Porsche y Penske se unen para crear un prototipo del WEC e IMSA

Penske acompañará a Porsche en su regreso al primer nivel de las carreras de resistencia con un nuevo prototipo LMDh en el WEC y en el IMSA a partir de 2023.

Porsche y Penske se unen para crear un prototipo del WEC e IMSA

La compañía estadounidense se asociará con el fabricante alemán para correr con dos LMDh basados en LMP2 en ambas categorías bajo el nombre de Porsche Penske Motorsport.

Penske y Porsche ya han tenido éxitos juntos en Norteamérica: ganaron el título de la Can-Am en 1972 y 1973 con el 917, y luego consiguieron un triplete de títulos en las American Le Mans Series con el RS Spyder LMP2 entre 2006 y 2008, además de ganar 11 carreras.

El programa más reciente de Porsche-Penske se llevó a cabo en 2009 en la categoría Grand-Am con un Riley Daytona Prototype con un motor del fabricante alemán.

La renovación de la relación entre Penske y Porsche se produce tras el fin de su acuerdo con Acura, la marca de Honda, al término del IMSA el año pasado.

No se ha notificado ningún plazo para el acuerdo, excepto, según el comunicado de Porsche, que se mantendrá durante "varios años".

Fritz Enzinger, jefe de Porsche Motorsport, dijo: "Porsche y Penske comparten un largo historial de éxitos. El equipo Penske se ha hecho un hueco con una historia de éxitos casi sin duda alguna en el automovilismo".

"Sin embargo, en la larga lista de victorias hasta la fecha, ha faltado el nombre de Le Mans. Espero que a partir de 2023 podamos conseguir este éxito con Porsche Penske Motorsport, lo que supondría la vigésima victoria de Porsche en La Sarthe".

El fundador del equipo, Roger Penske, que no ha ocultado su deseo de llevar a su equipo de vuelta a las 24 Horas de Le Mans por primera vez desde 1971, describió la noticia del regreso con Porsche como un "día de orgullo para toda la organización Penske".

"Hemos representado a Porsche en la pista o en nuestros negocios durante más de seis décadas", declaró.

"La herencia y el éxito que hemos disfrutado juntos no tiene comparación a lo largo de nuestra historia".

"Estoy impaciente por empezar a construir un programa global de carreras con Porsche que compita por victorias y campeonatos en el futuro".

El público vuelve a las carreras:

El presidente de Porsche, Oliver Blume, señaló que será "la primera vez en la historia de Porsche Motorsport que nuestra compañía tendrá un equipo global que competirá en las dos categorías más importantes de resistencia del mundo".

"Para ello, estableceremos bases de equipos a ambos lados del Atlántico", continuó.

"Esto nos permitirá crear las estructuras óptimas que necesitaremos para conseguir victorias globales en Le Mans, Daytona y Sebring, por ejemplo".

El programa de fábrica de LMDh tendrá su base en la sede de Penske en Mooresville, Carolina del Norte, pero aún no se ha revelado desde dónde estará basada la campaña del WEC.

Porsche también reiteró su intención de tener coches cliente en la parrilla tanto en el WEC como en el IMSA desde el inicio del programa en 2023.

"Buscamos una mezcla de coches de fábrica y cliente desde el principio", admitió el jefe de deporte motor de Porsche, Pascal Zurlinden.

Reveló que está previsto que el coche de LMDh de la marca esté en marcha antes de finales de este año.

No se ha anunciado con cuál de los cuatro constructores con licencia para construir la próxima generación de coches P2 ha elegido trabajar Porsche.

Zurlinden declaró que todas las "decisiones de concepto importantes", incluyendo el socio de chasis y la elección del motor, se han tomado y que habrá un nuevo anuncio a finales de este mes.

No quiso dar más detalles sobre el alcance de la cooperación con Audi, mencionada la semana pasada cuando la marca hermana de Porsche anunció más detalles de su programa LMDh.

Zurlinden se negó a confirmar que ambos fabricantes hayan decidido trabajar con Multimatic Motorsport y que utilizarán el mismo motor.

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