Makinen: “Lappi se ha ganado su renovación”

El jefe del equipo Toyota del WRC considera que las grandes actuaciones del joven finlandés y su victoria en el Rally de Finlandia han demostrado el potencial que atesora.

Jyvaskyla (Finlandia).- Los cuatro campeonatos del mundo que Tommi Makinen (1964, Puuppola, Finlandia) atesora le hacen una voz autorizada en el WRC, aunque su decisión de llevar al equipo Toyota a su ciudad natal fue puesta en duda a finales de 2016. 

Desde entonces ya suman dos victorias, las dos en el norte de Europa. La más reciente, el pasado fin de semana en el Rally de Finlandia, donde la afición se volcó con el equipo y sus tres pilotos finlandeses. En una entrevista con Motorsport.com, el jefe del equipo deja claro que el más joven de sus pilotos se ha ganado estar a tiempo completo en 2018 y que el trabajo en las suspensiones fue clave para la victoria.

Pregunta. La cita de casa siempre es especial, ¿ha supuesto eso un aliciente para traer aquí un coche mejorado?

Respuesta. Correr en casa siempre es un plus, sin duda. Pero puedo decir que hemos hecho una mejora constante, paso a paso, rally a rally. Entendimos en México, en Argentina, dónde estábamos y qué teníamos que hacer para configurar el coche. Después de cada rally hemos mejorado en diferentes áreas. Sobre todo tras Polonia, cuando mejoramos mucho en el agarre que obtenemos de la suspensión, cambiamos la geometría de las suspensiones, su punto central… y hemos hecho que el comportamiento del coche sea mejor aún. Parte de nuestro ADN es encontrar la configuración correcta en vez de cambiar solamente piezas.

P. Es el hombre del momento, ¿le ha sorprendido el rendimiento de Espekka?

R. Sí por supuesto. Sabía que podia ser rápido, pero no imaginaba que lo fuera tan pronto y que pudiera estar poniendo en aprietos a Jari-Matti hasta el sábado y ganar aquí su primer rally del Mundial.

P. ¿Si lo hubiera sabido antes le habría puesto al volante de un Yaris WRC desde principios de año?

R. Sabía que no tenía mucha experiencia, que lo había hecho muy bien en WRC2… pero siempre es la pregunta clave cuando metes a un piloto nuevo. Siempre hay un riesgo en ello, pero ahora es positivo darnos cuenta de que si no probamos algo nuevo, no sabemos si es realmente bueno. El hecho de que el tercer coche no pudiera estar listo hasta Portugal también influyó en ello.

P. ¿Ve como un problema que ponga en aprietos a Jari-Matti, líder del equipo, y eso incremente la presión de ambos?

R. No, estamos compitiendo en rallies. Son profesionales. Les dejamos que luchen. 

P. ¿Se ha ganado ya Esapekka un puesto fijo en 2018?

R. Sí, con creces. Tenemos una opción contractual sobre él y parece estar quedando claro que usaremos dicha opción. 

P. Jari Matti Latvala llegó al Rally de Finlandia como tercero en el Mundial, ¿es aún posible ganar el título?

R. Ese no era nuestro objetivo originalmente. Obviamente que íbamos a luchar duro y a tratar de lograr el máximo, dando guerra carrera a carrera. Pero necesita estar concentrado el resto del año y, por supuesto, ganar carreras. Necesita algunas victorias más para poder luchar por ello. Hyundai sufrió aquí, no encontraron el ritmo, pero en Alemania será otra historia diferente. 

P. Si Lappi vuelve a exigir tan intensamente como lo hizo el viernes a Latvala, ¿habrá órdenes de equipo?

R. Tenemos tan gran feeling entre nuestros pilotos, y ellos con el equipo, que pueden hablar del tema y saber cómo gestionarlo y cómo luchar codo con codo. Yo no quiero molestar su concentración. Siempre es complicado y arriesgado tomar este tipo de decisiones y creo que es mucho más peligroso intentar influir en ellos. Sería una estupidez intentarlo.

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Acerca de este artículo
Series WRC
Evento Rally de Finlandia
Pilotos Tommi Makinen , Jari-Matti Latvala , Juho Hanninen , Esapekka Lappi
Equipos Gazoo Racing
Tipo de artículo Entrevista
Etiquetas entrevista makinen, finland rally, lappi makinen, lappi wrc, rally finlandia, tommi mäkinen, toyota wrc, wrc, wrc 2017, wrc 2018