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Toyota y la primera piedra para volver a los tiempos de Sainz

La marca japonesa regresó este año al Mundial de Rallies y después de 18 años volvió a lo más alto del podio. Recordamos su historia y sus últimas victorias.

Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica GT4

Toyota regresó al Campeonato Mundial de Rallies con el objetivo de volver a situarse entre las grandes marcas de la historia y recuperar la gloria del pasado.

El Rally de Suecia 2017 quedará en el recuerdo de todo el equipo japonés, ya que supuso su retorno a lo más alto del podio después de 18 años de ausencia en la serie. La última victoria había sido en el Rally de China de 1999 gracias al francés Didier Auriol con el Toyota Corolla. Dos rallies después, la marca nipona dejaba la serie, a la que no regresó hasta casi dos décadas más tarde.

Toyota suma tres títulos de constructores (1993, 1994 y 1999) que la colocan como la quinta más laureada del campeonato, empatada con Subaru, FIAT y Ford, y a dos de Peugeot, tercer histórico de la categoría.

Gran parte de esos éxitos se deben al Toyota Celica, un modelo que logró 37 triunfos, situándose entre los cinco coches más exitosos del WRC junto al Lancia Delta, Subaru Impreza, Ford Focus RS y el Volkswagen Polo R WRC. Ahora, el nuevo Yaris WRC ya tiene su primera victoria y veremos hasta dónde incrementa su historial.

Además de eso, en Toyota presumen de cuatro mundiales de pilotos (1990, 1992, 1993 y 1994). Los primeros dos títulos fueron cortesía de Carlos Sainz, el primer campeón español de una competición avalada por la FIA a nivel mundial. A él se le unieron posteriormente el finlandés Juha Kankkunen y finalmente el francés Didier Auriol.

Sin embargo, todos esos éxitos quedaron en cierto modo empañados por el recuerdo de 1995 y el Rally de Catalunya, cuando fue descubierta una ilegalidad que permitía que entrara más aire en el turbo y daba más potencia al motor.

Supuso la retirada de todos los puntos de esa temporada y duras sanciones para 1996 y además mancharon el nombre de la marca que, después de ello, ya nunca volvió a soñar con un título de pilotos. Ahora, Toyota sueña con dejar atrás aquella pesadilla de hace 22 años gracias a dos finlandeses: un sabio Tommi Makinen y un renacido Jari-Matti Latvala.

Recuerda algunas de las últimas victorias de Toyota en el WRC

Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica GT4, en el Rally de Nueva Zelanda 1990
Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica GT4, en el Rally Safari Kenia 1990
Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica GT4, en el Rally Acrópolis 1990
Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica GT4, en el Rally de Montecarlo 1991
Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica GT4, en el Rally de Portugal 1991
Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica GT4, en el Rally de Nueva Zelanda 1991
Carlos Sainz, Luis Moya, Toyota Celica Turbo 4WD ST185, en el Rally Safari Kenia 1992
Juha Kankkunen, Juha Piironen, Toyota Celica Turbo 4WD, en el Rally Safari Kenia 1993
Mats Jonsson, Lars Backman, Toyota Celica Turbo 4WD, en el Rally de Suecia 1993
Didier Auriol, Denis Giraudet, Toyota Celica GT-4, en el Tour de Córcega 1995
Didier Auriol, Denis Giraudet, Toyota Corolla WRC, en el Rally de Catalunya 1998
Didier Auriol, Denis Giraudet, Toyota Corolla WRC, en el Rally de China 1999
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing en el Rally de Suecia 2017
Ganadores del Rally de Suecia 2017 Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing el Rally de Suecia 2017
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