Cruel abandono de Neuville al final del Rally Safari

Thierry Neuville se tuvo que retirar del Rally Safari 2021 del WRC que lideraba tras sufrir un fallo de amortiguador que cambió el destino del evento.

Neuville había completado un fin de semana brillante en las brutales carreteras de grava y arena de Kenia, logrando un cómodo colchón de nada menos que 57,4 segundos tras 13 de los 18 tramos.

El de Hyundai iba camino de llevarse el triunfo en el regreso del icónico evento africano al WRC después de una pausa de 19 años.

Tras un valiente ataque para mantener su liderato en la última etapa del sábado condicionada por la lluvia, las esperanzas de victoria del belga desaparecieron en un instante en la primera de las cinco especiales del domingo.

Neuville y su copiloto Martijn Wydaeghe redujeron la velocidad al principio de la prueba después de sufrir un fallo en el anclaje de la suspensión trasera de su Hyundai i20 WRC. A duras penas lograron llegar al final del tramo, donde su ventaja se había visto reducida a 11,7 segundos, pero no pudieron reparar el daño y sufrieron un cruel abandono.

Es el tercer evento consecutivo en el que Hyundai ha visto cómo se esfumaba una cómoda ventaja y una gran posibilidad de victoria después de problemas de suspensión que robaron el triunfo a Ott Tanak y en Portugal y Cerdeña.

El Hyundai i20 de Thierry Neuville tras el accidente

El Hyundai i20 de Thierry Neuville tras el accidente

El KO de Neville dio a Katsuta, que aún no ha logrado ningún podio en el WRC, una ventaja sorprendente y la primera posición, aunque el piloto japonés solo gozaba de una ventaja de 0,8s sobre el actual campeón del mundo, Sebastien Ogier.

Ott Tanak ascendió al tercer puesto, aunque a 1:13,3 segundos del liderato.

En la primera etapa del domingo, que sin duda quedará grabada para siempre en la mente de Neuville, el más rápido fue Ogier, aprovechando al máximo sus neumáticos blandos en condiciones húmedas.

El francés marcó un ritmo vertiginoso con los blandos para llevarse el scratch de la SS14 por 4,1 segundos, negando de nuevo a Fourmaux, que cometió un error con una leve salida de pista, su primera victoria de especial.

Los organizadores se vieron obligados a acortar la siguiente prueba de Hells Gate, ya que en esa zona se llevaron a cabo reparaciones después del reconocimiento a principios de esta semana.

Los pilotos pudieron pasar por la última sección a velocidad de reconocimiento para tomar notas para cuando la etapa vuelva a su longitud total de 10 km de cara a la Power Stage del evento, la última prueba del rally.

En la SS15 se enfrentaron a difíciles condiciones de niebla para la corta especial de 5,63 km.

Elfyn Evans, de Toyota, logró el scratch mientras busca acabar entre los 10 primeros en la general después de reincorporarse al evento el sábado tras su accidente del viernes.

Evans fue un segundo más rápido que Tanak, mientras que Ogier fue tercero y se acercó a 0,8 segundos del líder del rally en ese momento, Katsuta.

Más del Rally Safari:

Scratchs de la mañana del domingo en el Rally Safari 2021

SS14 : France S. Ogier

SS15 : United Kingdom E. Evans

Kenia Safari Rally Kenia - Clasificación después del SS15

compartidos
comentarios
Scratch final de Sordo; Neuville resiste en el sábado del Rally Safari

Artículo Anterior

Scratch final de Sordo; Neuville resiste en el sábado del Rally Safari

Siguiente artículo

Ogier gana su primer Rally Safari de Kenia con doblete de Toyota

Ogier gana su primer Rally Safari de Kenia con doblete de Toyota