WRC: Toyota gasta su último comodín en el motor

Toyota Gazoo Racing ha homologado un nuevo motor que podría debutar en el Rally de Croacia de esta semana y. con el que espera plantar cara a Hyundai.

WRC: Toyota gasta su último comodín en el motor

Los World Rally Car están llegando a sus últimos meses de uso, por ello los equipos están planificando las evoluciones para aprovechar los últimos comodines que tienen a la hora de actualizar los coches.

Toyota no se quiere quedar atrás y ha preparado desde hace tiempo una novedad muy importante.

Hablamos de un motor actualizado, que ya está listo desde hace varias semanas, pero que debería utilizarse a partir del Rally de Croacia, la tercera prueba del Campeonato del Mundo de Rallies 2021, programada para los días 23-25 de abril.

El motor se ha preparado en las fábricas de Toyota en Colonia (Alemania) como parte de una sinergia cada vez más sólida entre el equipo que se convirtió en miembro de pleno derecho de Toyota Racing hace unos meses.

Sébastien Ogier, Elfyn Evans y Kalle Rovanpera ya han probado el nuevo motor y, según ha podido saber Motorsport.com, los tres quedaron muy satisfechos con su rendimiento.

El nuevo propulsor ha sido objeto de una meticulosa preparación. Toyota ha trabajado para aumentar no tanto el par motor –que ya es uno de los puntos fuertes del Yaris– como la potencia total, lo que debería ayudar a los coches japoneses a luchar más con los Hyundai en los tramos más rápidos de los rallies.

Aunque ya está listo desde hace tiempo, el motor se homologó a finales de marzo y el equipo está deseando introducirlo en el Yaris lo antes posible porque todos los comentarios han sido muy positivos. De hecho, Toyota ha trabajado duro para ofrecer un tren motriz que no solo es más potente que su predecesor, sino también fiable.

Los japoneses, si quieren superar a Hyundai, no solo podrán centrarse en el rendimiento, sino que también deberán vigilar la fiabilidad.

Solo hay que pensar en la forma en que Hyundai Motorsport consiguió ganar el título del campeonato de Constructores en 2019: a base de fiabilidad, a pesar de que los i20 tenían menos rendimiento que los Yaris.

Con esta homologación, Toyota se ha quedado sin comodines a su disposición para esta temporada, y pondrá fin así a este quinquenio en el que los WRC Plus han marcado la referencia del Mundial de Rallies.

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Ártico (2021)

Ártico (2021)
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

El Rally de Suecia causó baja a comienzos de 2021 y los organizadores del Mundial sacaron de debajo de la manga la llegada del Rally del Ártico en Finlandia. Este era un evento nacional hasta el momento, pero su presencia en el WRC 2021 permitió contar con la nieve como protagonista en al menos un fin de semana.

Monza (2020)

Monza (2020)
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Foto de: Toyota Racing

Debido a la pandemia de la COVID-19, el Promotor del WRC decidió introducir un evento inesperado a final de temporada. El Rally de Monza (habitualmente un rally show no puntuable) debutó así en el Mundial con una jornada que incluyó tramos de asfalto fuera del mítico circuito y otras dos basadas en diferentes configuraciones del trazado moderno y del óvalo antiguo.

Estonia (2020)

Estonia (2020)
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Foto de: Toyota Racing

Debido a la pandemia por COVID-19, el WRC tuvo que buscar zonas de Europa con baja incidencia para tratar de completar un calendario 2020 que iba a contar con 14 citas y se ha tenido que quedar en solo 7. Estonia ofreció una rally rápido, estilo finlandés, y supuso el regreso del Mundial a la competición seis meses después, tras el confinamiento.

Chile (2019)

Chile (2019)
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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

El Rally de Chile es el último evento que el WRC ha añadido a su calendario, después de varios años de negociaciones. Basado en la ciudad portuaria de Concepción, con la mayor parte de la ruta entre el mar y el río Biobío. Aunque en 1980 el país ya contó con tramos pre salida del Rally de Argentina.

China, cancelado (2016)

China, cancelado (2016)
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Foto de: XPB Images

El Rally de China se iba a disputar del 8 al 11 de septiembre como 10ª cita del calendario del WRC 2016. Pero graves daños en la ruta que se utilizaría durante el rally, causados por las tormentas torrenciales e inundaciones de agosto de aquel año en la zona de Huairou, cerca de Pekín, donde iba a realizarse la carrera, obligaron a cancelar la cita. Nunca más se volvió a hablar de un rally en el país asiático.

