Neuville se lleva el Rally de Suecia y el liderato del WRC

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Neuville se lleva el Rally de Suecia y el liderato del WRC
Jack Benyon
Por: Jack Benyon
18 feb. 2018 13:11

Thierry Neuville mantuvo la primera posición y dio a Hyundai la primera victoria de la temporada, con Craig Breen siendo segundo y logrando su mejor resultado en el WRC.

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

(Más fotos del Rally de Suecia 2018, al final de la crónica)

Tanto Neuville como Breen se quitaron el mal sabor de boca del rally de 2017, cuando el de Hyundai tuvo que abandonar yendo líder y el irlandés tuvo que lidiar con un complicado Citroen.

Neuville controló el rally desde la primera etapa del viernes, y solo un trompo en la mañana del sábado amenazó su dominio. Eso permitió a Breen acercarse, pero Neuville luego aumentó su ventaja hasta los 22.7 segundos con los que llegaba al último día, a punto de imponerse. Selló ese triunfo con una conducción conservadora pero inteligente el domingo para acabar ganando por 19.8s.

Breen superó en Suecia el tercer puesto que había logrado en el Rally de Finlandia en 2016, mostrando una gran mejora en el C3. El irlandés avanzó hacia el podio durante el fin de semana y lo concretó con la segunda plaza, su mejor resultado en el WRC.

Completando el podio estuvo Andres Mikkelsen, que trompeó en la misma curva que Neuville el sábado y no pudo quitarle a Breen el segundo lugar.

El tercer Hyundai de Hayden Paddon ocupó el cuarto puesto durante la mayor parte del rally, pero fue superado por el Toyota de Esapekka Lappi, el coche que ganó el evento del año pasado con Jari-Matti Latvala.

Lappi había llegado a pelear por el podio, pero un error el viernes lo dejó sufriendo por remontar. Lo hizo por recuperarse. Lo hizo el domingo por la mañana y le favoreció un problema de Paddon con un banco de nieve en el Powerstage. Al imponerse en ese Powerstage, Lappi sumó cinco puntos.

Paddon mantuvo la quinta plaza a pesar de su salida, con Mads Ostberg cerca de adelantarle. Ostberg volvía al WRC con el C3 y estuvo en el top 5 durante la mayor parte del rally. Si no hubiera tenido problemas de configuración durante el fin de semana, es posible que hubiera estado más arriba.

Latvala fue otro piloto que sufrió con la configuración y no mostró signos de igualar el rendimiento que le hizo ganar el año pasado. Un problema con el eje impulsor delantero le perjudicó el viernes.

En su primera aparición con un WRC de este año, Teemu Suninen acabó como el mejor piloto de M-Sport Ford Fiesta WRC, a pesar de mostrarse muy crítico consigo mismo por su pilotaje en Suecia.

Ott Tanak (Toyota) y el compañero de equipo de Teemu Suninen, Sebastien Ogier, tuvieron problemas al abrir camino el viernes y no pudieron remontar. Tanak estaba recuperando posiciones hasta que se vio atrapado detrás del detenido Citroen de Kris Meeke el sábado. Eso le hizo perder posiciones y terminó noveno por delante de Ogier.

Este último quedó segundo en el Powerstage, llevándose  cuatro puntos, a pesar de recibir una penalización. Tenía que salir por delante de Tanak pero no fue así, y no está claro si tuvo un problema o si fue un movimiento táctico para tener una mejor posición en carretera.

Takamoto Katsuta tuvo el honor de ganar en WRC con un brillante pilotaje. El piloto japonés con residencia en Finlandia superó al vigente campeón Pontus Tidemand.

Resultados finales del Rally de Suecia 2018 del WRC

Pos. Piloto Coche Tiempo/Gap
1  Thierry Neuville Hyundai 2h52m13.1s
2  Craig Breen Citroen 19.8s
3  Andreas Mikkelsen Hyundai 28.3s 
4  Esapekka Lappi Toyota 45.8s 
5  Hayden Paddon Hyundai 54.4s 
6  Mads Ostberg Citroen 1m15.3s 
7  Jari-Matti Latvala Toyota 2m04.9s 
8  Teemu Suninen M-Sport Ford 2m52.2s 
9  Ott Tanak Toyota 3m44.4s 
10  Sebastien Ogier M-Sport Ford 5m25.4s 

Clasificación del mundial WRC 2018

Pos. Piloto Coche Pts
1  Thierry Neuville Hyundai 41
2  Sebastien Ogier M-Sport Ford 31
3  Jari-Matti Latvala Toyota 23
4  Esapekka Lappi Toyota 23
5  Ott Tanak Toyota 21
6  Andreas Mikkelsen Hyundai 21
7  Craig Breen Citroen 20
8  Kris Meeke Citroen 17
9  Hayden Paddon Hyundai 10
10  Elfyn Evans M-Sport Ford 8
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Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing

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Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

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Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

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Ott Tanak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing

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Ott Tanak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing

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Sobre este artículo

Campeonatos WRC
Evento Rally de Suecia
Pilotos Thierry Neuville
Equipos Hyundai Motorsport
Autor Jack Benyon
Tipo de artículo Resumen del tramo