Paul Ricard WTCC: victoria dominante de Huff en su debut con Honda

Rob Huff consigue su primera victoria en el WTCC desde Macao 2014 en la carrera de apertura de campeonato en Francia, saltando al liderato desde la salida.

El piloto británico llegó a la meta con más de dos segundos de ventaja en su debut con Honda, con batallas haciendo estragos en la parte de atrás en una intensa carrera de parrilla invertida.

Hugo Valente comenzó desde la pole position en su nuevo puesto en Lada Sport, pero el francés no hizo tan buen comienzo como los pilotos segundo y cuarto.

Tanto Huff como Mehdi Bennani de Citroen se pusieron por delante de Valente en la primera curva, con el Volvo, Fredrik Ekblom, detrás de ellos en cuarta posición.

Los Citroën de fábrica con 80kg de lastre hicieron pocos avances en la salida, con José María 'Pechito' López cayendo al undécimo lugar, mientras que Yvan Muller era octavo al final de la primera vuelta.

El desastre para el cuatro veces campeón fue que se determinó que había tenido una salida en falso y recibió una sanción de drive-through que le llevó a terminar en el 13º puesto y fuera de los puntos.

Norbert Michelisz consiguió abrirse camino hacia delante desde la quinta posición, pasando al piloto de Volvo, Ekblom, en la cuarta vuelta y ser cuarto, y ocho vueltas más tarde dio fe de Valente, de Honda, para quedarse con la posición de podio.

Ekblom sufrió un duro revés en la vuelta cinco y se salió, dañando su suspensión, volviendo a boxes, permitiendo a Monteiro llegar a la quinta posición. El portugués más tarde también pasó a Valente para terminar cuarto, con Pechito López siendo sexto.

En la séptima vuelta, el nuevo fichaje de Lada, Gabriele Tarquini, se convirtió en el segundo abandono de la carrera tras una colisión con Gregoire Demoustier, aunque el francés fue capaz de seguir adelante y acabar décimo, recogiendo el punto final.

Luchando durante toda la carrera estuvieron los pilotos holandeses Nicky Catsburg y Tom Coronel, de Lada y ROAL Chevrolet respectivamente, batallando por ser séptimos la última vuelta.

El contacto de los dos lo aprovechó Thed Bjork para quedarse con esa plaza, completando una gran remontada desde el fondo de la parrilla después de su exclusión de la clasificación.

Coronel y Catsburg continuaron luchando de lado a lado en la última vuelta, con Catsburg terminando delante.

Los 25 puntos de la victoria se los anotó Huff, que se coloca a la cabeza del campeonato.

Neil Hudson / TouringCarTimes 

Resultados carrera de apertura:

Pos.PilotoCocheGap
1  Rob Huff Honda -
2  Mehdi Bennani Citroen 2.184
3  Norbert Michelisz Honda 6.737
4  Tiago Monteiro Honda 7.911
5  Hugo Valente Lada 12.554
6  Jose Maria Lopez Citroen 12.955
7  Thed Bjork Volvo 22.162
8  Nicky Catsburg Lada 23.708
9  Tom Coronel Chevrolet 24.892
10  Gregoire Demoustier Citroen 25.738
11  Tom Chilton Citroen 26.249
12  John Filippi Chevrolet 26.908
13  Yvan Muller Citroen 40.095
14  Rene Munnich Chevrolet 42.417
15  Gabriele Tarquini Lada 10 Lp.
16  Fredrik Ekblom Volvo 10 Lp.
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Acerca de este artículo
Series WTCC
Evento Paul Ricard
Pista Circuit Paul Ricard
Pilotos Tom Chilton , Robert Huff , Jose Maria Lopez , Mehdi Bennani , Norbert Michelisz , Hugo Valente
Equipos Honda Racing Team JAS , Sébastien Loeb Racing , Citroën World Touring Car team
Tipo de artículo Reporte de la carrera