Neuville arremete: "Los Rally1 son un Fórmula E de rally"

Thierry Neuville teme que los nuevos coches híbridos del WRC 2022 requieran un estilo de conducción diferente, con semejanzas a la Fórmula E.

Neuville arremete: "Los Rally1 son un Fórmula E de rally"

El piloto de Hyundai ha estado probando el prototipo del i20 2022 de la marca coreana en las últimas semanas, adaptándose a los nuevos retos de conducir con un sistema híbrido obligatorio de 100kW a la espalda.

Neuville se ha mostrado especialmente crítico con el nuevo reglamento del Rally1 del WRC, que introduce el sistema híbrido además de la reducción del recorrido aerodinámico y de la suspensión, a la vez que se elimina el diferencial central.

El mes pasado, el belga arremetió contra la futura dirección del WRC, comentando que era una "lástima" que "nadie tenga los cojones de tomar decisiones diferentes e ir en contra de lo que decide la FIA".

Aunque los coches se verán perjudicados en algunas áreas, serán mucho más seguros gracias a un chasis mucho más resistente y, cuando se utilice el sistema híbrido, los coches producirán 500 caballos de potencia, significativamente más que la actual generación del Mundial de rallies que ha estado en servicio desde 2017.

Mientras que el prototipo de Hyundai está lejos de ser el producto final, Neuville dice que la experiencia de conducir con el híbrido hasta ahora ha sido muy impredecible, debido al enfoque requerido en la recuperación de energía en la frenada para usarla en la aceleración.

Cuando se le pidió su opinión sobre la conducción del coche de Rally1 en una sesión informativa para los medios de comunicación antes del Rally de España de este fin de semana, Neuville dijo: "Es como conducir un Fórmula E en una carretera de rally".

"Es muy pronto para decir cómo va a ser. Muchas cosas aún no funcionan como deberían con el sistema híbrido, y es muy difícil obtener una respuesta real".

"Para mí, de momento, va a ser un cambio [de estilo de conducción]".

"El objetivo es que necesitas recuperar energía en la frenada para poder descargarla [la potencia híbrida] en la aceleración. Si no alcanzas el objetivo en la frenada, no puedes tener potencia adicional en la salida, lo que hace que todo sea inconsistente e imprevisible".

Hyundai I20 N WRC Rally1

"Al mismo tiempo, si llegas a tu objetivo y aceleras y levantas una vez el acelerador, pierdes toda la potencia que tienes disponible. Es muy es inconsistente de momento".

"Tenemos que avanzar más en las pruebas, hay demasiadas cosas que aún no están claras".

"No sé si alguien va a ser un gran fan de las primeras versiones de este nuevo coche. Lo único emocionante es que nadie sabe hacia dónde vamos y qué podemos esperar del año que viene."

En cuanto a la penúltima prueba del WRC 2021 de este fin de semana en España, Neuville confía en poder aspirar a la victoria después de un decepcionante Rally de Finlandia que acabó en abandono por una fuga de agua.

Neuville comenzó su Rally de España terminando con el tercer mejor tiempo en el shakedown del jueves, a sólo 0,4 segundos del líder, Sébastien Ogier, que fue 0,2 segundos más rápido que su compañero de equipo de Toyota y rival por el título, Elfyn Evans.

"En Finlandia fue la primera vez que tuve una gran velocidad en el Hyundai", dijo Neuville.

"Creo que lo estaba haciendo muy bien. Iba más rápido que Ogier y fue Elfyn el que hizo un rally increíble".

"Craig Breen [en el tercer Hyundai] salía desde la 11ª o 10ª posición cuando yo era tercero en el tramo, no hay comparación".

"No estoy preocupado en absoluto por nuestra velocidad para este fin de semana. Si el coche se siente bien y me siento cómodo, deberíamos estar en la lucha por la victoria", concluyó el belga.

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