WRC Bélgica: Evans lidera a Tanak y Rovanpera abandona

Elfyn Evans lidera el Rally de Bélgica por delante de Ott Tanak tras una accidentada mañana de viernes con un sorprendente abandono de Kalle Rovanpera.

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Elfyn Evans terminó las primeras cuatro etapas de asfalto resbaladizo del viernes con una ventaja de 2.3 segundos sobre Ott Tanak. El piloto británico heredó el liderato después de que Rovanpera sufriera un impactante accidente en la segunda etapa de la mañana.

El favorito del rally, Thierry Neuville, se mantuvo tercero, 8,8 segundos por detrás después de perder tiempo por un error propio en la primera etapa. Adrien Fourmaux, de M-Sport, había liderado al equipo en cuarta posición, pero cayó al octavo después de que un diluvio tardío obstaculizara su progreso en la cuarta etapa, con Esapekka Lappi y Craig Breen escalando al cuarto y quinto puesto.

Debido a que la lluvia hizo acto de presencia al inicio del rally, las estrechas carreteras resultaron ser resbaladizas con condiciones complicadas debido a la suciedad que había caído sobre el asfalto.

Rovanpera aprovechó al máximo las condiciones para ser el más rápido en la primera etapa.

El finlandés fue 2,5 segundos más rápido que su compañero de equipo de Toyota, Elfyn Evans, pero cuando el galés empezó su ruta, las condiciones empeoraron, lo que significa que su tiempo fue impresionante teniendo en cuenta las circustancias.

Ott Tanak fue el tercero más rápido, aunque reconoció que estaba luchando mucho con su i20 N, aunque todavía más sufrió Neuville, que aseguró tener "cero agarre".

El piloto belga sobrepasó un cruce que le obligó a dar la vuelta antes de reincorporarse a su ruta. El error sumó tiempo a su pérdida y terminó a 10.6 segundos en sexta plaza.

Craig Breen, de M-Sport, también sufría con el agarre y perdió 14.2s, mientras que Takamoto Katsuta, de Toyota, tuvo la suerte de evitar un accidente importante.

Adrien Fourmaux terminó la etapa en quinto puesto, por detrás de Esapekka Lappi.

El rally cambió completamente en la segunda etapa de la mañana, cuando el líder Kalle Rovanpera tuvo un fuerte accidente. El de Toyota calló en un socavón que provocó que su GR Yaris diese varias vueltas de campana antes de aterrizar finalmente sobre sus cuatro ruedas.

El coche sufrió daños importantes en el accidente, pero afortunadamente tanto Rovanpera como su copiloto Jonne Halttunen salieron ilesos. Ambos salieron del vehículo por la parte delantera del vehículo, ya que se había desprendido el parabrisas al completo durante el impacto.

Horarios completos:
Kalle Rovanpera, Toyota Gazoo Racing WRT

El incidente de Rovanpera dejó el liderato en manos de Evans, que consiguió el segundo mejor tiempo de la segunda etapa al ser solo 0.3 segundos más lento que un Neuville todavía incómodo.

Tanak fue el tercero más rápido, a pesar de sufrir un pinchazo en los últimos seis kilómetros de la etapa. Lappi sufrió un accidente al chocar contra un poste que rompió parte del chasis de su GR Yaris.

La lluvia llegó cuando los últimos pilotos todavía estaban sobre el asfalto de la etapa, y Breen fue el primero en probar las condiciones cambiantes. Lo que provocó que el irlandés perdiese otros 7,8s.

La lluvia cesó en la tercera etapa, que se convirtió en la más disputada de la mañana, ya que Tanak batió a Neuville por 0.1s. Los cinco primeros acabaron separados por solo 0,8s, con Breen tercero, por delante de Evans y Fourmaux.

Tanak ganó la etapa pese a que reconoció que se había roto un componente de su i20 N, mientras que su compañero de equipo Neuville estuvo a punto de pasarse de frenada en un cruce, pero consiguió recuperar el coche tras un largo patinaje.

Katsuta se vio envuelto en un drama, ya que se detuvo cerca del final de la etapa tras un problema en la caja de cambios. El piloto japonés se vio obligado a parar brevemente, antes de activar el modo EV que le permitió llegar hasta la meta, perdiendo 1 minuto y 22 segundos en el proceso. También se vio obligado a completar la última etapa de la mañana atascado en la tercera marcha.

Evans consiguió ampliar su ventaja de 0,6s sobre Tanak a 2,3s tras ganar la última etapa de la mañana del viernes, que también se disputó en condiciones cambiantes.

Equipos y pilotos volverán a disputar las mismas cuatro etapas de la mañana esta tarde, dando por concluida la acción del viernes en el Rally de Bélgica.

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