Los descartados del WRC para 2023: por qué no habrá Rally de España

Catalunya, Bélgica, Oriente Medio, Reino Unido, Estados Unidos... son varios los rallies que no estarán en el calendario 2023 del WRC. Estos son los motivos.

Los descartados del WRC para 2023: por qué no habrá Rally de España
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El WRC anunció en la penúltima semana de noviembre su calendario de cara al curso de 2023. La agenda de la categoría reina de los rallies para el año que viene introduce importantes novedades, con la creación de nuevos eventos, el regreso de citas antiguas y la salida de otras más míticas. 

El Rally RACC de Catalunya, fuera del calendario del WRC para 2023

El cambio más notorio y que afecta a la afición española de lleno es la caída del Rally RACC de España-Catalunya. La histórica cita catalana, presente en el calendario del WRC desde su debut en 1991 (a excepción de 1994 y 2020), tendrá que decir adiós a los coches más rápidos de la disciplina en el curso 2023. 

No se puede decir que haya sido una decisión que pille por sorpresa a los seguidores españoles, y ya se venía rumoreando durante los últimos meses. El retraso en el anuncio del calendario definitivo, previsto para hace varias semanas, no hizo más que alargar la agonía de una decisión ya tomada. 

Por fortuna para los adeptos al asfalto, no se verá reducida la cantidad de rallies sobre esa superficie. El Rally de España será sustituido por el nuevo Rally de Europa Central, que atravesará Alemania, Austria y República Checa. 

Consulta el calendario 2023 del WRC:

"Desgraciadamente, la demanda es alta", justificó Simon Larkin, máximo responsable del calendnario, a Motorsport.com. "España estaba fuera de contrato y había una oportunidad de hacer un rally que pasase por tres países y mantuviese el número de pruebas de asfalto".

"Consideramos todos los factores involucrados, y a veces hay que tomar decisiones difíciles, como fue el caso", añadió. Sin embargo, y como recordó el propio Larkin, la empresa que gestiona el certamen es "de propiedad germano-austríaca", y para ellos es "fantástico" tener una prueba en sus "países de origen". 

"Además, nos permite reunir a muchos aficionados de tres países diferentes en una sola prueba. No hay muchos eventos que hagan eso, y mucho menos en el mundo del automovilismo", continuó.

De todas formas, Larkin aclaró que no cierran la puerta al regreso de Catalunya en 2024. La propia organización del RACC emitió un comunicado en el que confirmaron su deseo de volver a la agenda en la siguiente estación. 

"El RACC sigue trabajando con el promotor para que el Rally Catalunya-Costa Daurada vuelva a ser elegible para el WRC en 2024. Con el mismo rigor de siempre, en 2023 el RallyRACC será elegible para otros campeonatos", reza el comunicado.

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El regreso del WRC a Oriente Medio, pospuesto a 2024

El campeonato comentó en el arranque del curso 2022 su deseo de añadir un rally en el desierto de Oriente Medio. La última vez que el WRC visitó la región fue en 2011, con el Rally de Jordania, y la intención de los organizadores era poder añadir una prueba en Arabia Saudí a su calendario para 2023. 

Sin embargo, y pese a que se le dio bastante 'bombo' a la creación de esa cita, el WRC seguirá sin pisar territorio árabe por el momento. 

Pese a su ausencia, Simon Larkin cree que es "una pieza que falta" en la agenda del mundial, y confía en que pueda llevarse a cabo en el futuro. 

El propio campeonato emitió un comunicado reiterando su interés por volver a Oriente Medio, y Motorsport.com entiende que es probable que ese regreso se lleve a cabo en 2024

"No es ningún secreto que estamos buscando seriamente ir a Oriente Medio por el desafío totalmente único que este tipo de rally traerá al campeonato", dice el comunicado del WRC.

"Con el fin de preparar el futuro evento adecuadamente y de tener el tiempo suficiente para realizar este proyecto junto con todas nuestras partes interesadas, estamos trabajando muy duro para tener una ronda del WRC en Oriente Medio en 2024".

Petter Solberg, en el Rally de Jordania de 2011

Petter Solberg, en el Rally de Jordania de 2011

El WRC confía en celebrar un rally en Estados Unidos en 2023

Otro país que destaca por su ausencia en el calendario de 2023 es Estados Unidos. El WRC venía diciendo tener un gran interés en llevar a sus pilotos a Norteamérica, siguiendo la tendencia general del automovilismo, y expandir su presencia en el mercado yankee

Con la publicación de la agenda, los aficionados estadounidenses tendrán que seguir esperando para poder asistir a las cunetas de un rally mundialista.  

Sin embargo, Larkin tiene la esperanza de que se termine celebrando una prueba en Estados Unidos en abril de 2023. Los detalles y la ubicación del evento propuesto aún no han salido a la luz. 

