El Citroën C3 WRC, a fondo

Los responsables técnicos del desarrollo del nuevo Citroën C3 para el WRC explican cómo desarrollaron el nuevo vehículo de competición.

Debido al cambio de las reglamentaciones técnicas, Citroen abordará la temporada 2017, con la difícil tarea de tener el mismo éxito que en su momento tuvo el DS3 WRC, en el mismo nivel que sus rivales Hyundai, M-Sport y el nuevo Toyota. 

Después de haber acumulado más de 9.500 kilómetros de pruebas divididas en 10 sesiones desde la primavera pasada, el C3, aprobado el 13 de diciembre, es bien conocido por sus pilotos e ingenieros que participaron en su diseño y desarrollo. Si bien están satisfechos con lo conseguido, dentro del equipo francés quieren mantener la prudencia respecto al futuro. 

Citroën C3 WRC Plus 2017

Nuevas reglas y retos

"Como sucede a menudo en el deporte del motor, trabajamos con plazos de tiempo ajustados para el estudio y el desarrollo del coche", dijo el director técnico Laurent Fregosi. "Desde las primeras pruebas, tuvimos la satisfacción de ver que el coche había nacido bien. No hubo grandes problemas y los pilotos estaban encantados con su comportamiento". 

"En el momento en que nos enfrentemos al veredicto de la competencia, tendremos la sensación de haberlo hecho bien, pero no es posible estar seguros. Un cambio de reglas como el que tenemos provoca una redistribución de las cartas". 

El cambio más visible dentro de los nuevos World Rally Cars se da en la aerodinámica, pero también en la mecánica y la tecnología donde regresa el diferencial central y un aumento en el diámetro de la brida de entrada del turbo pasando de 33 a 36 mm. En este sentido, Citroën fue capaz de beneficiarse de sus logros en el WTCC donde se utilizaban los 36 mm.

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La experiencia del WTCC

Los trabajos del equipo se han centrado en la reducción de la fricción para aumentar el rendimiento y la eficiencia del motor 4 cilindros 1.6, que se mantiene sin cambios en el torque –sobre 400 Nm– debido a la presión del turbo limitada a 2,5 bares. 

"Creo que puedo decir que el WRC Citroen C3 está equipado con el motor más avanzado que hemos creado", dijo Patrice Davesne, jefe de motores. "Durante nuestra participación en el WTCC, dimos un paso adelante en esto y eso ha permitido hacer frente a este reto con nuevos ojos."

"El marco regulatorio es estricto pero ofrece suficiente libertad para imaginar nuevas soluciones. Nos aventuramos con varios avances tecnológicos y estamos orgullosos del trabajo, incluida la reducción de la fricción". 

Citroën C3 WRC Plus 2017

Con miras altas para 2018

Si, como hemos visto, a pesar de la cautela, Citroën se pone metas altas en 2017, los objetivos crecen aún más para 2018, lo cual admite Yves Matton, director del equipo. 

"En 2017, queremos ganar carreras con regularidad, superando a nuestros competidores. Luego, en 2018, nuestro objetivo es traer por lo menos un título mundial a casa ", dijo.

"Cuando leí algunos comentarios, veo que muchos esperan un eficiente C3 WRC desde la primera competencia. Ciertamente, la presión estará en nuestros hombros". 

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