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Hyundai planea ir al WEC y Le Mans; su futuro en el WRC, incierto

Hyundai parece dispuesto a entrar en la máxima categoría del mundial de resistencia (WEC) mientras no tiene claro su futuro en el WRC.

Logo de Hyundai

Hyundai parece dispuesta a unirse a la categoría Hypercar del Campeonato del Mundo de Resistencia y a competir en las 24 Horas de Le Mans en los próximos tres años. 

Según ha podido saber Motorsport.com, el fabricante surcoreano está preparando el desarrollo de un prototipo híbrido LMDh para un programa que probablemente abarcará también la categoría GTP del Campeonato IMSA SportsCar

Lo que no está claro es el calendario de un movimiento que se ha visto facilitado por la prórroga de dos años de los reglamentos LMDh y Le Mans Hypercar, tanto en el WEC como en el IMSA, o lo que es lo mismo, hasta finales de 2029.

Las fuentes sugieren que un LMDh desarrollado en Hyundai Motorsport en Alemania podría empezar a competir ya en 2026, el último año del actual reglamento técnico del Campeonato Mundial de Rallyes (WRC), en el que cuenta con un programa de fábrica desde 2014.

El presidente de Hyundai Motorsport y director del equipo, Cyril Abiteboul, no quiso confirmar que se esté evaluando un programa de prototipos y dijo que la marca sólo está "explorando las diferentes categorías" y tiene el deseo de "dejar clara nuestra ambición en este deporte", cuando se le preguntó sobre las especulaciones que vinculan a Hyundai con el WEC.

El exjefe de equipo de Caterham y Renault en la Fórmula 1 sugirió que en septiembre podría llegar un anuncio de Hyundai Motor Group, el tercer mayor fabricante de automóviles del mundo según las ventas, en el que expondrá sus planes para el WRC y el futuro a más largo plazo.

"Habrá un anuncio a su debido tiempo por parte de la persona pertinente", dijo a Motorsport.com cuando se le preguntó sobre los futuros planes de Hyundai en el automovilismo durante el Rally de Polonia.

"No he dicho que específicamente tengamos algunas cosas que anunciar. Lo primero que anunciaremos, pero queremos hacerlo de la forma adecuada, es nuestro plan en el WRC".

Añadió que también está "planeando aclarar" sus ambiciones de futuro.

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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Una posible participación a partir de 2026 en el WEC, en el IMSA o en ambos campeonatos supondría que el desarrollo de un prototipo de Hyundai y el componente de combustión interna de su tren de potencia híbrido ya está en marcha. 

Se entiende que Hyundai ha elegido al constructor francés ORECA como su socio para el desarrollo de su chasis: un LMDh debe basarse en la espina dorsal de uno de los prototipos LMP2 de nueva generación que aún no han visto la luz y que originalmente debían llegar en 2023, cuando las licencias de ORECA, Dallara, Multimatic y Ligier para crear coches P2 se ampliaron a principios de 2020.

ORECA ya tiene experiencia en LMDh: ha proporcionado el núcleo del Acura ARX-06 y del Alpine A424 que compiten respectivamente en IMSA y en el WEC. Lo más probable es que Hyundai produzca internamente su propio motor LMDh, al igual que sus propulsores para el WRC.

Motorsport.com también ha sabido que Hyundai está en contacto con Chip Ganassi Racing, que se separará de Cadillac a finales de la campaña 2024. 

Ganassi tiene una fábrica en Alemania desde la que dirige su programa del WEC y un acuerdo con el gigante estadounidense de las carreras permitiría a Hyundai competir en dos categorías con el mismo equipo.  

Hyundai lleva mucho tiempo interesada en entrar en el mundo de los coches deportivos, posiblemente bajo el estandarte de su marca de lujo Genesis. Se sabe que además que ya forma parte de algunos de los grupos de trabajo técnicos de la FIA, como el que estudia la introducción del hidrógeno en el WEC, previsto para la temporada 2028.

Se entiende que Hyundai tiene un interés real en competir en el WEC y en Le Mans a través del hidrógeno y ha tenido un coche de pila de combustible, el SUV Nexo, en producción desde 2018. 

Parece que un LMDh de propulsión convencional podría ser precursor de un cambio al hidrógeno cuando el próximo ciclo de reglas del WEC/IMSA comience en 2030.

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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

No está claro si el paso a las carreras de coches deportivos afectará a la participación de Hyundai en el WRC. Aunque las conversaciones sobre un programa del WEC desataron rumores en el parque de asistencia del Rally de Polonia de que Hyundai podría dejar el WRC.

Sin embargo, dada su capacidad en el ámbito automovilístico, la marca podría llevar a cabo programas simultáneos en el WEC y el WRC.

En caso de que Hyundai opte por decir adiós al WRC, una salida antes de 2026 -el último año del reglamento actual- sería una decisión extraña por varias razones. Su compromiso con el WRC se fortaleció a principios de este año con un proyecto para homologar un nuevo i20 N Rally1 que se presentaría el año que viene.

Ese plan se desechó por la incertidumbre sobre las normas técnicas del WRC después de que la FIA propusiera cambios para el año que viene, lo que dio lugar a un giro de 180 grados después de que los fabricantes se opusieran firmemente a la medida y la normativa se mantendrá hasta finales de 2026.

Desde que se unió a Hyundai, Abiteboul ha sido una pieza clave a la hora de provocar cambios en el WRC para mejorar su atractivo y el retorno de la inversión de los fabricantes. Este año, la FIA y el promotor del WRC han revelado su visión de futuro, con varias iniciativas para mejorar la promoción y la base del campeonato.   

Cuando se le preguntó por el futuro de Hyundai tras el giro de 180 grados de la FIA, Abiteboul dijo: "Seguiremos aplicando nuestro plan para este año y el próximo y nos centraremos en el trabajo a más largo plazo, que es 2027. Estamos muy interesados en entender la dirección que va a tomar el deporte desde el punto de vista empresarial y tecnológico, para ver qué nos conviene".

"Obviamente, no negaría que habiendo impulsado el deporte en esta dirección parecería extraño que no mantuviéramos nuestro compromiso en el deporte", añadió.

La FIA tiene previsto revelar en diciembre el nuevo reglamento técnico para 2027 y años posteriores, que el organismo rector del automovilismo mundial espera que proporcione estabilidad y relevancia no sólo para mantener a las marcas actuales, sino también para atraer a nuevos fabricantes al deporte.


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