Opinión: ¿Ha resultado la salida de Porsche de LMP1 una bendición?

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Opinión: ¿Ha resultado la salida de Porsche de LMP1 una bendición?
Jamie Klein
Por: Jamie Klein
17 dic. 2017 13:01

Se prevé una fuerte alineación en el WEC para la temporada 2018/19. Además, las reglas propuestas para la máxima categoría han vuelto a entusiasmar a los fabricantes.

Hace cuatro meses, cuando Porsche anunció el final de su proyecto en la categoría LMP1 dentro del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC), parecía que la categoría iba a vivir tiempos muy difíciles.

El hecho de que dos monoplazas de la categoría LMP2 amenazaran con llevarse la victoria en las 24 Horas de Le Mans, y el estrecho margen por el que Porsche logró su 19º triunfo en La Sarthe, habían puesto a la categoría LMP1 en un terreno inestable mucho antes de que la marca de Weissach anunciara su intención de irse.

¿Cómo es, entonces, que el WEC parece estar de camino a la parrilla más saludable en LMP1 para la súper temporada 2018-2019?

Start of the race #1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy leads from #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
Salida se la carrera de las 6 horas de Bahrein.

Foto: JEP / LAT Images

La respuesta más rápida a la salida de Porsche forzó al campeonato a realizar algunos cambios importantes para asegurar el futuro a corto y largo plazo.

Incluso antes de la salida de los alemanes, Ginetta y SMP Racing ya habían anunciado planes para alinear coches en LMP1-L (antes de que la subcategoría se fusionara con su hermana LMP1-H), lo que habría resultado en una parrilla de seis o siete coches participantes a pesar de la salida de los dos Porsche 919 Hybrids.

Pero ahora, esa cifra podría ser superior y llegar hasta los 11 coches gracias al ascenso de Manor, DragonSpeed y ahora Rebellion, quienes ascienden desde LMP2.

Este cambio se debe a que los nuevos reglamentos por parte del WEC, la FIA y el Automóvil Club de l'Ouest buscan que la lucha entre los equipos privados y Toyota sea más cercana.

Si a ello se le suma la supertemporada creada tras la salida de Porsche, se presenta una gran oportunidad de triunfar no una, sino dos veces en las 24 Horas de Le Mans incluso para un equipo privado, dada la baja fiabilidad mostrada hasta ahora por Toyota.

Incluso esta propuesta es mucho más atractiva dado que desde la temporada 2020/21 en adelante, la nueva generación de LMP1 potencialmente atraerá nuevos fabricantes.

#3 Toyota Motorsport Toyota GT-One: Ukyo Katayama, Keiichi Tsuchiya, Toshio Suzuki
#3 Toyota Motorsport Toyota GT-One: Ukyo Katayama, Keiichi Tsuchiya, Toshio Suzuki

Foto: Toyota Racing

El director técnico de Toyota, Pascal Vasselon, sugirió el mes pasado en Bahréin que, de acuerdo con las negociaciones actuales, podría haber "más de dos" fabricantes involucrados cuando las nuevas normas entren en vigor.

El posible diseño de nuevos prototipos más parecidos a vehículos comerciales podría ser el preámbulo de un regreso de la época dorada del WEC entre 2014 y 2016, en la que había una interesante pelea a tres bandas entre Toyota, Audi y Porsche.

"Si podemos unir las ideas de los fans y los fabricantes sería fantástico", dijo el piloto de Toyota Anthony Davidson a Motorsport.com.

"Mientras que mantengan la velocidad su impresionante paso por curva y agilidad, no veo ningún inconveniente. Es la ventaja de estos coches [sobre otras categorías], que tienen la posibilidad de parecerse a los coches de calle. La categoría GTE tiene tanto éxito y en LMP1 solo le queda un fabricante porque son capaces de hacer que un automóvil sea único y que refleje un coche deportivo de un aspecto atractivo".

Esta semana, Toyota ofreció una idea de cómo sería un LMP1 en la temporada 2020/21, un diseño muy influenciado por el TS050 Hybrid.

No veremos esos coches hasta principios del próximo año, pero el diseño es algo así como una vuelta a finales de los 90, cuando el de Toyota GT-One aceptó el desafío de enfrentarse a  máquinas tan exóticas e impresionantes que se basaban en automóviles de carretera, pero concebidos para competir.

Allan McNish, Laurent Aiello, Stéphane Ortelli, Porsche 911 GT1-98
Allan McNish, Laurent Aiello, Stéphane Ortelli, Porsche 911 GT1-98

Foto: LAT Images

La década de los noventa fue una época importante para esta categoría, con una alta participación de fabricantes en Le Mans, pero no todo era felicidad, ya que en aquel entonces no existía un campeonato construido alrededor de la clásica carrera de resistencia francesa y la inversión realizada por los fabricantes para una carrera no era sostenible.

La F1 acogió gran parte de las marcas cuando Toyota, junto con BMW, Nissan y Mercedes se apartaron, allanando el camino para años de dominio de Audi. Las cosas son diferentes ahora, con el WEC brindando una valiosa plataforma global para aquellos fabricantes que buscan el éxito en La Sarthe.

La fortaleza de la categoría GTE del WEC, que contará con no menos de cinco equipos oficiales el próximo año con la llegada de BMW, demuestra que las ganas siguen siendo tan fuertes como siempre.

Tal vez la mayor ironía de todo es que Porsche, el fabricante cuya repentina salida provocó este replanteamiento, amplió su presencia en la categoría GTE Pro con cuatro 911 RSR en Le Mans, siendo uno de los participantes en las recientes negociaciones sobre las reglas de 2020-2021.

En caso de que la marca Weissach regrese con un 911 GT1 equivalente en el futuro, los seguidores de la categoría seguramente verán 2017 como el año que se redefinió el camino hacia el éxito.

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Sobre este artículo

Campeonatos WEC
Equipos Porsche Team , Toyota Racing
Autor Jamie Klein
Tipo de artículo Opinión