Toyota confirma a Pechito López y un tercer coche para Le Mans

El equipo japonés ha confirmado que José María López estará en sus filas para la temporada 2017 del WEC y que tendrán un tercer TS050 Hybrid en las 24 horas de Le Mans.

Como se preveía, el tricampeón del WTCC, Pechito López, se une a Kamui Kobayashi y Mike Conway en uno de los Toyota TS050 Hybrid reemplazando a Stephane Sarrazin.

Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima y Anthony Davidson continuarán por tercera temporada en el otro prototipo. 

El fichaje de López llega después de mucha especulación al respecto de su paso a la resistencia a tiempo completo tras su adiós a Citroen en el WTCC a finales de 2016.

El argentino ya ha probado varías veces para Toyota y expresó su interés en competir en el WEC y en Le Mans por primera vez en 2015.

"Es genial ser parte de Toyota Gazoo Racing", asegura López. "Este es un sueño hecho realidad y no puedo esperar a la primera carrera. Mike y Kamui son grandes compañeros. Aprenderé muchísimo de ellos, estoy seguro. Pilotar un LMP1 es muy diferente de pilotar un coche del WTCC, pero disfrutaré del reto". 

"La potencia y el agarre del TS050 Hybrid son increíbles y la tecnología híbrida de Toyota es impresionante. Estoy deseando comenzar el WEC y, sobre todo, Le Mans, que es una carrera muy especial". 

Junto a Buemi, López completará su programa en el WEC en paralelo con la temporada de la Fórmula E con DS Virgin. 

Ambos pilotos afrontan ahora la necesidad de perderse uno de sus compromisos en julio, cuando el ePrix de Nueva York y las 6 horas de Nurburgring coincidan en el mismo fin de semana. 

Sarrazin lidera la alineación del tercer coche

Sarrazin ha perdido su puesto en las dos alineaciones principales de Toyota, pero el francés ha sido retenido para comandar el tercer coche, que saldrá a pista en Spa y en Le Mans.

La ampliación a un coche más llega debido a que los japoneses quieren redoblar sus esfuerzos para ganar finalmente en Le Mans tras su trágica derrota en 2016. 

Los compañeros de Sarrazin aún no han sido desvelados, pero el junior de Toyota Ryo Hirakawa tiene muchas opciones de subirse al coche junto a un tercer piloto más experimentado. 

El equipo ha probado anteriormente a Jean-Eric Vergne, Mathias Beche y Adrian Sutil, pero ninguno de ellos parece en la lucha por el asiento. 

Al respecto de la ampliación a tres coches y el fichaje de López, el presidente del equipo Toyota, Toshio Sato, dijo: "Creo que es un momento emocionante para Toyota Gazoo Racing en la resistencia. Llevar tres coches a Spa y Le Mans representa un nuevo reto para el equipo. Estamos trabajando duro para estar preparados para ganar". 

"Me gustaría dar la bienvenida a José María al equipo. Estoy seguro de que encajará bien ya que es rápido, inteligente y un piloto de equipo". 

"Nuestros vigentes pilotos ya han demostrado sus habilidades en la resistencia. Todos son ganadores y estamos contentos de trabajar con ellos de nuevo".

Toyota realizará unos test privados este mes antes del debut oficial en el Prólogo del WEC en Monza, donde presentará oficialmente su TS050 para 2017 el 31 de marzo. 

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Acerca de este artículo
Series WEC , Le Mans
Pilotos Jose Maria Lopez
Equipos Toyota Racing
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas AJFFC, josé maría lópez, le mans 2017, pechito lopez 2017, toyota le mans, toyota lopez