El WRC apunta a un desembarco en EE UU

El Mundial de Rallies está trabajando en un plan para disputar un rally no puntuable en Estados Unidos en 2022, antes de un evento fijo en el país.

El WRC apunta a un desembarco en EE UU

América ha surgido como un mercado clave para el WRC, que ha estado ausente de la región desde el Rally Olympus de 1988 en Washington, ganado por Miki Biasion en un Lancia.

El campeonato considera que EE UU tiene un público sin explotar y que podría resultar beneficioso para atraer no solo a nuevos aficionados, sino también a potenciales socios.

La huella actual del WRC en Norteamérica se extiende hasta México, que está previsto que reaparezca en el calendario de 2022, después de que la COVID-19 lo dejase fuera del calendario de 2021.

El fabricante estadounidense Ford también está interesado en que el WRC se introduzca en la región, dado su papel como una de las tres marcas del campeonato, con su colaboración con el equipo británico M-Sport Ford, que cuenta con el apoyo del óvalo azul.

El director de rallies de la FIA, Yves Matton, ha confirmado a Motorsport.com que se está trabajando en un plan para organizar un evento el año que viene. Esto podría ir desde un evento espectáculo hasta un rally candidato que podría dar lugar a una prueba fija del campeonato en un futuro próximo.

"Desde luego que América es algo en lo que estamos trabajando bastante", dijo Matton a Motorsport.com.

"Queremos tener un evento en un futuro cercano en EE UU. Intentaremos algo en 2022, seguro que no será un evento que forme parte del calendario, pero intentaremos conseguir algo en 2022 para ir allí".

"Podemos hacer muchas cosas. Podemos tener un roadshow, podemos tener un evento candidato, cualquier forma de evento que pueda convertirse en el primer paso del WRC en América del Norte sin que sea un rally puntuable como tal".

"Sin duda, no solo para Ford, sino también para las diferentes partes implicadas en el campeonato, es muy importante ir a EE UU y es importante ir a otros países como China o Rusia".

M-Sport respalda plenamente los planes de un evento estadounidense, afirmando que esa perspectiva es una razón importante por la que Ford participa en el WRC.

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El director del equipo, Rich Millener, no cree que un evento en EE UU aumente el compromiso de Ford a través de un equipo oficial completo con M-Sport, pero proporcionaría una rara oportunidad para impulsar el perfil del campeonato en la región.

Millener afirma que, entre bastidores, el promotor del WRC, Ford y M-Sport están "presionando como locos" para asegurar que dicho evento se haga realidad.

"Creo que un evento en EE UU es parte de la razón por la que Ford quiere participar", apuntó Millener a Motorsport.com. "Queremos tener un evento. Es un mercado enorme que actualmente está sin explotar. Tienen unas instalaciones magníficas, unas carreteras estupendas y grandes oportunidades para hacer algo".

"Cualquier cosa en Estados Unidos es siempre más grande y mejor que cualquier otra, así que nos encantaría llegar allí y siendo el hogar de Ford creo que es realmente importante. No creo que eso cambie los niveles en los que ellos [Ford] están involucrados, pero no estamos buscando ese cambio en este momento".

"Queremos promover el campeonato y creo que tener un evento en Estados Unidos es bueno para ello. Tiene una gran base de fans que no han tenido la oportunidad de ver el WRC antes, así que sé que es un objetivo clave del promotor, de Ford y nuestro".

"Creo que entre las tres partes lo solucionaremos y creo que el objetivo es tener una prueba [del campeonato] para 2024, o incluso 2023, con un rally candidato en 2022. Eso sería fantástico. La COVID probablemente restringirá lo que podamos hacer hasta ese momento, pero sé que ese es el plan temporal actual y estamos presionando como locos para que lograrlo".

Millener confirmó que M-Sport probablemente enviaría un equipo para participar en un evento no puntuable en el campeonato en EE UU, en caso de que se produzca el próximo año.

"Estoy seguro de que encontraremos la manera de enviar un coche allí para mostrar lo que es, ya sea un coche de Rally1 o un coche de este año, todavía hay oportunidades para enviar un piloto y un equipo para mostrar lo que es posible. Estaríamos totalmente a favor de ello", añadió Millener.

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