Así es el proceso de elección de pilotos de Peugeot para el Hypercar

Peugeot Sport ha explicado cómo será su procedimiento de selección de pilotos para su regreso a las 24h de Le Mans con el Hypercar en 2022... ¡y ya ha comenzado!

Así es el proceso de elección de pilotos de Peugeot para el Hypercar

Antes de las 24 horas de Le Mans del mes pasado, Peugeot anunció que volvería a la carrera de resistencia y se unirá al Mundial de Resistencia de la FIA a partir de 2022 con un LM Hypercar diseñado desde cero.

Para su regreso a Le Mans, que será el primer programa oficial de Peugeot desde que se retiró del mundial de rallycross a finales de 2018, el fabricante francés tendrá que crear una nueva alineación.

De sus antiguos pilotos en LMP1 en la era del Peugeot 908, algunos como Loic Duval y Nicolas Lapierre tienen experiencia reciente en prototipos en Le Mans, mientras que los estadounidenses Simon Pagenaud y Sébastien Bourdais también podrían estar disponibles en 2022.

En el extremo más joven del espectro hay promesas como Thomas Laurent, aunque Peugeot reveló hace unas semanas que tener una alineación de pilotos predominantemente franceses "no es esencial".

A la pregunta de Motorsport.com sobre la forma en que Peugeot abordará el tema de los pilotos, el director técnico del programa, Olivier Jansonnie, dijo que su análisis ya está en marcha, siguiendo un proceso similar al que empleó su futuro competidor Toyota cuando la marca japonesa armó su equipo LMP1.

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"Hay mucha discusión sobre el proceso de selección de pilotos, así que tal vez podamos compartir lo que estamos tratando de lograr con esto", explicó Jansonnie.

"En este momento del proyecto, estamos tratando de analizar todos los datos de los tiempos por vuelta que se han realizado en resistencia, en el WEC, pero también en las European Le Mans Series, durante los últimos 5 años, y así construir nuestra base de datos de pilotos y sus rendimientos".

"Al final, eso nos dará una lista de preseleccionados que nos dirá quién ha estado rindiendo mejor entre todos los pilotos disponibles. Una vez que tengamos esto, empezaremos a [aplicar] algunos criterios más selectivos".

"La capacidad de trabajar en equipo, por ejemplo, para colaborar con los ingenieros, y ahí es donde comenzará el verdadero reclutamiento. Pero es un poco pronto todavía".

Peugeot, que ganó por última vez las 24 horas de Le Mans en 2009, podría verse acompañado en la categoría LM Hypercar por el fabricante francés Renault, que alineará un LMP1 de Rebellion bajo los colores de Alpine en 2021 antes de un posible paso adelante a los hipercoches.

El director general de Peugeot, Jean-Philippe Imparato, dijo que Peugeot acogería con agrado cualquier rivalidad en Le Mans, pero subrayó que tener dos marcas francesas involucradas en la cúspide de las carreras de resistencia no era "uno de los puntos clave" para el Grupo PSA.

"Mi atención no está en el tipo de rival que tengamos", dijo Imparato cuando Motorsport.com le preguntó sobre la participación de Alpine.

"El desafío para nosotros es poder empezar a trabajar con un perfil bajo para marcar el camino hacia un buen nivel de rendimiento en LMH.

"Para mí, la referencia en este momento es Toyota. Pero yo diría que, además, nuestra organización implica que no nos centremos en los demás, sino en el trabajo que tenemos que hacer en las próximas semanas y años para alcanzar un gran rendimiento".

"Y cuanta más competencia tengamos, más difícil será, pero no es un problema. La verdadera cuestión para nosotros es empezar a trabajar y tratar de crear algo que sea creíble y razonable en los próximos meses y años".

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