland, KTM Factory Racing

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Adrien Van Beveren, Yamaha Racing

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Laia Sanz, KTM Factory Racing

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Toby Price, KTM Factory Racing

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