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M-Sport: de ganar el WRC con Ogier, a luchar por su futuro

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M-Sport: de ganar el WRC con Ogier, a luchar por su futuro
Por:
13 dic. 2018 10:14

M-Sport, después de lograr los dos últimos mundiales con Sebastien Ogier, no tiene claros sus planes para 2019.

Malcolm Wilson ha insistido en que su equipo M-Sport Ford World Rally Team no bajará su rendimiento si regresan al WRC la próxima temporada.

Wilson admitió que la salida de Sebastien Ogier fue significativa para 2019, pero agregó que su equipo había aprendido del francés y, después de cuatro años sin éxito, ahora sabe lo que se necesita para ganar al más alto nivel.

"El objetivo sigue siendo tratar de mantenerse en el nivel más alto", dijo Wilson a la publicación hermana de Motorsport.com, Motorsport News. "Si competimos [la próxima temporada], entonces solo serán dos coches, a menos que se pague el tercer coche".

"Aprendimos mucho de Seb y no tengo ninguna intención de hacer nada para bajar nuestro nivel de rendimiento. Por supuesto, no nos alojaremos en buenos hoteles y hay cosas que no haremos el próximo año. Estaremos viendo los costes, todos los gastos, pero no haremos nada que pueda tener un efecto perjudicial en el coche".

La noticia:

El equipo ya ha comenzado los preparativos con Teemu Suninen para el primer rally de la próxima temporada en Montecarlo y Wilson dijo que hay un desarrollo significativo en marcha para el Ford Fiesta WRC.

"Todavía hay mucho que hacer con el desarrollo del coche", añadió. "Tenemos nuevas piezas de aerodinámica y motor nuevo. La aerodinámica sería para una homologación de marzo, así que a tiempo para México si estamos allí".

La nueva aerodinámica está destinada a la parte delantera y trasera del coche, lo que llevó a Wilson a defender el despliegue de un nuevo paquete trasero a mediados de este año.

"No diría que la aerodinámica trasera revisada que usamos este año fuera incorrecta [en términos de rendimiento], pero estaba equivocada desde el punto de vista de la durabilidad. No hay falta de respeto aquí, pero no podemos permitirnos seguir poniendo partes en nuestro coche como lo hizo Toyota en Australia; deben haber gastado alrededor de 200.000 libras [222.000 euros] en paneles".

"Estas partes cuestan mucho dinero, la aerodinámica es tan compleja y tiene tantas piezas, que por eso cuesta tanto. Tal vez sería bueno encontrar una manera, con el siguiente conjunto de regulaciones, para ver si podemos obtener lo mismo. Efecto aerodinámico, pero reduciendo los costes".

Wilson elogió el aporte de Ford al desarrollo continuo del automóvil, y explicó: "Podríamos tener algunas piezas de motor nuevas para Montecarlo, cosas como cambios en los inyectores; otras cosas más grandes vendrán más adelante, cuando tendremos una culata completamente nueva. Estas son piezas importantes que necesitan una gran inversión y aquí es donde Ford realmente está ayudando en el aspecto técnico de las cosas, han estado haciendo mucho por nosotros".

Queda por aclarar si Elfyn Evans continúa para la próxima temporada. Se entiende que el galés está en la lista de Wilson, junto con el irlandés Craig Breen, si el equipo permanece en el WRC.

Al perder a Ogier, Wilson aceptó que el potencial de M-Sport para lograr victorias ha disminuido, pero se negó a ver que esas probabilidades volvieran a caer a las de 2016, cuando Mads Ostberg y Evans lideraron una temporada sin victorias en el antiguo Fiesta RS WRC.

"Ahora tenemos un automóvil más competitivo [que en 2016]", dijo Wilson. "No os olvidéis, el anterior [Fiesta RS] WRC fue una evolución de nuestro S2000. Este coche actual está diseñado como un World Rally Car y sé, por lo que hemos pasado técnicamente, que tenemos que seguir siendo competitivos".

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"Si no estuviéramos obteniendo el mismo nivel de apoyo técnico de Ford, entonces debería ser realista y decir que no, no podríamos seguir siendo tan competitivos. Pero Ford me da la confianza, y aún creo que tendremos un patrocinador, algo sucederá. Sé que tendremos un paquete competitivo".

Wilson admitió que la parte comercial de la operación sería más complicada si el equipo de Cumbria aún contara con el salario de Ogier.

"No cambiaría esos dos años por nada", dijo Wilson. "Pero no puedo continuar. Está comprobado que todavía tenemos la capacidad de ganar, nunca perdí esa fe. Sabía que el nuevo coche podría ser suficiente para hacer el trabajo y los últimos dos años le han dado a todos en M-Sport la confianza de que podemos hacerlo. Si tenemos que afrontar 12 meses sin el mismo éxito, entonces está bien".

"Cuando Seb se unió a nosotros llevábamos cuatro años sin ganar un rally y, no me malinterpreten, no quiero seguir otros cuatro años... Sabemos que tenemos el paquete para ganar con este coche. Tengo gente que me dice que no necesitamos estar en el WRC y si esto fuera una corporación, entonces probablemente diría: 'No lo haré".

¡Aprovecha!:

"Pero, sólo soy yo. Siento que debo estar en el nivel más alto, pero también debo ser sensato y entender las implicaciones comerciales".

La decisión de Wilson tendrá que tomarse antes del 21 de diciembre, cuando la FIA cierre sus inscripciones para el Mundial de Rallies del próximo año.

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Sobre este artículo

Campeonatos WRC
Pilotos Sébastien Ogier
Equipos M-Sport
Autor David Evans