WRC - Rovanpera lidera el sábado en Nueva Zelanda y roza el título

Kalle Rovanpera se desmarcó de sus rivales en el Rally de Nueva Zelanda la tarde del sábado y se colocó en una posición que podría darle ya un título histórico en el Campeonato Mundial de Rallies.

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El piloto de Toyota, que celebraba su 22º cumpleaños, se llevó el scratch en tres de los cinco tramos del sábado, celebrados en unas traicioneras condiciones de humedad, para conseguir una ventaja de 29.0s sobre su compañero de equipo Sébastien Ogier.

Rovanpera había empezado el día en la cuarta posición, a 12,2 segundos del líder Elfyn Evans, después de sufrir una penalización de 5 segundos durante la noche por el uso incorrecto del sistema híbrido.

El finlandés no tardó en adelantar a Ogier antes de que Evans sufriera un accidente en la novena etapa en el que el galés se retiró debido a los daños sufridos en la jaula antivuelco de su GR Yaris.

Kalle Rovanperä también ganó esa SS9 y superó a su principal rival por el título, Ott Tanak, de Hyundai, que terminó el sábado a 46,4 segundo, en tercera posición.

Tanak fue uno de los tres pilotos de Hyundai que sufrieron una segunda penalización por el uso incorrecto del sistema híbrido que le costó al estonio y a sus compañeros de equipo Thierry Neuville y Oliver Solberg 10 segundos de penalización a cada uno.

A pesar de la penalización, Neuville fue cuarto, mientras que Solberg llegó a la meta en quinta posición tras haber sido relegado brevemente a la sexta plaza debido a la penalización.

Solberg pudo recuperar el terreno perdido cuando Takamoto Katsuta estrelló su Toyota en la 12ª etapa, poniendo fin a su racha de terminar todas las pruebas del WRC este año en la zona de puntos. 

La lluvia persistente siguió cayendo en la tarde del sábado, creando condiciones traicioneras para la segunda pasada del bucle de la mañana. El aquaplaning provocado por el agua estancada fue un verdadero problema para los pilotos y copilotos.

Pero eso no pareció afectar a Rovanpera, que se adjudicó su tercer scratch hasta la fecha y aventajó en 5 segundos a Ogier, que pasó a ser segundo tras la penalización de Tanak.

Tanak no pudo responder al ritmo de Rovanpera y perdió 17.9s, lo que dejaba al piloto de Hyundai a más de medio minuto de distancia.

Su compañero de equipo Neuville fue el tercero más rápido de ese tramo, mientras que el tercer Hyundai de Solberg logró completar la prueba a pesar de sufrir un fallo de encendido.

Rovanpera continuó con su remontada en la duodécima etapa cuando la lluvia empezó a remitir. El Toyota impuso un ritmo vertiginoso en las resbaladizas condiciones y logró una nueva victoria parcial.

Sebastien Ogier, Benjamin Veillas, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Ogier volvió a ser su más cercano perseguidor, aunque a 6.6s de distancia, pero el francés recibió una penalización de 10 segundo por llegar a la etapa con un minuto de retraso.

Sin embargo, Tanak reveló que no todo iba bien en su Hyundai tras perder 7,8s en la etapa.

"Por supuesto, no todo está bien, pero el objetivo es adelantar", dijo Tanak. "Por suerte, esta etapa era más consistente y con menos lugares embarrados. Es una pena".

Sin embargo, le fue mejor que a Katsuta, que se salió de la carretera y se retiró. El japonés juzgó mal una curva cerrada a izquierdas, lo que provocó que su GR Yaris rodara por un terraplén. Tanto el piloto como el copiloto Aaron Johnston se encuentran bien.

El cielo se cerró para la última etapa del día, lo que redujo la visibilidad y el agarre para los últimos competidores en la corta prueba de 5,81 km, que había sido cancelada por mañana debido al accidente de Gus Greensmith.

Sin embargo, ese tramo daría una alegría a M-Sport, ya que Breen aprovechó las mejores condiciones meteorológicas para marcar el mejor tiempo, su segundo scratch del evento.

Rovanpera perdió terreno en las difíciles condiciones, pero aún así fue capaz de marcar el segundo mejor tiempo, lo que fue suficiente para ampliar su ventaja en el rally sobre Ogier de cara al domingo.

El líder del rally, Rovanpera, sólo necesita superar a Tanak por ocho puntos el domingo para convertirse en el campeón del mundo más joven de la historia del WRC.

El neozelandés Hayden Paddon llega al último día con una cómoda ventaja de 2:04.7s sobre Kajetan Kajetanowicz en WRC2. El campeón de Supercars, Shane van Gisbergen, terminó el día en tercera posición, pero vio cómo se desvanecían sus esperanzas de alcanzar a Kajetanowicz tras sufrir un pinchazo en la parte delantera derecha en la 12ª etapa.

Las tripulaciones del WRC disputarán cuatro etapas más, de 31,18 km, para concluir el rally el domingo.

Scratchs de la etapa del sábado en el Rally de Nueva Zelanda 2022 del WRC

SS8 : Ireland C. Breen

SS9 : Finland K. Rovanperä

SS10 : annulée

SS11 : Finland K. Rovanperä

SS12 : Finland K. Rovanperä

SS13 : Ireland C. Breen

New Zealand Rally de Nueva Zelanda 2022 del WRC - Clasificación y tiempos tras el sábado (SS13)

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