Alsacia, Francia (2010)

Alsacia, Francia (2010)
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

El Rally de Francia dejó atrás la clásica Córcega por Alsacia de 2010 a 2014. Ubicado en Estrasburgo, el evento, organizado sobre la base del clásico Rallye Alsace-Vosges contó con tramos parecidos al de la vecina Alemania, con zonas militares, bosques y viñedos.

Bulgaria (2010)

Bulgaria (2010)
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Foto de: Citroën Communication

El Rally de Bulgaria debutó en 2010 y no volvería a repetir presencia desde entonces. Candidato durante 40 años siendo tradicional del ERC, el rally se organizó cerca de la capital, Sofía. Tuvo algún tramo propio de subidas de montaña, saliendo a 500 metros y acabando a 2.000 sobre el nivel del mar.

Jordania (2008)

Jordania (2008)
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Foto de: Ammar Mohammmad Hina

El Rally de Jordania convirtió al país en el primer territorio árabe en albergar un rally del Mundial desde Marruecos en los años 70. El desierto, la arena y las rocas fueron protagonistas de un paisaje más propio de raids que de rallies. El evento se mantuvo en 2010 y 2011.

Irlanda (2007)

Irlanda (2007)
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Foto de: Citroën Communication

Con Sligo como cuartel general, el rally se celebró en 2007 y 2009 entre Irlanda e Irlanda del Norte, discurriendo por carreteras onduladas y con la climatología jugando un papel determinante en los tramos.

Noruega (2007)

Noruega (2007)
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Foto de: XPB Images

Igual que Irlanda, solo se disputó en 2007 y 2009. Celebrado en fines de semana consecutivos al de Suecia y en las mismas condiciones, el rally se desarrolló en carreteras estrechas entre árboles, con una velocidad media algo más baja que la de Suecia.

Cerdeña (2004)

Cerdeña (2004)
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Foto de: Citroën Communication

Desde 2004 no ha faltado a ninguna cita, a excepción de 2010, pero el Rally de Italia en Cerdeña está entre los que pueden caer con la renovación del calendario que el promotor del WRC quiere hacer. Con etapas típicas de tierra, no demasiado duras, pero sí exigentes, requieren la máxima precisión de los pilotos por las sorpresas que puede haber en las cunetas.

Japón (2004)

Japón (2004)
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Foto de: Subaru World Rally Team

El Rally de Japón debutó en 2004 y estuvo en el calendario hasta 2010 (a excepción de 2009). Ubicado en Hokkaido, la isla principal más al norte de Japón, se desarrolló en tierra, con tramos estrechos y bacheados. Su regreso se espera para 2020, con base en Nagoya, y 100% de asfalto.

México (2004)

México (2004)
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Foto de: Team Peugeot

El Rally de México es un habitual desde 2004 (a excepción de 2009), exigiendo el máximo de los motores debido a su elevada altitud. Los tramos rápidos se combinan con los estrechos y bacheados.

Turquía (2003)

Turquía (2003)
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Foto de: Ford Motor Company

Durante sus cinco primeras apariciones, de 2003 a 2008 (a excepción de 2007), se disputó en la costa sur de Turquía, en la región de Antalya. Pero en 2010 se trasladó al norte, cerca de Estambul, antes de desaparecer del calendario hasta 2018. Entonces, sufrió otro traslado para sustituir al Rally de Polonia, y volvió a la costa sur, pero más hacia el oeste.

Alemania (2002)

Alemania (2002)
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Foto de: WRC McKlein

Se creó inicialmente a partir de tres eventos en los años 80, antes de debutar en el Mundial en 2002. Se caracteriza por sus tramos entre los viñedos de Mosel y las pistas militares de Baumholder. Un evento 100% asfalto que Loeb ha ganado en 9 ocasiones y Sordo sigue manteniendo como única victoria.

Chipre (2000)

Chipre (2000)
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Foto de: Hyundai Motorsport

Chipre debutó en el Mundial en 2000, después de que China no pudiera encontrar financiación para aquel año. Con tramos muy revirados y entre las montañas, el evento se asemejó al Rally Acrópolis y al de Turquía. Se consolidó como el evento con medias más bajas del campeonato, en la región de Troodos.

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Sobre este artículo

Campeonatos WRC
Pilotos Sébastien Ogier , Elfyn Evans , Kalle Rovanperä
Equipos Toyota Racing
Autor Giacomo Rauli