Loeb dice que no tiene planes de ampliar el programa que tiene pactado con Hyundai

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Loeb dice que no tiene planes de ampliar el programa que tiene pactado con Hyundai
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24 ene. 2019 11:02

El nueve veces campeón del mundo de rallies, aterriza en Montecarlo directamente desde el Dakar, para tratar de conseguir un buen resultado en una prueba que ha ganado en siete ocasiones, con un coche y un equipo nuevos y con la intención de salir a divertirse sin pensar en hacer mas carreras que las que tiene pactadas con el equipo coreano.

Gap (Francia).- Desde que se retiró de su participación en el WRC a tiempo completo tras conseguir su noveno mundial en 2012, Sebastien Loeb ha compatibilizado sus apariciones en varios rallies del mundial con otras aventuras en circuitos, en el Dakar o en rallycross.

Consiguió dos victorias en 2013 y una más el año pasado en el Rally de España, algo que tras la salida de Peugeot del Campeonato del Mundo de Rallycross, le motivó para aceptar la propuesta de Hyundai de participar en seis pruebas este año.

“Cuando Peugeot decidió irse del mundial de rallycross, fue algo inesperado y tenía que pensar qué hacer en 2019, porque mis planes eran volver a hacer rallycross con ellos, era lo más fácil para mí” confesó. “Así que como había hecho tres rallies en 2018 y había ganado en España, ese era el mejor recuerdo que tenía en mi memoria. No quería correr en circuitos, prefería hacer rallies y recibí una llamada de Hyundai para proponerme competir en seis de ellos y era algo que se ajustaba lo que yo quería, porque no quiero hacer el mundial entero, hacer unos pocos está bien para mí, por diversión y por puro placer personal, y por eso decidí aceptarlo”.

Un programa que, en principio, contempla sólo competir en seis pruebas del mundial, pero que al hacer su aparición en los dos primeros rallies del campeonato, deja siempre la duda de lo que pueda pasar si acaba Suecia liderando o luchando por el campeonato.

“No tengo planeado hacer más rallies, ni siquiera hemos hablado de ello, no es el plan” dijo Loeb, sobre la posibilidad de correr más pruebas y luchar por el mundial. “Sé que todos me preguntáis lo que puede pasar si salgo con un buen resultado de los dos primeros rallies, pero repito que no hemos ni siquiera hablado de ello, y no hay planes para cambiar nada en este momento”.

El francés no sabe en qué otros cuatro rallies competirá además de Montecarlo y Suecia: “No sé cuales más voy a correr además de los dos primeros, creo que Córcega también, pero el resto no está decidido todavía. Todas las opciones están abiertas, no hemos decidido nada todavía”.

Tampoco se atreve a pronosticar el resultado que puede obtener en el rally, ni quiénes serán sus principales rivales.

“No puedo decir que sea yo [el favorito] pero tampoco voy a apostar por ningún otro”, dijo sonriendo, “es un rally difícil, espero hacerlo bien pero no tengo un objetivo real, voy a comenzar tranquilo y tratar de no cometer errores. Espero que mis rivales en este rally sean los pilotos más rápidos, pero es difícil decirlo en este momento. El año pasado los más rápidos siempre eran Ogier, Tanak y Neuville, así que creo que aquí también lo serán”.

Pese a sus reservas, sus nueve títulos mundiales  y sus siete victorias en Montecarlo, hacen que todo el mundo le vea como uno de los aspirantes a llevarse la victoria, aunque él insiste en que hay que ser precavidos y que no conoce la mayoría de las carreteras por los que va a tener que correr.

“Casi todos los tramos son nuevos para mí y no va a ser algo fácil”, confesó, “no tengo ni idea de lo que puedo hacer, sé que he llegado en una situación complicada, tengo que participar con un coche nuevo, con sólo un día y medio de pruebas, un rally completamente nuevo para mí… sé que va a ser complicado, pero trataré de hacerlo lo mejor posible".

"No puedo decir que tenga un 100% de confianza habiendo hecho sólo dos pasadas en un rally tan largo como este, las notas no son perfectas, pero parece que son correctas, aunque Montecarlo es un rally en el que no tienes que ir siempre al límite, tienes que ir con seguridad en muchos sitios y mantenerte en la carretera. Va a ser un rally difícil”.

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Sebastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Loeb acaba de terminar su participación en el Dakar, en el que ha acabado en segunda posición por detrás de Nasser Al Attiyah, y acto seguido ha realizado su primer y hasta el momento único test con el Hyundai i20 WRC, por lo que tampoco tiene una idea muy clara de lo que puede esperar de su nuevo coche.

“El coche va bastante bien, es fácil de pilotar, se puede jugar un poco más con él que con el Citroen, pero tiene un poco menos de adherencia. Digamos que el Citroen se conduce más como un coche de circuito, el Hyundai se mueve un poco más".

"No sé qué es lo mejor del coche, todo parece funcionar bien. El motor es fácil de gestionar, la caja de cambios funciona bien, las suspensiones también, el chasis es ágil y todo funciona bien en conjunto".

"Es complicado decir cuál de los dos es el mejor, pero el coche se siente bien y es un coche divertido de pilotar. Creo que el Hyundai es un poco más fácil de pilotar que el Citroen, pero es difícil comparar ambos”, dijo acerca de las diferencias entre el coche que pilotó el año pasado y su nueva montura.

Además del cambio de coche, Loeb ha tenido que completar una auténtica maratón, bajándose literalmente del avión que le traía de Perú para realizar el test de pretemporada con Hyundai.

“La verdad no me siento cansado por el Dakar, me siento un poco fatigado por el jetlag y por el hecho de que no he tenido un solo día para descansar, salí del avión y me fui corriendo a hacer el test y luego inmediatamente aquí al rally, no he tenido ni un día de descanso, pero estoy bien”, admitió. Y restó importancia al hecho de tener que pilotar dos coches tan diferentes en tan corto espacio de tiempo: “Es verdad que son coches muy diferentes, el del Dakar es más un camión que un coche y el estilo de conducción es muy diferente. No tienen nada que ver, pero no es un problema para mí, estoy acostumbrado a hacerlo”.

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Sobre este artículo

Campeonatos WRC
Evento Rally de Montecarlo
Pilotos Sébastien Loeb
Equipos Hyundai Motorsport
Autor Jacobo Vega