WRC: Rovanpera toma el control del Acrópolis; Sordo resiste

Kalle Rovanpera sigue al frente del Rally Acrópolis del WRC a falta de los tres últimos tramos del domingo por delante de Tanak y Ogier. Sordo es cuarto.

El finlandés consiguió cuatro scratches para abrir una ventaja de 39,7 segundos antes de que Tanak respondiera ganando la última especial del día y redujera el margen a 30,8 de cara a las tres últimas especiales que se disputarán el domingo.

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, terminó la jornada en la tercera plaza, a 40,2s de Rovanpera, pero a solo 9,4s de Tanak, mientras que Dani Sordo, de Hyundai, está en solitario en la cuarta posición.

La pareja de M-Sport Ford, Adrien Fourmaux y Gus Greensmith, libran una batalla por la quinta posición y llegarán a la última jornada con una diferencia de 15,8 segundos entre ellos.

Elfyn Evans se ha recuperado del problema de la caja de cambios del viernes y ascendió de la 16° a la séptima posición (+5:51.9), mientras que Thierry Neuville recuperó ocho puestos hasta ubicarse 10º, tras sus problemas mecánicos del viernes.

Rovanpera consiguió su cuarta victoria de tramo consecutiva y subrayó su impresionante ritmo en la 10ª especial. El piloto de Toyota fue el más rápido por 6,5s respecto a su compañero de equipo Ogier, pero le sacó 18,3s a Tanak, que no informó de ningún problema inusual que explicara la pérdida de tiempo en ese tramo.

A pesar de verse atrapados en una curva cerrada a la izquierda hacia el final de la prueba, Neuville y Evans terminaron con el tercer y cuarto mejor registro para continuar su ascenso en la tabla de posiciones.

Poco después de que el último competidor del WRC completara la prueba, los organizadores sacaron la bandera roja y luego cancelaron la especial debido a que los espectadores estaban en lugares peligrosos. 

Greensmith tuvo suerte de evitar un choque considerable tras un breve susto, mientras seguía dando caza a su compañero Fourmaux. 

La 11ª especial fue una repetición de la primera del día, en la que Rovanpera sorprendió al resto de los participantes con su ritmo vertiginoso. Sin embargo, en la segunda pasada se mostró más conservador, con Ogier deteniendo su racha de scratches.

El francés había afirmado anteriormente que "no sería prudente que tomáramos muchos riesgos" y marcó el tiempo de referencia, que fue 1,1s más rápido que Tanak, quien recuperó algo de lo perdido en la especial anterior.

Con este resultado, el líder del campeonato se acercaba a 2,5 segundos de Tanak en la segunda posición de la general. Rovanpera cedió 6,2s ante Ogier antes de revelar al final del tramo que había sufrido problemas con el peso extra de llevar dos ruedas de repuesto.

"No estoy contento con esta especial. Ha sido difícil con dos ruedas de repuesto, un poco más de lo que esperaba", dijo Rovanpera. "En las partes lentas y estrechas me sentía un poco lento”.

Sordo se acercó aún más a los Ford M-Sport de Fourmaux y Greensmith en las posiciones secundarias tras ceder 21,7s a Ogier.       

La última especial del día quedó en manos de Tanak, que parecía un piloto diferente en comparación con su primera pasada por los caminos que acogieron la especial 10. 

El estonio, ayudado por las gomas blandas y un ajuste de la puesta a punto, fue 3,8s más rápido que Rovanpera, mientras que Ogier fue 3,1s más lento.

"Conseguí hacer algunos cambios que finalmente ayudaron en algo", dijo Tanak. "Sentí el coche un poco más suelto ahora y la elección de los neumáticos fue acertada”.

La acción se reanudará el domingo a las 7:08 CEST con la primera pasada por Tarzan.

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