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Finlandia, cuna de talentos

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Finlandia, cuna de talentos
Por:
21 ago. 2017 18:04

El país nórdico cuenta con importantes nombres en el automovilismo a pesar de su reducida población; el programa de jóvenes talentos de la AKK y la tradición de rallies tienen mucho que ver.

Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing

Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing

Foto: McKlein/LAT Images

Ir rápido en un lago helado o en un tramo como Ouninpohja en Finlandia es una cuestión genética. De la misma manera que los niños se desviven por seguir los pasos de los futbolistas en otros países, allí con 12 años se les puede ver derrapar sobre lagos helados soñando con ser Makinen, Kankkunen, Vatanen. 

España cuenta actualmente con un piloto de F1/F2 o de WRC/WRC2 por cada 15 millones de habitantes, mientras que en Finlandia hay uno por cada 785.700. Los motivos, tal y como explica Tuomo Nikkola, jefe de la Driver Academy de la federación finlandesa de automovilismo (AKK), a Motorsport.com, son diversos, pero "quizás haya algo en la naturaleza de los finlandeses, en la cabeza de la gente" que explica la velocidad de los suomis.

"Es una suma de varios motivos y todos estos pilotos que han llegado a lo más alto vienen de familias normales, lo que quizás les ha obligado a esforzarse más que si vinieran de familias ricas. Para ellos lograr el campeonato es algo con lo que han soñado siempre y aprietan mucho más, con muchas más ganas", añade Nikkola.

En varios momentos del pasado Rally de Finlandia del WRC 2017, hasta cuatro piloto finlandeses llegaron a ocupar las cuatro primeras posiciones de la clasificación. Tras los años de dominio francés en los rallies –el último título no francés data de 2003 con el noruego Peter Solberg–, un nuevo amanecer parece abrirse para el país escandinavo con la llegada de los Lappi, Suninen, Huttunen o Rovanpera. 

El Mil Lagos ha sido dominado por los locales en 55 de sus 67 ediciones. Pero en los últimos 10 años la tendencia cambió con Loeb, Ogier y Meeke abriendo una grieta en cinco ediciones. Esapekka Lappi se encargó de taparla en su debut con un WRC en Finlandia.

La AKK lleva desarrollando desde los 80 su programa de coaching con el que forma a los más jóvenes para que escalen en la pirámide de las cuatro ruedas. Sus pilares son los de la escuela pública del país: grupos pequeños para una formación más personalizada.

Su Driver Academy, que cuenta con 10 coach, está basada en un programa físico (que incluso valora la el volumen de oxígeno máximo que los pilotos son capaces de utilizar), mental y, por supuesto, deportivo, con el que descubren nuevos talentos cada año.

Por sus filas han pasado Lappi, Suninen, Huttunen (aún inscrito) o Lindholm. “Es un programa muy bueno; se preocupan de ti en todo momento, en el aspecto técnico, físico y mental. Hoy en día es el programa de formación de pilotos más completo del mundo”, aseguró Lappi.

El cuatro veces campeón del mundo de rallies Tommi Makinen también alaba la salud de la disciplina en su país: "Es genial ver cómo jóvenes finlandeses como Esapekka [Lappi] o Teemu [Suninen] llegan al WRC y empiezan a rendir desde el primer momento. Eso deja claro el talento que hay aquí".

Otro mundo en circuitos

A pesar de la doble presencia finlandesa en la Fórmula 1, con Valtteri Bottas (Mercedes) y Kimi Raikkonen (Ferrari), el mundo de los circuitos en Finlandia tiene poco que ver con los rallies. No obstante, es el octavo país con más campeonatos de F1, con el de Keke Rosberg en 1982, los dos de Mika Hakkinen en 1998 y 1999 y el de Raikkonen en 2007.

También son los séptimos que más grandes premios han disputado (586), a pesar de haber tenido solo 9 pilotos en la máxima categoría de los monoplazas. De ellos, Michael Kozarowitsky no llegó nunca a disputar ninguna carrera, tras no lograr clasificarse para ello en ninguno de sus cinco intentos en 1977 con un March 761 Ford Cosworth. El pionero, recientemente fallecido, Leo Kinnunen, solo llegó a disputar el de Suecia 1974, con un Surtees TS16 Ford Cosworth. 

