WRC: Evans consigue una sólida victoria en Portugal; Sordo, 2º

Elfyn Evans, de Toyota, conquistó la victoria en el Rally de Portugal 2021 por delante de Dani Sordo y Sébastien Ogier, que sigue liderando el Mundial.

Elfyn Evans se llevó la victoria en el Rally de Portugal, siendo el más rápido tras el abandono de Ott Tanak en la segunda jornada. El galés jugó perfectamente sus cartas y apretó donde debía, tratando de que Dani Sordo no pudiera acercarse.

El español de Hyundai completó un magnífico rally que podría, sin duda, haber ganado de no ser por los problemas de neumáticos que tuvo en la jornada del viernes y que le hicieron perder una gran cantidad de tiempo. 

Segunda posición muy meritoria del cántabro, que fue a la postre el mejor Hyundai tras los abandonos de sus dos compañeros de equipo y más teniendo en cuenta que era el primer rally del mundial que corría junto a Borja Rozada, que se estrena en el WRC con podio.

Evans no se deja sorprender

Hubo diversidad de decisiones entre los pilotos para completar los apenas 50 últimos kilómetros del rally. Evans y Sordo, que se estaban jugando la victoria final decidieron subir al coche los cuatro neumáticos nuevos que tenían todavía, de la especificación dura, más dos blandos ya usados.

Misma elección que Fourmaux, Kastsutam, Greensmith y Rovanpera. Ogier montó solo un blando usado además de los cuatro nuevos. Neuville se decidió por subir cinco blandos, prácticamente nuevos y el que más riesgos tomo de todos fue Tanak, que se decidió por montar solo cuatro neumáticos blandos, con bastante uso.

En la primera especial del día, Felgueiras, Evans salió a por todas con el objetivo de sentenciar el rally y poder administrar la ventaja en los siguientes tramos. El galés le metió 8,9 segundos a Fourmaux, 9,4 a Greensmith y 9,6 a su máximo rival, Sordo. Ogier decidía no apretar para cuidar los neumáticos de cara a la Power Stage y Neuville y Tanak directamente salieron de paseo con el mismo propósito.

"No estoy contento", confesaba Sordo. "He cometido algunos errores, es un tramo realmente complicado. No quiero cometer errores, pero al mismo tiempo quiero mantener la presión.

Evans por el contrario, admitía haber salido al ataque: "He apretado un poco, estoy bastante contento".

Sordo intenta acercarse, pero Evans resiste

Tras el big push'de Evans en Felguieras, las diferencias volvían a la normalidad en el siguiente tramo. Sordo se quedaba a solo 1,4 segundos del de Toyota y, aunque continuaba perdiendo tiempo, lograba seguir el ritmo de Evans. Ogier, bien escoltado por Katsuta, tenía el podio en el bolsillo y seguía cuidando sus neumáticos y su mecánica de cara al final del día.

En Fafe, ni Sordo ni Evans atacaron a tope y sorprendentemente, Neuville y Tanak, que se supone que estaban cuidando los neumáticos lograron acabar la especial por delante de ellos, incluso Ogier se metió por delante de Sordo, que cedió tres décimas con el líder de la carrera.

"El coche se mueve mucho en la parte trasera, es difícil de conducir. No puedo hacer nada, es lo que hay", decía el piloto español de Hyundai Motorsport, mientras que Evans claramente había entrado ya en modo evitar riesgos: "Por ahora todo bien, todo está funcionando y estoy contento".

En la vuelta a Felgueiras, Evans volvía a demostrar que era, sin duda, el piloto más rápido del rally y de nuevo le metía tiempo a un resignado Sordol que en esos momentos ya solo pensaba en terminar el rally y que no se le escapase la segunda plaza. Un sorprendente Adrien Fourmaux se colaba entre ambos, en una gran actuación en la jornada final del Rally de Portugal.

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La Power Stage, para Tanak

Thierry Neuville fue el primer piloto WRC en salir a la Power Stage con el objetivo de ganarla y, de alguna manera, minimizar el error del viernes. Mismo objetivo de Tanak y Ogier, que también necesitaban llevarse algunos puntos extra.

Con Neuville marcando la primera referencia, Tanak fue capaz de rebajarle el tiempo en 1,6 segundos. El tiempo del estonio parecía muy bueno y fue suficiente para llevarse el tramo y los puntos extra.

La general del WRC 2021:

Resultados finales del Rally de Portugal 2021 del WRC

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