Merhi en su debut en el WEC: “Me resultó muy divertido”

Debut del castellonense en el Campeonato del Mundo de Resistencia con el Manor, terminando en sexto lugar en su categoría. Explicó sus sensaciones a Motorsport España.

Roberto no pudo hacer la sesión de clasificación debido a que ésta se acortó por la aparición de la nieve en Silverstone y su equipo decidió que fuera el español el que no hiciera la sesión. Sí fue el elegido para hacer la salida y el primer relevo, mostrándose sólido y tomando la responsabilidad de liderar el coche #45.

En declaraciones a Motorsport.com España, el piloto calificó el fin de semana de “normal”. “En los libres fuimos muy bien pero luego yo no hice la clasificación y nos quedamos bastante atrás, en mitad de la tabla, cuando esperábamos terminar entre los tres primeros”, dijo.

Manor dio a Roberto la responsabilidad de realizar la salida, una de las suertes del automovilismo que mejor domina el castellonense, como ha demostrado durante toda su carrera. Un momento siempre crítico, y más en una categoría con tantos coches y tan diferentes. “No me pareció  que hubiera muchos coches en la salida,” dijo. “Al salir más o menos delante me pareció como cualquier otra carrera, me imagino que los que salen detrás si que deben de ver todo lleno de rivales.

“Me resultó muy divertida, tienes delante a los LMP2 a los que intentas adelantar, pero tienes que ir con cuidado porque como dañes el coche al principio de una carrera de seis horas vas a ir muy mal durante mucho tiempo. Se pueden tomar riesgos, pero con cierta precaución y conocimiento.”

Dificultad en los adelantamientos

Roberto llegó a situarse tercero de su categoría y realizó una primera parte muy sólida. “En carrera estuvo muy bien el primer stint”, afirmó. “Pero en las paradas perdemos tiempo, porque nuestro sistema de repostaje no es tan bueno como el de nuestros rivales y nos cuesta más tiempo que a ellos. Tenemos que trabajar esas pequeñas cosas que a final de carrera te hacen ganar una vuelta.”

Así, siendo el piloto más rápido del equipo, Merhi realizó también el relevo final, volviendo a mostrarse muy competitivo. “A final de carrera iba muy rápido y estoy contento por ello", declaró. “Cambiamos las presiones para esa parte y nos fue mucho mejor, era uno de los más rápidos, si no el que más, con sólo dos neumáticos nuevos, cuando muchos rivales llevaban los cuatro.”

Una de las cosas más complicadas en el WEC es la gestión de los adelantamientos entre coches de distintas categorías. “Los LMP1 van muy rápido y te pasan como si tú estuvieras parado” comentó, “sobre todo en aceleración. En velocidad punta no van mucho más rápido, la verdad. Adelantar a los GT tiene su truco, nosotros vamos un pelín más rápido que ellos en recta, no mucho, pero sí tenemos un paso por curva mucho mejor, sobre todo en las rápidos, pero ahí es más complicado adelantar.

“Hay que tener mucho cuidado con no tocarte en los adelantamientos y que no te toquen, pero es divertido manejarte entre el tráfico, la primera vez que llegas a un pelotón de GT es bastante impresionante porque los ves a ellos peleando por posición y llegamos nosotros que tampoco queremos perder tiempo y quieras o no se junta ahí una melé importante.”

La gestión de los neumáticos es vital

Otra de las cosas que Merhi ha encontrado complicadas en este estreno, ha sido la gestión de los neumáticos. “Es muy importante gestionarlos bien e intentar que sobrevivan porque tienes que hacer dos stints con el mismo juego y no los debes destrozar, tienen que hacer muchas vueltas” confesó.

“Eso es difícil de manejar porque si tienes la tentación de tirar mucho al principio te puedes quedar muy rápido sin neumáticos.”

En la parte física y pese a haber estado en el coche más de tres horas, Roberto no ha sufrido demasiado. “Físicamente no tuve ningún problema, es un coche que no tiene una aceleración muy fuerte, la frenada tampoco es bestial y el cuello no sufre nada” admitió. “Estuve la mitad de la carrera en el coche, parece mucho pero se me ha hecho más corta de lo que pensaba, cada turno que hice es como un gran premio de F1 y no me lo pareció.”

La próxima cita del Campeonato del Mundo de Resistencia será el día 7 de mayo, en el circuito belga de Spa-Francorchamps.

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Acerca de este artículo
Series WEC
Evento Silverstone
Pista Silverstone
Pilotos Roberto Merhi
Equipos Manor Racing
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas manor, roberto merhi , wec