¿Qué hará Tanak en 2023? El estonio agota sus opciones

Ott Tanak sigue sin tener asiento para la temporada 2023 del WRC. Sus opciones pasan por M-Sport, pero parece que el equipo no tendría los recursos económicos para hacerse con sus servicios.

¿Qué hará Tanak en 2023? El estonio agota sus opciones
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La silly season para 2023 está siendo mucho más movida de lo que se esperaba. La hasta cierto punto inesperada salida de Ott Tanak de Hyundai generó un enorme efecto dominó, que ha terminado con varios movimientos de fichas curiosos cuanto menos. 

Sin embargo, el causante del 'problema' aún no sabe qué hará con su futuro el año que viene. El campeón del mundo de 2019 vive rodeado de rumores y especulaciones desde que anunció que rompía relaciones con los surcoreanos, y en las últimas semanas se le ha llegado a situar en todos los asientos disponibles del campeonato. 

Durante un tiempo, la opción de volver a Toyota, con la que consiguió su único título, ganó puntos, pero los japoneses cerraron sus alineaciones sin contar con el estonio.  

El equipo que dirige Latvala mantendrá a sus dos jefes de filas actuales, Kalle Rovanperä y Elfyn Evans, y promocionó a Takamoto Katsuta al primer equipo, con Sébastien Ogier como único hombre a tiempo parcial. Esapekka Lappi, por su parte, abandona la escuadra para cubrir la vacante dejada por el propio Tanak en Hyundai

Así las cosas, pareciera que Tanak solo tiene una opción para continuar en el campeonato el curso que viene: M-Sport. El equipo británico aún no ha confirmado a ninguno de sus pilotos tras un año para olvidar.

Craig Breen, único piloto capaz de sacar algo de brillo al nuevo Ford Puma, salió del equipo rumbo a Hyundai, pese a tener contrato para 2023, dejando uno de los puestos a tiempo completo disponibles. 

Lo lógico sería pensar que Tanak termine recalando en el antiguo asiento del irlandés. Además de ser su única opción, el piloto eslavo ya corrió para el equipo inglés en el pasado, y desarrollar el Puma podría darle ese soplo de aire fresco que echaba en falta con Hyundai. 

"En conjunto, las razones [para dejar Hyundai] fueron muchas", dijo Tanak en el Rally de Japón, su última prueba como piloto de la marca coreana. "De todos modos, ha sido un año largo y al final esa fue la decisión. Y sobre el año que viene solo puedo decir que, honestamente, aún no tengo nada en este momento".

Tanak currently has nothing signed for next year

Tanak sigue sin asiento para la temporada 2023

Pero, ¿y si Ott estuviese pensando en tomarse un año sabático? Esa posibilidad ganó enteros en el tramo final de la temporada, con algunas voces apuntando a posibles problemas personales que le harían apartarse de la competición durante un tiempo. 

Frente a esa opción, el propio piloto salió a la palestra para decir que aún tiene interés en seguir como piloto a tiempo completo en el WRC, siempre que cuente con el material necesario para volver a ser campeón del mundo. 

"Depende de muchas cosas", dijo Tanak, cuando se le preguntó si le gustaría hacer una temporada completa el próximo año.

"Depende de cómo me sienta, y de las opciones que tenga de luchar por el campeonato. Es algo que he echado de menos. Ya veré si se presenta esa oportunidad".

Cuando se le presionó sobre las posibilidades de volver a unirse a M-Sport, añadió: "Llevamos mucho, mucho tiempo en los rallies. Realmente no importa en qué equipo estés. Ganar el campeonato del mundo es siempre un reto, nunca es fácil".

Con la puerta de Toyota ya cerrada, y después de que Latvala dijese que tener a tres campeones del mundo en sus filas (Rovanpera, Ogier y Tanak) podría "matar" el campeonato, parece que la mejor opción para Tanak es M-Sport. 

En M-Sport no ocultan su interés por el estonio, pero prefieren ser cautos, y admitieron que sería "complicado" desde el punto de vista financiero

"Está claro que Ott es una opción, pero sigue siendo muy difícil para nosotros desde el punto de vista financiero", dijo Millener a Motorsport.com.

"Los campeones del mundo tienen un precio. Haremos todo lo posible para tratar de encontrar una manera de trabajar con él, pero es difícil".

"Honestamente, no sé a quién tendremos [conduciendo para nosotros en 2023], pero espero que podamos mantener a todos nuestros pilotos actuales y a Ott, en caso de que sea posible. Nadie ha firmado nada de momento".

M-Sport's Millener says costs could block a return for Tanak

En M-Sport apuntan a las dificultades financieras como el gran escollo para el regreso de Tanak

"Hay interés, por supuesto, pero los rumores en internet son mucho más fuertes que la realidad. Ahora está claro que es agente libre y que Hyundai ya no es una opción para él. Parece que Toyota tiene una alineación con la que están contentos, pero podría ser que se tome un tiempo de descanso".

"Evidentemente, hablaremos con él y veremos qué es posible, pero en este momento es muy difícil prever una forma de hacer algo".

Cuando se le preguntó si M-Sport consideraría una campaña parcial para Tanak, añadió: "Podría ser una posibilidad, a pesar de que tendría que haber una inversión por parte de M-Sport que no va a ser pequeña".

"Hemos limitado los coches que llevamos a Japón por razones financieras, y que el negocio se mantenga es nuestra prioridad. Hay mucha gente trabajando en esta empresa, así que no quieres poner eso en riesgo".

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