WRC Rally Safari: Evans lidera; ¡a Loeb se le incendia el motor!

Elfyn Evans salió líder de una mañana de viernes llena de incidentes en el Rally Safari 2022 del WRC. Sébastien Loeb se convirtió en el primer abandono.

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Evans logró sortear tres etapas de grava traicioneras para aventajar en 8,5s a su compañero de equipo Ogier, que había ganado la primera etapa del jueves.

El líder hasta ese momento, Sébastien Ogier, tuvo la suerte de poder volver al parque servicio después de detenerse brevemente en un tramo de carretera con su GR Yaris.

Toyota ocupó las cuatro primeras posiciones, siendo el líder del campeonato y el piloto que abría camino, Kalle Rovanperä, tercero, a 11,6s. Por su parte, Takamoto Katsuta terminó el bucle en cuarta posición.

Sébastien Loeb, de M-Sport, completó las primeras tres especiales en quinta posición de la general, pero un incendio en el compartimento del motor al final de la cuarta ha obligado al nueve veces campeón del mundo a abandonar el rally. No está claro si se reenganchará el sábado.

El KO de Loeb ascendió a Craig Breen a la quinta posición, por delante de Ott Tanak, de Hyundai, que perdió tiempo por un fallo en la palanca de cambios. Adrien Fourmaux, de M-Sport, terminó la mañana séptimo por delante de Thierry Neuville, que sufrió un problema de potencia, mientras que Oliver Solberg fue noveno.

Gus Greensmith rodaba en cuarta posición antes de que un pinchazo en el neumático trasero derecho en la cuarta etapa le hiciera caer a la 19ª posición de la general.

El bucle de la mañana comenzó con Loeb a la cabeza, cuando el francés marcó el ritmo en la SS2, el primer tramo tradicional del rally.

El camino del piloto de M-Sport hacia el scratch no estuvo exento de problemas tras un roce con un árbol, mientras corregía una nota de paso, que dañó la carrocería trasera de su Ford Puma.

Ahí, Evans se quedó a sólo 0,2s de Loeb y Ogier marcó el tercer mejor tiempo por delante de Fourmaux.

 

El inicio de Hyundai fue difícil, ya que Tanak se vio obligado a recorrer la etapa con problemas en la palanca de cambios. Al principio, el mecanismo se fracturó, antes de romperse por completo en sus manos, lo que le hizo perder 36,4s.

La SS3, un nuevo tramo del rally de este año, fue para Rovanpera, que aprovechó abrir pista para marcar el mejor tiempo.

Katsuta fue el segundo más rápido por delante de Evans, Ogier y Tanak, que sólo perdió 3,2s ahí a pesar de su problema con el cambio de marchas. En el intervalo de la etapa, el estonio se las arregló para enganchar una abrazadera a la palanca rota acoplando la llave de los tornillos de las ruedas.

Su compañero de equipo, Neuville, sufrió una importante falta de confianza saliendo segundo y sólo pudo marcar el séptimo mejor tiempo.

La última especial de la mañana, de 31,25 km, resultó ser la más dura, ya que los equipos se enfrentaron a una sección de arena profunda que amenazaba con dejar atrapados a los competidores.

A pesar de la gran cantidad de polvo que se acumuló en su coche, Rovanpera ganó la etapa y se situó en la tercera posición de la general.

Tanak fue el segundo más rápido, a 4.1s de distancia, pese a perder tiempo por el polvo generado por él mismo.

"Ese fue el menor de nuestros problemas", dijo Tanak. "Creo que en la última parte, pronto empezarán a atascarse porque ya no hay carretera. Nosotros logramos pasar por poco".

Loeb también sufrió la misma suerte en una horquilla que le hizo caer de la tercera a la quinta posición, antes de que se produjera el fallo en el motor al final de la etapa, lo que le dejó fuera de las tres especiales que quedan este viernes.

Apunta:

Neuville y Ogier sufrieron una pérdida de potencia después de que sus respectivos coches ingirieran una cantidad significativa de polvo hacia el final de la SS4. Neuville perdió 54,6s cuando su caja de aire se soltó y la arena entró directamente en su motor, mientras que Ogier perdió 20,6s debido a la arena que se coló en la caja de aire de su Yaris.

Las condiciones hicieron que Katsuta declarara: "¡No quiero volver a hacer esta etapa! Es una mierda".

Motorsport.com ha podido saber que los equipos discutirán las condiciones de la etapa con la FIA antes de la segunda pasada por ahí de esta tarde del viernes.

Kenya Rally Safari de Kenia 2022 - Clasificación tras la SS4 del viernes

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