Neuville minimiza riesgos y Hyundai acaricia el doblete en el Rally Ypres

El héroe local Thierry Neuville llegará a la última jornada del Rally Ypres por delante de su compañero Craig Breen.

El jefe del equipo Hyundai, Andrea Adamo, dio órdenes a Neuville y Breen de no comprometer el doblete, lo que hizo que ambos redujeran riesgos en las desafiantes etapas de la tarde sobre el asfalto belga.

Los dos cumplieron las órdenes y, aunque Neuville consiguió la victoria en un par de especiales, terminó el día con 10,1 segundos de ventaja sobre Breen.

"Estoy contento de haber terminado el día. Sabíamos que iba a ser un día exigente y mañana queda otro más en una zona diferente. El coche está funcionando bien y estoy contento con el rendimiento hasta ahora", dijo Neuville.

Elfyn Evans finalizó el día tercero con una desventaja de 42,4s con el líder. Los 4,3s que separan al trío de Toyota dejan todo abierto para el domingo entre el británico, el ganador del Rally de Estonia, Kalle Rovanpera (cuarto) y el líder del campeonato, Sébastien Ogier (quinto). 

El francés volvió a la carga y se adjudicó la victoria en las otras dos especiales tras haber encontrado por fin el ritmo en las complicadas carreteras del Rally Ypres.

Después de perder tres minutos por un pinchazo por la mañana, Ott Tanak se encuentra en una cómoda sexta posición y es el último de los pilotos del WRC que ha completado todo el Rally hasta ahora, tras los abandonos de Takamoto Katsuta y Pierre-Louis Loubet.

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Ogier comenzó el bucle de la tarde consiguiendo su primera victoria en la prueba y la segunda de Toyota este fin de semana, lo que pone de manifiesto el dominio de Hyundai en Bélgica.

El siete veces campeón del mundo ha sufrido para tener un buen ritmo en Ypres, pero consiguió repetir en la segunda especial en Hollebeke imponiéndose por 0,8s sobre Evans. Breen fue el tercero más rápido y el líder Neuville, cuarto, controlando ambos para mantener sus posiciones en la general. Sin embargo, el irlandés redujo la diferencia en la general con su compañero a cinco segundos.

Neuville recuperó el tiempo que había perdido en la etapa anterior y se adjudicó su sexta victoria parcial en la 14ª especial, superando a Ogier por 1,4s. Breen se mantuvo fiel a las órdenes de equipo y terminó con el tercer mejor tiempo de la etapa, mientras que Rovanpera volvió a acercarse a Evans en el duelo por la tercera posición de la general, reduciendo la desventaja a 3,7s.

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La penúltima especial de la tarde fue para Ogier, que intensificó su pelea por el último puesto del podio. El de Gap le sacó ocho décimas al tercer clasificado, Evans, que protagonizó la salvada del día al evitar un accidente cuando se salió del camino a gran velocidad en una curva cerrada de izquierda. Neuville fue tercero por delante de Rovanpera, que cedió 2,7s a Ogier, reduciendo la diferencia entre los dos a 2,5s.

Para reafirmar aún más su autoridad en la prueba, Neuville terminó el día con su séptima victoria parcial. El piloto de Hyundai fue 1,1s más rápido que Rovanpera, que respondió al ataque de Ogier en las dos especiales anteriores.

Tanak dio muestras del ritmo que puede ofrecer con el tercer mejor tiempo por delante de Ogier y Breen, que protegió la posición.

En WRC2, Oliver Solberg hizo un esfuerzo heroico para llevar el nuevo Hyundai i20 Rally 2 al frente sin dirección asistida.

"He hecho 85 km sin dirección asistida y os digo que es una auténtica locura", comentó Solberg.

Los pilotos completarán un viaje de tres horas hasta Spa-Francorchamps para disputar el domingo las últimas cuatro especiales del Rally.

Scratchs de la tarde del sábado en el Rally de Ypres 2021

SS13: France Sébastien Ogier

SS14Belgium Thierry Neuville

SS15France Sébastien Ogier

SS16: Belgium Thierry Neuville

Clasificación del Rally Ypres de Bélgica del WRC 2021 al final del sábado

Pos. Piloto/copiloto Coche Tiempo/distancia
1 Neuville/Wydaeghe Hyundai i20 Coupé WRC 2.06'18”8
2 Breen/Nagle Hyundai i20 Coupé WRC +10"1
3 Evans/Martin Toyota Yaris WRC +42"4
4 Rovanpera/Halttunen Toyota Yaris WRC +45"7
5 Ogier/Ingrassia Toyota Yaris WRC +46"7
6 Tanak/Jarveoja Hyundai i20 Coupé WRC +3'55"2
7 Bedoret/Gilbert Skoda Fabia R5 Evo +10'39"9
8 Rossel/Coria Citroen C3 R5 +10'40"8
9 Cracco/Vermeulen Skoda Fabia R5 Evo +11'03"2
10 Verschueren/Cuvelier Volskwagen Polo GTI R5 +11'34"8

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