Jose María López: "Nuestros competidores están muy, muy cerca"

En su columna para Motorsport.com, el piloto argentino apuntó que esta temporada deben aprovechar cada punto para repetir el campeonato.

Estimados amigos de Motorsport.com. 

Acabo de llegar a casa después de la primera carrera del año. No me gusta decirlo, pero mis sospechas eran infundadas. Nuestros competidores están muy, muy cerca y las siguientes carreras del campeonato deben ser manejadas con mucho cuidado si queremos conseguir la victoria como en los dos últimos años. Sin embargo, podemos decir que tuvimos un fin de semana muy satisfactorio, porque al tener 80 kilos de lastre no estaba seguro de poder luchar por la victoria. En cambio, tomamos la pole, victoria y un sexto puesto, buenos resultados para nosotros. Este año no podemos dejar ir puntos. 

Antes de la carrera teníamos alguna idea de nuestro nivel y el de los rivales. Las simulaciones y cálculos resultaban en que Honda estaría muy cerca de nosotros, pero no sabíamos cuánto. La única cosa que teníamos conocimiento es que ellos habían trabajado duro durante el invierno. Ahora hemos visto su potencial y es por eso que disfrutamos de nuestra posición de privilegio. 

Los 80 kilos de diferencia valen un segundo en un circuito como el de Paul Ricard. Todo el mundo me pregunta si veinte libras de más peso respecto al año pasado realmente marcan la diferencia. Yo respondo que sin duda se siente, pero no somos los únicos. El año pasado, en la primera carrera iniciamos con un lastre de 60 kilos; luego, en el resto de la temporada, las máquinas más lentas han ido perdiendo este lastre. Este año nosotros tenemos 80 kg y el resto nada, así que había una gran diferencia de peso, demasiado grande en mi opinión. Es por eso que recibimos estos resultados con gran satisfacción y en Citroën significa que todo funcionó bien una vez más. 

La primera carrera de este año se inicia con la parrilla invertida. Cuando el semáforo estaba en rojo, Yvan Muller se movió un poco, yo estaba detrás de él y eso me distrajo un poco y perdí la concentración. El resultado: una salida nada menos que revisable. 

Después de evitar accidentes pensé en cómo hacer una remontada. Con el tiempo, me di cuenta de inmediato que Honda y, especialmente Monteiro, eran más rápidos, mientras que después de dos giros yo estaba luchando por los neumáticos. Esto me mantuvo atrás de como a mí me hubiera gustado estar, pero el sexto lugar me dejo satisfecho. 

En la segunda carrera yo sabía que tenía que tener un arranque perfecto si quería seguir delante de los otros. Vi que detrás, Yvan desaceleró durante unas cuantas vueltas, eso sin duda me ayudó. Tomé un margen de tres segundos que me dio la oportunidad de gestionar los neumáticos. En las últimas cinco vueltas los neumáticos estaban realmente terminados; me costó mucho trabajo retener detrás a Tiago.

No son sorprendidos el desempeño de Honda. Tengo un par de años de experiencia y puedo ver cuando un equipo hace las cosas correctas para crecer y mejorar. Son los que han hecho más pruebas y se han reorganizado en el equipo. Así que no hay sorpresa. Una vez dicho esto, hay que decir que nuestra C-Elysée ha mejorado, de lo contrario no habría sido posible estar aquí para celebrar una victoria y el campeonato. Sabemos que hay que seguir trabajando y, de hecho, el lunes después de la carrera nos fuimos inmediatamente a París para prepararnos para la próxima competencia. 

En Eslovaquia creo que será aún más difícil porque la pista es más larga y tiene más aceleración. Además, con subidas y bajadas, es muy exigente con los neumáticos. Yo supongo que tendremos que ir y tratara de limitar el daño debido a que Honda y otros todavía no tendrán lastre. Hungría, sin embargo, es el escenario que podría cambiar porque ellos tendrán peso y creo que va a ser mucho. 

Mi enfoque no cambiará; al igual que en años anterior voy a hacer lo mejor que pueda, tratando de no desperdiciar ningún punto. 

La carrera en Le Castellet debutó el nuevo formato MAC 3. Yo estaba triste. Si tenemos que aumentar el show que así sea, porque soy el primer fanático del automovilismo y quiero ver el espectáculo en la pista en todo momento.  Sabemos que nuestro deporte sufre del desamor de los aficionados; vimos esto con la F1 y con el sistema de calificación que más tarde resultó ser un fracaso. Son intentos que nacen con la intención de recuperar a los fans, entonces puede que no siempre funciona, pero todo el mundo experimenta algo para llevar a la gente de vuelta a la pista. Si MAC 3 funcionará sería muy bienvenido, como lo son todas las cosas que sirven al bien del deporte motor.

José María López

Escribe un comentario
Mostrar comentarios
Acerca de este artículo
Series WTCC
Evento Paul Ricard
Pista Circuit Paul Ricard
Pilotos Jose Maria Lopez
Equipos Citroën World Touring Car team
Tipo de artículo Artículo especial