La última vez que el WRC visitó Estados Unidos fue en 1988, cuando Miki Biasion se impuso con su Lancia en el Rally Olympus de Washington. 

"Creemos que en las próximas semanas, probablemente para Navidad, podremos confirmar una prueba en abril del año que viene", añadió Larkin. "No queremos ir [a EE.UU.] por ir, queremos ir con un evento decente que nos ayude a crecer"..

"Nadie quiere errar el tiro en Estados Unidos, así que tenemos que asegurarnos de que se haga correctamente. Estamos bajo presión para tener un evento en EE.UU., tanto interna como externamente, lo cual está bien, nos impulsa, pero queremos hacerlo bien".

Miki Biasion ganó el último rally celebrado en EE.UU., a finales de los 80

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El Rally de Nueva Zelanda, fuera del WRC hasta nuevo aviso

El Rally de Nueva Zelanda es una de las pruebas más especiales para cualquier aficionado al WRC, y en 2022 asistimos a su regreso al calendario. La categoría llevaba sin visitar el archipiélago oceánico desde 2012, y la edición se llevó el reconocimiento y agrado de pilotos, equipos y seguidores. 

Además, fue el lugar en el que Kalle Rovanperä dio carpetazo a la lucha por el campeonato, alzándose con el título de pilotos y convirtiéndose en el más joven de la historia en hacerlo.

Pero la intención es que no tarde demasiado en volver a ser una prueba del mundial, y todo apunta hacia problemas de financiación. 

El Rally de Nueva Zelanda volvía al WRC en 2022, para delirio de los aficionados

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Reino Unido, ausente un año más en el WRC

El Reino Unido es uno de los países clave del mundo de los rallies. M-Sport, uno de los tres equipos que compiten actualmente, tiene sede en el archipiélago británico, y cuenta con dos pilotos en la categoría: Elfyn Evans y Gus Greensmith (tres si incluimos al irlandés Craig Breen). 

La prueba habitual del calendario del WRC era el Rally de Gales, siempre destacable por sus rápidos rasantes, tramos abundantes en barro y sinuosas carreteras por la costa. Sin embargo, el campeonato no volvió a visitar tierras británicas desde 2019 (debería haberlo hecho en 2020, pero la pandemia obligó a cancelarlo).

Recuerda el clásico Rally de Gales:

Las opciones de los británicos pasaban por que se incluyese el Rally de Irlanda del Norte en el calendario. Pero finalmente no se terminará llevando a cabo, al no haber reunido los fondos necesarios para acoger el evento. 

El WRC no visita el Reino Unido desde 2019

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El Rally Ypres de Bélgica también se cae del calendario para el WRC 2023

La presencia de Bélgica en el calendario del WRC fue efímera. El Ypres entró en la agenda en 2021, y volvió a disputarse en 2022, pero ya no volverá a contar con los Rally1 en 2023. 

Se trata de una prueba con apenas tradición en el Mundial, si bien sí que es habitual en los campeonatos continentales y nacionales, como el ERC, el belga o el británico. De hecho, su inclusión en el calendario mundialista se llevó a cabo in extremis y a modo de parche, ante la caída de Reino Unido. 

Para 2023, la organización del certamen ha decidido prescindir de la prueba, y no se espera que vuelva a formar parte del calendario en un futuro. 

Thierry Neuville se quedará con un sabor amargo. El único belga del mundial ganó su rally de casa en 2021; en 2022 iba camino de repetir la gesta, pero cuando ya lo tenía casi atado cometió un error y cedió el liderato de la clasificación. Parece que el de Hyundai no tendrá más oportunidades de resarcirse. 

Así fue el accidente de Neuville en Bélgica 2022:
Neuville no tendrá oportunidad de resarcirse de la edición 2022 ante su gente

Neuville no tendrá oportunidad de resarcirse de la edición 2022 ante su gente

Recuerda el calendario del WRC para 2023

Prueba Fecha
Monaco Rally de Montecarlo 19-22 de enero
Sweden Rally de Suecia 9-12 de febrero
Mexico Rally de México 16-19 de marzo
Croatia (Hrvatska) Rally de Croacia 20-23 de abril
Portugal Rally de Portugal 11-14 de mayo
Italy Rally de Italia 1-4 de junio
Kenya Rally de Kenia 22-25 de junio
Estonia Rally de Estonia 20-23 de julio
Finland Rally de Finlandia 3-6 de agosto
Greece Rally de Grecia 7-10 de septiembre
Chile Rally de Chile 28 de septiembre a 1 de octubre
Germany Czech Republic Austria Rally de Europa Central 26-29 de octubre
Japan Rally de Japón 16-19 de noviembre
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