Más de 50 instalaciones de karting y el programa de coaching desde la base de la AKK dejan claro que quienes sueñan con subirse a un monoplaza y no derrapar en Ouninpohja también tienen su apoyo.

Este año, 12 jóvenes están en la AKK Driver Academy formándose física, mental y deportivamente para seguir los pasos de Hakkinen, Bottas y Raikkonen. De hecho, el circuito más moderno del país terminará de construirse en 2018 a 100 km al noreste de Helsinki. Contará con el grado 2 de la FIA y el A de la FIM y celebrará el GP de Finlandia de MotoGP. Allí, en el KymiRing, la AKK construirá su centro de desarrollo. 

Una leyenda que pesa

"Creo que la leyenda de los finlandeses voladores tiene un gran componente emocional para los finlandeses. Eso les da una gran inyección porque quieren ser parte de la leyenda, continuar la historia que comenzó en los 60", asegura Nikkola sobre la influencia que aquellos pilotos de hielo tienen en la juventud del país.

Nikkola recuerda que Marcus Gronholm fue el último piloto finlandés que plantó cara a la dictadura francesa de Loeb, pero ve con optimismo la llegada de la nueva camada y confía en que podrán recuperar el trono.

De los 21 pilotos que han disputado alguna cita del WRC 2017, cuatro son finlandeses (19% del total), solo superados por los franceses como nacionalidad más habitual (seis). En F1, de los 20 participantes de esta temporada, dos son finlandeses (un 10%).

Por detrás llegan, Max Vatanen, en el WRC3 con DMACK, Emil Lindholm, ganador del último Future Rally Star of Finland –el programa que permite debutar en el Rally de Finlandia al mejor joven del Nacional– o Kalle Rovanpera, que con 16 años ya ha sorprendido en los nacionales letón e italiano.

El ADN finlandés vuelve a fluir en los rallies y la afición sueña con recuperar el cetro del Mundial.

Algunos datos extra:

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Un circuito para los grandes eventos

Un circuito para los grandes eventos
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El KymiRing está destinado a ser el gran circuito de velocidad de Finlandia, un país no muy proclive en ese tipo de disciplinas. El trazado, de 4,6 km en su versión completa, contará con el grado A de la FIM y el grado 2 de la FIA y ver finalizada su construcción en 2018.

Un ente federativo con iniciativa

Un ente federativo con iniciativa
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AKK Motorsport dedica 300.000 euros a su programa Flying Finn 100 de karting; 60.000 a Future Star para captar talentos de rallies y 274.000 para su programa de coaching AKK Driver Academy. De todo esto, unos 250.000 euros proceden de ayudas estatales.

Desde muy pequeños

Desde muy pequeños
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Foto de: Sutton Motorsport Images

En Finlandia, muchos niños comienzan desde los 10-12 años a conducir los coches de sus padres sobre los grandes lagos helados en invierno. Quizás esto explique en parte la gran afición que levantan los rallies.

Los pilotos con niños en el Rally de Finlandia

Los pilotos con niños en el Rally de Finlandia
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El ascenso de los Lappi, Suninen, Huttunen y compañía está atrayendo a los más pequeños a una disciplina de larga tradición pero que el reinado de Loeb en el WRC congeló.

Rally de éxito

Rally de éxito
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Los tramos y la asistencia del Rally de Finlandia 2017 estuvieron abarrotados de espectadores con banderas de Finlandia y, cómo no, Toyota Gazoo WRC.

Sueños de infancia

Sueños de infancia
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Foto de: Sarah Vessely / Hyundai Motorsport

Es probable que el ascenso de esta camada de pilotos influya en la generación de niños que este fin de semana vieron ganar de nuevo a un compatriota el rally de casa desde que Latvala lo hiciera en 2015.

Jari-Matti Latvala, Toyota Gazoo WRC

Jari-Matti Latvala, Toyota Gazoo WRC
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Desde su debut en 2002, Latvala (Toysa, 1985) ha ganado más de 480 tramos y 17 rallies, siendo el más laureado de la actual generación. Pero sus derrotas ante los franceses Loeb y Ogier han puesto en duda si alguna vez logrará ser campeón.

Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing

Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Hanninen (Punkaharju, 1981) es el más mayor de la actual generación de finlandeses en el Mundial de Rallies, pero debutó cuatro años más tarde que Latvala y en el pasado Rally de Finlandia logró el primer podio de su trayectoria en el WRC. Su puesto en Toyota pende de un hilo.

Ganadores Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Racing

Ganadores Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Racing
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Foto de: Sutton Motorsport Images

(Pieksämäki, 1991) Lappi lleva solo cuatro rallies en el Mundial y ya sabe lo que es ganar y hacerlo ante su público. Sin duda, es la estrella naciente del automovilismo finlandés.

Teemu Suninen, Mikko Markkula, Ford Fiesta WRC, M-Sport

Teemu Suninen, Mikko Markkula, Ford Fiesta WRC, M-Sport
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Foto de: Sutton Motorsport Images

(Jokela, 1994) Suninen ha competido en el WRC2 con el Fiesta R5 de M-Sport este año, siendo segundo en los tres rallies que ha participado: Suecia, Francia y Portugal, hasta que hizo su debut en la primera categoría en Polonia (6º) y encandiló a todos en Finlandia luchando por el podio hasta la penúltima etapa.

Max Vatanen, Jacques Renucci, Ford Fiesta R5

Max Vatanen, Jacques Renucci, Ford Fiesta R5
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Nacido en 1990, el hijo del mítico Ari Vatanen aún no ha despuntado, tras ser 33º en la general de Portugal (12º de la categoría) con el Fiesta R5 de DMACK y 17º en Finlandia (6º de la categoría). Sus dos carreras de premio con M-Sport terminaron el fin de semana pasado. Veremos cuál es su futuro.

Jari Huttunen, Antti Linnaketo, Skoda Fabia R5

Jari Huttunen, Antti Linnaketo, Skoda Fabia R5
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Piloto oficial de Opel en el Europeo de Rallies (ERC), Huttunen (X, 1994) sigue siendo miembro de la AKK Driver Academy desde 2013 y en Finlandia completó su segundo Mil Lagos en un Skoda Fabia R5, ganando la categoría WRC2.

Juuso Nordgren, Mikael Korhonen, Citroën DS3 R3T

Juuso Nordgren, Mikael Korhonen, Citroën DS3 R3T
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Foto de: XPB Images

Nordgren (Karkkila, 1996) fue el ganador del Future Star finlandés en 2016 y debutó en el Rally de Finlandia ese año logrando seis scratch y terminado tercero en la Junior. También corrió la cita mundialista de España. Este año en Finlandia ha sido 36º con un Skoda R5 WRC2.

Kalle Rovanpera, Ford Fiesta WRC

Kalle Rovanpera, Ford Fiesta WRC
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Foto de: Gianni Mazzotta

(Jyvaskyla, 2000) Es el más joven de todos los finlandeses que comienzan a dejarse ver por el mundo de los rallies. Hijo del mítico Harri Rovanper, actualmente está compitiendo en los Nacionales letones e italianos. Se espera que cuando cumpla 17 años en octubre debute en el Rally de Gales del Mundial.

Emil Lindholm, Ford Fiesta R2

Emil Lindholm, Ford Fiesta R2
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El último de la Future Star Rally finlandesa que ha hecho su debut en el Mila Lagos con un Ford Fiesta R2 de DMACK en el WRC Junior. El joven nacido en 1996 abandonó en el antepenúltimo tramo tras salirse de pista.

Marcus Gronholm y Timo Rautianen, BP Ford, Ford Focus WRC

Marcus Gronholm y Timo Rautianen, BP Ford, Ford Focus WRC
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Foto de: XPB Images

Marcus Gronholm (Kauniainen, 1968) sigue siendo hasta la fecha el último campeón del mundo finlandés tras su título en 2002, penúltimo antes de la era francesa Loeb-Ogier y un año antes del del noruego Peter Solberg.

Aficionados en el Rally de Finlandia

Aficionados en el Rally de Finlandia
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