Neuville salva una plaga de abandonos y lidera tras la primera etapa en Portugal

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Neuville salva una plaga de abandonos y lidera tras la primera etapa en Portugal
Carlos Barazal
Por: Carlos Barazal , Periodista
18 may. 2018 19:30

Thierry Neuville ha evitado los problemas que han asolado a sus rivales y lidera tras una dura primera etapa en la cita lusa del WRC.

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Foto: Hyundai Motorsport

Thierry Neuville atacó en el último tramo del día para tomar el control del Rallye de Portugal. Prueba que ha visto una tasa de abandonos desconocida en mucho tiempo en su primera etapa. 

Hasta cinco coches han quedado fuera de combate en los ocho tramos de este viernes. Con los tres primeros en el rally perteneciendo a tres de los cuatro constructores del campeonato.

Thierry Neuville ha acelerado en los dos últimos tramos del día para ponerse en cabeza con su Hyundai I20. El belga, que tiene a tiro el liderato del mundial, ha hecho una etapa muy inteligente y ha exprimido al máximo sus gomas para ganar la última especial larga del día, Ponte de Lima, donde se ha encaramado a la primera posición.

Segundo ha sido un sorprendente Elfyn Evans. Sin duda acertar con los neumáticos por la tarde, es de los que usó gomas duras, le ha ayudado a pasar de la octava posición a la segunda que ostenta a 17,7s, junto a Daniel Barritt, de Neuville. 

Dani Sordo ha completado una buena etapa. Pero, como sus compañeros en Hyundai, no acertó al elegir los neumáticos para el bucle de la tarde. La monta de blandos le permitió aguantar el tipo en el primer tramo del bucle, pero en los otros dos perdió tiempo sin remisión. Una llanta rota añadió más problemas a su pilotaje. Su lucha será para volver al podio. Algo más que factible visto su ritmo. Junto a Carlos del Barrio está a 24,3s de su compañero y líder Neuville.

Esapekka Lappi ha tenido un día malo. Pero el finlandés y Janne Ferm, únicos supervivientes de Toyota, han mejorado en el segundo bucle y pueden ser un rival temible para el resto en lo que queda de prueba. Le ha frenado en su mejoría un amortiguador roto. Esto le ha dejado a 45,8s de la cabeza.

Kris Meeke ha hecho la etapa más regular de todos y, habiendo acertado con la elección de neumáticos, se ha visto retrasado por un pinchazo. Ha llegado a estar primero tras el segundo tramo. Sin duda va a ser el más duro rival de Neuville por el rally. Su 'exhibición' en tres ruedas en los dos tramos cortos urbanos de Oporto ha sido increíble. El británico junto a su copiloto Paul Nagle está a 1m18,7s.

Craig Breen y su copiloto Martin Scott, han estado a punto de establecerse como uno de los favoritos a ganar el rally. Craig estaba en condiciones de asaltar la cabeza cuando un pinchazo en el último tramo le ha retrasado. Está a 2m26s,9 del líder.

Mads Ostberg ha mantenido el tipo y, a pesar de algunos problemas menores, junto a Torstein Eriksen se ha metido entre los cinco primeros. Mientras Teemu Suninen y Miko Markkula comenzaron sin ritmo la prueba. Pero en el segundo bucle iniciaron la remontada. El accidente de Paddon, y el tiempo que recibirán ajustado, les ha impedido seguramente mejorar más aún. Ojo al finlandés que está en la lucha. No se sabe todavía que tiempo se les adjudicará tras el accidente de Paddon.

Plaga de abandonos

Ott Tanak fue el primer abandono del rallye. El estonio, con Martin Jarveoja, se encontró una piedra en la trazada del primer tramo de hoy, que le reventó los bajos del coche y le daño el motor sin posibilidad de reparación. Ott no se reenganchará mañana.

Jari Matti Latvala cortaba en el segundo tramo una cuneta y sufría una rotura de suspensión. A pesar de sus esfuerzos y los de Mika Anttila por reparar la avería, abandonaban. Ellos sí podrán reengancharse este sábado.

El tercer abandono era de Sebastian Ogier. El francés, con Julien Ingrassia, cortaba una cuneta golpeando con algo, y en la siguiente curva el coche no giró cayéndose por un terraplén, por lo que se quedaba apoyado en los árboles. Revés para el francés que puede perder el liderato del campeonato el domingo. No estaba rodando nada mal el de Ford, contando con que abría pista. 

Andreas Mikkelsen sufrió problemas de dirección asistida en el penúltimo tramo largo del día, el sexto. Penalizaba siete minutos, 70 segundos reales por retraso, tras intentar junto a Andreas Jaeger reparar la avería. Ya en el tramo se quedaban parados con riesgo de incendio por una fuga de aceite. 

Hayden Paddon era el lídel del rally. Junto a Seb Marshall había estado un poco irregular, pero siempre en las posiciones cabeceras. Pero a poco de empezar en Ponte de Lima, el último tramo largo del viernes, ha sufrido un fuerte golpe. Hayden ha sido evacuado en ambulancia mientras su copiloto Marshall salía ileso. El tramo quedó bloqueado.

Resultados de la primera etapa del Rally de Portugal

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Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Foto de: Hyundai Motorsport

Dani Sordo, Carlos Del Barrio, Hyundai New i20 WRC, Hyundai Motorsport

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Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

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Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Dani Sordo, Carlos Del Barrio, Hyundai New i20 WRC, Hyundai Motorsport

Dani Sordo, Carlos Del Barrio, Hyundai New i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Craig Breen, Scott Martin, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

Craig Breen, Scott Martin, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
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Foto de: Citroën Communication

Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

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Foto de: M-Sport

Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
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Foto de: Citroën Communication

Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Foto de: Hyundai Motorsport

Sébastien Ogier, M-Sport

Sébastien Ogier, M-Sport
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Foto de: McKlein / LAT Images

Jari-Matti Latvala, Toyota Racing

Jari-Matti Latvala, Toyota Racing
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Foto de: Toyota Racing

Mads Ostberg, Torstein Eriksen, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

Mads Ostberg, Torstein Eriksen, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
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Foto de: Citroën Communication

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Sobre este artículo

Campeonatos WRC
Pilotos Dani Sordo, Thierry Neuville
Autor Carlos Barazal
Tipo de artículo Resumen de la etapa