Dunlop o cómo preparar Le Mans en mitad de Aragón

compartidos
comentarios
Dunlop o cómo preparar Le Mans en mitad de Aragón
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo , Redactor
14 mar. 2018 12:57

El fabricante británico ha vuelto a celebrar sus test de pretemporada en el circuito de Motorland Aragón para mostrar a sus equipos los nuevos compuestos de seco y mojado que utilizarán en la supertemporada del WEC.

Ingeniero de Dunlop

Motorland Aragón (España).- La jornada comienza temprano para los 20 ingenieros que Dunlop tiene repartidos en los boxes de los 18 equipos que estuvieron presentes en los test de la marca británica en el circuito de Motorland Aragón la semana pasada. Los días en Alcañiz amanecen fríos y el cierzo no perdona, pero cada minuto cuenta para preparar la supertemporada 2018/19 del WEC

Dunlop ha desplazado a la localidad aragonesa –a 234 km de Barcelona y 374 de Madrid– a más de 45 personas entre mecánicos, ingenieros y personal de apoyo y 3.500 ruedas en 10 camiones para que los equipos que montarán sus neumáticos en el WEC 2018/19, las European Le Mans Series y las VLN alemanas ultimen la preparación del nuevo curso con las nuevas especificaciones. 

Joao Coelho ha sido asignado al equipo estadounidense dirigido por Zak Brown, United Autosports, con el que Fernando Alonso corrió las pasadas 24 horas de Daytona. El ingeniero portugués ya completó las ELMS 2017 con ellos, pero aún no sabe si le asignarán a la misma escudería esta temporada.

Coelho tiene a Motorsport.com como sombra durante una hora, pero se mueve de un lado para otro con soltura. Controla la temperatura y la presión de los neumáticos cada vez que el Ligier LMP2 vuelve de completar una tanda en pista, las apunta en una libreta y las vuelca en el software que permite a los diseñadores de Dunlop comprobar en directo todos los datos desde las sedes de Birmingham (Reino Unido), Hanau (Alemania) y Colar-Berg (Luxemburgo).

Los neumáticos son revisados a ojo por el ingeniero después de cada relevo en busca de algún deterioro extraño. "Es clave analizar el hombro interno, es la zona que más suele sufrir y más delicada", explica Coelho. "La idea es ser un miembro más del equipo, estar integrado en él. Solo así se puede conseguir que la evolución del coche vaya de acorde a la de las gomas".

La construcción de los cinco compuestos de Dunlop (tres slicks, un intermedio y uno de lluvia) ha cambiado "totalmente" respecto a 2017, según reconoce Sebastien Montet, director técnico de competición. "Se ha tratado de mantener la consistencia y mejorar el rendimiento. El equilibrio delante-detrás se ha modificado, ya que tuvimos algunos problemas en las delanteras en 2017; queremos darles más consistencia. Al final, los equipos buscan una cosa y tenemos que tratar de compaginar nuestra filosofía con sus necesidades", añade. 

Un año más han elegido Motorland Aragón porque "es un circuito que nos ofrece una larga recta y curvas de alta carga sobre los neumáticos como las que experimentamos en Le Mans", según comenta Mike McGregor, jefe de ingenieros de test y apoyo en pista. La configuración del trazado aragonés (de 4,69 km) con la larga recta de atrás de 1 kilómetro permite a los equipos probar su velocidad punta y simular lo que se encontrarán a mediados de junio en La Sarthe

Nuevos rivales en el WEC

La marca de Birmingham cumple 130 años este 2018 y, desde que ganó sus primeras 24 horas de Le Mans en 1924, ha estado compitiendo al máximo nivel de la resistencia. Tras el triunfo en LMP2 del equipo Jackie Chan DC Racing en 2017, llevan siete años consecutivos dominando la cita francesa, pero esta temporada volverán a protagonizar una nueva guerra de neumáticos con Michelin en la segunda categoría del WEC. 

"La clave reside en trabajar codo con codo con nuestros equipos y lograr un rendimiento por igual entre los tres fabricantes de chasis que tenemos este año [Ligier, Dallara y Oreca]", dejan claro desde Dunlop, que volverán a tener rival en el Mundial de Resistencia después de que en 2017 fueran el único suministrador de una parrilla con 10 chasis Oreca.

En Dunlop, no obstante, ven complicado volver a repetir una hazaña como la de 2017, en la que un LMP2 llegó a liderar en Le Mans tras los problemas de Toyota y Porsche. "Si la parrilla de LMP1 tuviese 4 o 5 coches... pero ahora tienen más de 10. Si serán o no fiables es algo que aún está en duda. La posibilidad está ahí, pero es algo muy, muy complicado", reconoce Mathias Kipp, jefe de ventas de Dunlop competición a Motorsport.com

Joao Coelho sale de nuevo al pitlane y mide la temperatura del asfalto. El sol comienza a salir entre las nubes y los grados suben poco a poco. A United Autosports le toca ahora hacer una tanda larga con uno de los tres nuevos compuestos slicks de Dunlop. Es el turno de Will Owen, que toma el relevo del suizo Hugo de Sadeleer. Ambos completarán la temporada 2018 de las ELMS.

Mientras, ajeno al rugir de los motores, el chasis con el que Fernando Alonso debutó en Daytona descansa a un lado del box sin la carrocería de la parte trasera, aún con las gomas de la carrera.

Después de probar más de 1.000 neumáticos, incluidos los intermedios gracias a las lluvias que cayeron en dos de los cinco días de test, Dunlop ha recogido un buen puñado de datos para analizar de vuelta en la fábrica. Los 25 coches presentes completaron 5.468 vueltas (unos 26.800 kilómetros), pero la hora de la verdad comenzará el 6 y 7 de abril en el Prólogo de Paul Ricard. La supertemporada del WEC 2018/19 se aproxima en el horizonte. 

Galería
Lista

Team Signatech Alpine

Team Signatech Alpine
1/11

Team Signatech Alpine

Team Signatech Alpine
2/11

#28 TDS Racing ORECA 07-Gibson: Konstantin Tereshchenko

#28 TDS Racing ORECA 07-Gibson: Konstantin Tereshchenko
3/11

Foto de: JEP / LAT Images

#36 Signatech Alpine Matmut Alpine A470-Gibson: Gabriel Aubry, Nicolas Lapierre

#36 Signatech Alpine Matmut Alpine A470-Gibson: Gabriel Aubry, Nicolas Lapierre
4/11

Foto de: JEP / LAT Images

Logos de Dunlop

Logos de Dunlop
5/11

Miembros del equipo Dunlop

Miembros del equipo Dunlop
6/11

Miembros del equipo Dunlop

Miembros del equipo Dunlop
7/11

Team Signatech Alpine

Team Signatech Alpine
8/11

Camiones Dunlop

Camiones Dunlop
9/11

Neumáticos Dunlop

Neumáticos Dunlop
10/11

Camiones Dunlop

Camiones Dunlop
11/11
Siguiente artículo de WEC
La guerra de neumáticos vuelve a los LMP2

Previous article

La guerra de neumáticos vuelve a los LMP2

Siguiente artículo

Kubica decidirá si competir en el WEC tras su segundo test con Manor

Kubica decidirá si competir en el WEC tras su segundo test con Manor