Un piloto de 16 años, el más joven de la historia de las 24h de Le Mans en 2022

El estadounidense Josh Pierson se convertirá en el piloto más joven en correr las 24 horas de Le Mans el próximo año con United Autosports.

Un piloto de 16 años, el más joven de la historia de las 24h de Le Mans en 2022

Pierson, quien ocupa el cuarto lugar en el Campeonato USF2000 2021, va camino de batir el récord establecido por su compatriota Matt McMurry en 2014 si corre las 24 horas de Le Mans 2022 el próximo 11 y 12 de junio con el ORECA-Gibson 07 LMP2 del equipo United Autosports.

En ese momento, Pierson tendrá 16 años y 117 días, por los 16 y 202 días de McMurry cuando corrió con un Zytek Z11SN LMP2 de Caterham Racing Greaves Motorsport.

Pierson, que se encuentra esta semana en Le Mans como invitado de United Autosports, dice que hay muchas razones en su decisión de pasarse a los coches de resistencia en la que será solo su tercera temporada compitiendo.

"Creo que es uno de los mejores campeonatos del mundo", dijo a Motorsport.com. "He crecido viéndolo y es algo que quería hacer. También es una gran manera de dar a conocer mi nombre".

Pierson espera correr algunas pruebas puntuales en el Campeonato IMSA SportsCar de Norteamérica para preparar su programa del WEC.

"Por lo que sé ahora, haré algo de IMSA como entrenamiento para esto", dijo. "Quería hacer el WEC porque es a mayor escala y es lo que United tenía en el calendario para mí".

Pierson tuvo su primera experiencia con un coche de LMP2 con el equipo PR1/Mathiasen de IMSA en el Circuito Button Willow de California a principios de este año, antes de un test con United Autosports en el Red Bull Ring en mayo.

El jefe del equipo, Richard Dean, explicó que el contacto con Pierson se produjo a través del piloto Stephen Simpson, que pilotó para su equipo JLR en la Fórmula Renault a mediados de la década de 2000.

#22 United Autosports Usa Oreca 07 - Gibson: Philip Hanson, Fabio Scherer, Filipe Albuquerque

#22 United Autosports Usa Oreca 07 - Gibson: Philip Hanson, Fabio Scherer, Filipe Albuquerque

"Stephen se puso en contacto conmigo durante el invierno para decirme que estaba llevando a un chico muy bueno y que debía conocerlo", dijo Dean.

"Conocí a Josh antes de las 12 horas de Sebring y me dijo que siempre le habían interesado los coches deportivos y Le Mans".

Dean reveló que Pierson impresionó de inmediato durante el día de pruebas en el Red Bull Ring.

"Le preparamos un programa adecuado, con tandas largas, dobles tandas, entradas y salidas de boxes, y no hubo ni una sola cosa que no captara al instante", explicó Dean.

Todavía no se han anunciado los compañeros de equipo de Pierson en el equipo United en 2022, que se espera que tenga dos coches.

Más de las 24 horas de Le Mans:

Pierson espera seguir compitiendo en monoplazas el próximo año, aunque el programa del WEC será su prioridad.

"No creo que abandone los monoplazas, pero habrá que ver cuáles son las opciones", dijo.

No obstante, todavía aspira a llegar a la cima del automovilismo, ya sea en la Fórmula 1 o en la IndyCar.

Pierson empezó a conducir karts a los dos años y a competir a los cuatro. Se pasó a los coches cuando cumplió 14 años, en febrero de 2020. Empezó corriendo con monoplazas de F1600, pero se pasó a USF2000 cuando el campeonato que disputaba se canceló como consecuencia de la COVID. También compitió con un coche de la Indy Pro 2000, que es el siguiente paso en la escalera de la Road to Indy, en el Atlantic Championship Series de la SCCA.

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