Kobayashi ejercerá de jefe de equipo y piloto de Toyota en el WEC

Kamui Kobayashi desempañará un doble papel en el equipo Toyota tras convertirse en nuevo team principal en el Mundial de Resistencia.

Kobayashi ejercerá de jefe de equipo y piloto de Toyota en el WEC

Kobayashi sustituye al jefe del equipo saliente, Hisatake Murata, que asumió nuevas funciones en Toyota Motor Company en octubre. De esta forma, el director técnico de Toyota Gazoo Racing, Pascal Vasselon, y el director del equipo, Rob Leupen, quedan a las órdenes del japonés, que seguirá pilotando el Toyota GR010 #7 en el WEC la próxima temporada.

La lógica de poner al frente del equipo a un piloto en activo, que también correrá en la Super Fórmula el año que viene con KCMG, sigue sin estar clara.

En el comunicado que Toyota envió anunciando la remodelación de su estructura de gestión de TGR se explicaba que Kobayashi "mejorará la organización y optimizará su enfoque centrado en los pilotos del WEC, junto con las responsabilidades de gestión del equipo y de los pilotos".

Este movimiento parece haber sido impulsado por el CEO de Toyota, Akio Toyoda, quien cree que los pilotos deben estar en el centro de los programas de automovilismo de la compañía.

El expiloto de Toyota, Sauber y Caterham en la F1, de 35 años, agradeció a Toyota "la confianza depositada en mí".

"Estoy deseando luchar por el campeonato del mundo como piloto y director de equipo", dijo. "Aportaré toda mi experiencia como piloto a mi nuevo trabajo, y sé que tengo un equipo fantástico que me apoyará en mi misión".

"Nos estamos preparando para una nueva era de la competición de hipercoches en el WEC, en la que muchos nuevos fabricantes se unirán a la lucha, y TGR está evolucionando para prepararse para este nuevo reto".

"Esta nueva estructura de equipo es un paso importante para que nos mantengamos alerta y estemos preparados para la próxima batalla".

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid Hypercar: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid Hypercar: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

El anuncio de Kobayashi como director del equipo coincide con la confirmación del hasta ahora piloto de Toyota en WEC, Kazuki Nakajima, como directivo. El tres veces ganador de las 24 horas de Le Mans, que acaba de anunciar su retirada, se convierte en vicepresidente de Toyota Gazoo Racing Europe, la organización con sede en Colonia que construye y gestiona los vehículos de la marca japonesa en el campeonato.

Kobayashi se alegra de que su compatriota siga formando parte de la estructura.

"Estoy seguro de que su perspectiva como piloto reforzará el equipo de gestión de TGRE", dijo Kobayashi. "Estoy deseando trabajar junto a él para hacer coches cada vez mejores".

El papel de Nakajima abarcará los múltiples proyectos emprendidos en Colonia, mientras que el de Kobayashi será específico del WEC.

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El anuncio confirma que Nakajima se trasladará a Colonia, mientras que se entiende que Kobayashi mantendrá su base europea en Mónaco.

Murata fue el padre del programa híbrido de Toyota en su anterior cargo de director general de desarrollo de competición, lo que significaba que estaba a cargo de los trenes motrices. En 2017 se convirtió en presidente de todo TGR, incluyendo el equipo en el Mundial de rallies, y también fue presidente de TGRE, entonces conocido como Toyota Motorsport GmbH, de 2017 a 2019.

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