Así queda el WRC 2021 tras el Rally de Finlandia

La quinta victoria de Elfyn Evans en el WRC, en el Rally de Finlandia 2021, le coloca como único candidato a evitar el octavo Mundial de Ogier.

Así queda el WRC 2021 tras el Rally de Finlandia

Así queda el Mundial de pilotos del WRC 2021 tras el Rally de Finlandia

 

Así queda el mundial de Constructores del WRC 2021 tras el Rally de Finlandia

Pos Equipo Puntos Monaco Finland Croatia (Hrvatska) Portugal Italy Kenya Estonia Belgium Greece Finland
1 Japan Toyota Racing 441 52 36 50 45 48 42 42 33 49 44
2 Korea, Republic of Hyundai Motorsport 380 30 47 34 35 36 32 42 51 33 40
3 United Kingdom M-Sport 172 10 14 18 22 18 27 16 10 18 19
4 Hyundai 2C Competition 44 8 14 6 - - - 8 8 - -

La crónica:

El Rally de Montecarlo sirvió para descorrer el telón del Mundial de Rallies 2021, como acostumbra, y la séptima victoria de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia (octava si contamos la que lograron sin que fuera puntuable para el Mundial) les colocó como los primeros líderes del campeonato. El doblete de Toyota Gazoo, gracias al buen hacer de Elfyn Evans, les sirvió para liderar la general de Constructores con 22 puntos de ventaja sobre un Hyundai que no tuvo su mejor fin de semana. 

Pero en el Artic Rally en Finlandia (en sustitución del cancelado Rally de Suecia), sobre la nieve, Ott Tanak y Martin Jarveoja se lucieron con el i20 Coupé WRC para lograr su segundo triunfo como miembros de Hyundai. El segundo puesto del joven finlandés de 20 años Kalle Rovanpera le aupó al liderato del mundial, siendo el más joven en lograrlo. 

El mal fin de semana de Ogier le relegó al tercer puesto, cuatro puntos por detrás de Neuville y a ocho de su joven compañero en Toyota. Además, el tercer y cuarto puesto de Thierry Neuville y Craig Breen dieron alas a Hyundai, que redujo a solo 11 puntos la distancia con Toyota en la general de Constructores. 

No obstante, Croacia, la primera cita 100% de asfalto, volvió a ofrecer un espectáculo apretado hasta la última jornada. La victoria in extremis de Ogier, tras tener un accidente de tráfico por la mañana y después de que Elfyn Evans se saliera en la última curva del rally, le colocó líder.

Neuville siguió como el primero de los Hyundai, a ocho puntos del francés, con Evans tercero, solo dos puntos por detrás del belga.

Toyota amplió su ventaja en la general de equipos, y ya le sacaba 27 puntos a Hyundai después de sumar el segundo doblete de la temporada y a pesar del abandono temprano de Kalle Rovanpera el viernes. 

La primera cita de tierra de la temporada, el Rally de Portugal, ofreció un auténtico espectáculo de principio a fin, aunque Andrea Adamo, jefe de Hyundai, no diría lo mismo. Neuville y Tanak dilapidaron sus opciones el viernes y el sábado, respectivamente. El triunfo se lo llevó un Evans que apretó cuando tocaba y gestionó cuando abrió hueco con un gran Dani Sordo, que se estrenó con Borja Rozada de copiloto con un segundo puesto. 

Ogier mantuvo el liderato por apenas dos puntos ante su compañero galés, con Neuville a 22 puntos por detrás como el mejor Hyundai, después de ser segundo en la Power Stage. Toyota abrió nuevamente distancia con Hyundai y les sacaba 37 puntos en la general. 

La quinta prueba de la temporada 2021, el Rally de Italia-Cerdeña, propició otra victoria de Sébastien Ogier, la 52ª de su carrera deportiva en el Mundial, después de que Ott Tanak volviera a dilapidar sus opciones de victoria por un accidente el sábado por la mañana. 

El francés amplió a 18 su ventaja al frente del campeonato, con su compañero Elfyn Evans, segundo. Neuville resistió en el top 3 gracias a su tercer puesto en Cerdeña, pero estaba ya a 29 puntos del liderato.

Toyota era aún más líder en el campeonato de Constructores, ampliando a 49 puntos la distancia con un equipo Hyundai que necesitaba ponerse las pilas para lo que está por llegar.

Pero la marca surcoreana volvió a sufrir otro revés en el regreso al Mundial del Rally Safari de Kenia 19 años después. Cuando todo parecía preparado para que Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe celebrasen su primera victoria juntos, un fallo del anclaje de la suspensión trasera derecha de su i20 Coupé WRC les dejó fuera de combate en la última jornada.

Ogier e Ingrassia no desaprovecharon la oportunidad y batieron a su compañero Takamoto Katsuta en los últimos tramos para apuntarse su 53º triunfo mundialista, ampliando su ventaja en la general a 34 puntos. Toyota sigue abriendo hueco y ya le saca a Hyundai 59 puntos tras las seis primeras citas. 

El histórico Rally de Estonia, séptima cita del Mundial, vio cómo Kalle Rovanperä se convirtió en el piloto más joven en ganar en la máxima categoría del WRC. El finlandés se colocó cuarto de la general, a solo 14 puntos de un Thierry Neuville que salvó el doble podio de Hyundai junto a un gran Craig Breen, segundo. 

Pero la general de Constructores se mantuvo intacta, ya que tanto Toyota, líder, como la marca surcoreana sumaron los mismos puntos: 42. 

En la octava cita del Mundial, la del debut del Rally Ypres de Bélgica en el WRC, Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe se impusieron con contundencia después de tomar el liderato el viernes y no soltarlo durante el resto del rally, pese a la presión de sus compañeros Craig Breen y Paul Nagle. La victoria de los belgas les coloca como segundos de la general, empatados a puntos con Elfyn Evans y Scott Martin, y a 38 de Ogier, que sigue líder.

En la general de equipos, Toyota mantuvo el liderato, pero Hyundai dio un buen mordisco tras no ganar desde febrero, y se colocó a 41 puntos de sus rivales japoneses.

El regreso del Rally Acrópolis de Grecia no deparó cambios en la general, pero la segunda cita finlandesa de la temporada, la última sobre tierra del año, empezó a descartar candidatos.

Así, los problemas de Thierry Neuville el sábado del Rally de Finlandia le dejaron sin opciones matemáticas de proclamarse campeón del mundo de rallies este año (a falta de dos pruebas: España y Monza). En cambio, la lucha por la corona queda ahora entre dos pilotos de Toyota: Elfyn Evans y Sébastien Ogier, que están separados por solo 24 puntos tras la victoria del galés.

En cuanto a equipos, Toyota mantiene el liderato y ya le saca 61 puntos a Hyundai, una distancia casi insalvable.

 

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