Breen lidera el viernes en Finlandia tras una dramática noche

Craig Breen lidera el Rally de Finlandia al final de la jornada del viernes, por delante de su compañero de Hyundai Ott Tanak.

Breen lidera el viernes en Finlandia tras una dramática noche

Breen consiguió reducir la distancia con Tanak a lo largo de las tres etapas nocturnas antes de hacerse completamente de noche y abrió una ventaja de 2,8 segundos sobre su compañero de equipo.

El estonio comenzó la tarde ganando la cuarta etapa, pero el irlandés respondió al imponerse en la siguiente y reducir la diferencia a 1,5s, antes de terminar con el tercer mejor tiempo en la última especial que ganó Elfyn Evans.

La primera etapa nocturna del evento desde 1994 supuso un reto importante. Solo 7,9 segundos separaron a los cinco primeros al final, mientras que Evans, gracias a su victoria, se colocó tercero en la general a 6,1s del liderato.

Esapekka Lappi dio un vuelco en su regreso al WRC y terminó el día a 0,6s de Evans, mientras que el favorito del rally y compañero en Toyota, Rovanpera, sufrió para completar el bucle en la quinta posición de la general.  

Thierry Neuville se situó a más de medio minuto de distancia después de perder confianza por la noche, con el líder del campeonato Sébastien Ogier, séptimo. El dúo de M-Sport Ford, Gus Greensmith y Adrien Fourmaux, completó el top 10 por detrás de Takamoto Katsuta (octavo).

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Tanak continuó donde lo dejó después del bucle de la mañana y fue incluso más rápido después de un ajuste de la configuración de su i20 previo a las etapas de la tarde y la noche. El campeón del mundo de 2019 se adjudicó su segunda victoria de etapa del evento en la cuarta especial, la segunda pasada por Ässämäki, para ampliar aún más su ventaja.

"He cambiado un poco el equilibrio del coche y se está comportando un poco mejor", comentó Tanak. "Las sensaciones están llegando paso a paso y estamos aprendiendo, así que está mejorando".

Después de tener problemas con su puesta a punto, Rovanpera respondió para marcar el segundo mejor tiempo, a 1,8s de Tanak. El piloto local parecía que conseguiría su primera victoria de especial en la siguiente etapa, pero Breen se lo impidió, superándole por un segundo.

Con todo, Rovanpera pasó a ser tercero en la general tras arañar 1,3s al líder del rally en ese momento, Tanak, que fue el tercero más veloz, mientras que la ventaja del estonio sobre Breen en la general se redujo a 1,5s.

Lappi, una vez más, mejoró y se quedó a 2,9 segundos del líder, siendo más rápido que algunos pilotos titulares como Evans, Neuville, Katsuta y Ogier.

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Calificada como la etapa más dura del rally, el paso nocturno por Oittila hizo honor a ese apodo. Evans fue uno de los pilotos que más luz tuvo y lo aprovechó al máximo para marcar el mejor tiempo. Sin embargo, se vio seriamente amenazado por Lappi, que sobrevivió a un momento salvaje cerca de la meta para terminar a solo 1,6s como el segundo más rápido.

A diferencia del equipo Toyota, que realizó un test nocturno antes de la prueba, los pilotos de Hyundai llegaron a ciegas. Sin embargo, eso no impidió que Breen lograra el tercer mejor tiempo, lo que le aseguraría el liderato de la general a sus 31 años.

"Es increíble. Siempre me pregunté cómo sería Finlandia en la oscuridad y ahora lo hemos sentido y presenciado", dijo Breen. "Es absolutamente increíble. Mis luces no estaban al 100% para ser sincero, tengo que trabajar un poco en ellas, pero es simplemente increíble".

Rovanpera consiguió acercarse al liderato al marcar el cuarto mejor tiempo, por delante de Ogier, mientras que Tanak fue el sexto más rápido.

Neuville admitió que la oscuridad mermó su confianza, lo que le hizo descolgarse.

"No tuve confianza y la visibilidad era bastante pobre", señaló Neuville. "Mis luces no eran buenas y no quería cometer un error porque habría sido estúpido".

En WRC2, el expiloto de M-Sport WRC Teemu Suninen aventajó a Emil Lindholm en 7,4s.

El Rally de Finlandia continuará el sábado, el día más largo de la prueba, con la disputa de nueve especiales.

Ganadores de las etapas del viernes del Rally de Finlandia 2021

Shakedown - Vesala: Estonia Ott Tanak

SS1 - Harju 1: Japan Takamoto Katsuta

SS2 - Äsämäki 1Ireland Craig Breen

SS3 - Sahloinen-Moksi 1: Estonia Ott Tanak

SS4 - Äsämäki 2: Estonia Ott Tanak

SS5 - Sahloinen-Moksi 2: Ireland Craig Breen

SS6 - Oittila: United Kingdom Elfyn Evans

Clasificación general del Rally de Finlandia 2021 al final del viernes Finland

Cla Piloto/ Copiloto Monoplaza Tiempo total Diferencia Intervalo
1 Ireland Craig Breen
Ireland Paul Nagle
Hyundai i20 Coupe WRC 43'51.300    
2 Estonia Ott Tanak
Estonia Martin Jarveoja
Hyundai i20 Coupe WRC 43'54.100 2.800 2.800
3 United Kingdom Elfyn Evans
United Kingdom Scott Martin
Toyota Yaris WRC 43'57.400 6.100 3.300
4 Finland Esapekka Lappi
Finland Janne Ferm
Toyota Yaris WRC 43'58.000 6.700 0.600
5 Finland Kalle Rovanperä
Finland Jonne Halttunen
Toyota Yaris WRC 43'59.200 7.900 1.200
6 Belgium Thierry Neuville
Belgium Martijn Wydaeghe
Hyundai i20 Coupe WRC 44'22.600 31.300 23.400
7 France Sébastien Ogier
France Julien Ingrassia
Toyota Yaris WRC 44'24.900 33.600 2.300
8 Japan Takamoto Katsuta
Aaron Johnston
Toyota Yaris WRC 44'38.200 46.900 13.300
9 United Kingdom Gus Greensmith
United Kingdom Chris Patterson
Ford Fiesta WRC 45'11.900 1'20.600 33.700
10 France Adrien Fourmaux
Alexandre Coria
Ford Fiesta WRC 45'40.200 1'48.900 28.300
 

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