Citroen seguirá con Meeke en el Rally de España

Kris Meeke mantendrá su asiento en el Citroen WRC y liderará al equipo en la siguiente ronda del campeonato, el Rally de España que se disputará el próximo mes.

Citroen seguirá con Meeke en el Rally de España
Kris Meeke, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Citroën World Rally Team

Foto: McKlein/LAT Images

Los compañeros de equipo de Meeke en Catalunya serán Stephane Lefebvre y Khalid Al-Qassimi, lo que deja sin hueco a Craig Breen tras el fichaje de Andreas Mikkelsen por Hyundai para el resto de la temporada.

Aunque Meeke tenía contrato para disputar la temporada completa con Citroen, su puesto en el equipo había estado en duda después del bajo rendimiento mostrado en el Rally de Finlandia y del accidente en la súper especial de la noche del jueves en Alemania el pasado mes.

El director del equipo Citroën, Yves Matton, quiere que Meeke deje atrás los malos momentos de la temporada y recupere la velocidad que le llevó a ganar en México a principios de este año.

"Ya que es un evento de superficie mixta, el Rally de España se adapta muy bien las cualidades del C3 WRC y esperamos poder estar entre los mejores", dijo Matton. "Rápido en grava y en asfalto, Kris Meeke espera poder aprovechar la confianza adquirida en Alemania y aspirar a lograr un resultado positivo".

Aunque Breen se pierde el Rally de España, volverá al equipo de fábrica de Citroën para los dos últimos rallies, en Gran Bretaña y Australia.

"Obviamente, los aficionados de Craig Breen se sentirán decepcionados porque no competirá en España, pero tengo que gestionar las restricciones presupuestarias que nos impiden participar con más coches", añadió Matton.

"Al comienzo de la temporada, el plan para Craig era que disputara 11 rallies y consideramos, tras consultarlo con él, que era preferible que compitiera en Gales y Australia".

El acuerdo de Citroën con Meeke debía cubrir todos los eventos de las temporadas de 2017 y 2018, pero Matton tomará la decisión final sobre la alineación de su equipo para el año que viene lo más tarde que pueda.

Sin embargo, los plazos de inscripción para el Rally de Gran Bretaña y Australia hacen que Citroën deba seleccionar a sus pilotos para esos eventos antes de que se dispute la prueba anterior.

"Eso es algo que tenemos que revisar con la FIA", dijo Matton a Motorsport.com. "Decidir los pilotos antes de que termine el rally anterior no es lo ideal y no entiendo por qué tiene que ser así".

La confianza de Meeke para España se verá reforzada por haber encontrado un set-up que le sirvió para las etapas de grava del evento del año pasado.

Kris Meeke, Citroën World Rally Team
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Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
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Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
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Kris Meeke, Citroën World Rally Team, Craig Breen, Citroën World Rally Team
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