Los prototipos LMDh que debutarán en el WEC y la IMSA desde 2023

Además de los hypercars, el mundo de los prototipos también contará con los LMDh desde 2023, con una base más económica, pero no menos competitiva. Descubre a los fabricantes del WEC y la IMSA.

Los prototipos LMDh que debutarán en el WEC y la IMSA desde 2023
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Poco a poco, el año 2023 se va acercando y, con él, también empieza a surgir el deseo de ver a los nuevos Le Mans Daytona Hybrid (LMDh) en competición.

El mundo de la resistencia ha pasado página y ha introducido los prototipos de futura generación, con los Hypercars ocupando el antiguo lugar de los LMP1, y los LMDh sustituyendo a los DPi.

Ambos modelos podrán, finalmente, competir juntos en el WEC (compartiendo la categoría de los hipercoches) y en el Campeonato de la IMSA SportsCar (en la clase GTP) a partir del año que viene, y muchas marcas han empezado a tomar decisiones.

En este artículo, nos centraremos en los LMDh, un mundo más amplio que el de sus 'primos', los LMH, en parte por su coste más reducido. La reglamentación está pensada para poder tener una salida profesional en las carreras cliente, y en el futuro llegarán los equipos privados para alinear estos coches por su cuenta en la parrilla.

ACURA ARX-06

Acura Motorsports, la marca americana de Honda Racing, continúa su aventura en el mundo de los prototipos después de haberse impuesto en numerosas ocasiones con el ARX-05 DPi. La estructura eligió de nuevo el chasis Oreca y realizaron las primeras pruebas en pista hace un par de semanas.

La decoración del coche sigue siendo de camuflaje para un vehículo que, por el momento, solo debutará en la IMSA, de la mano del Meyer Shank Racing y el Wayne Taylor Racing.

La dirección de LPH todavía no ha dado a conocer las especificaciones técnicas, pero se puede apreciar la preservación del alerón delantero que conecta los faros, uno de los elementos que ha hecho único al ARX-05 en estos años.

CADILLAC PROJECT GTP HYPERCAR

Todavía del otro lado del Atlántico, Cadillac busca la gloria tras el gran éxito del DPi-V.R., y ha confirmado su colaboración con Dallara para el chasis de este coche, construido desde cero.

El fin de semana de las 24 Horas de Le Mans pudimos ver los primeros bocetos digitales, y tiempo después, el Project GTP Hypercar (el nombre provisional que le ha puesto General Motors) recorrió sus primeros kilómetros, en este caso en la pista de Sebring.

En cuanto a sus especificaciones técnicas, por el momento sabemos que cuenta con un motor V8 atmosférico DOHC de 5,5 litros, lo que es una novedad para la marca. Esta unidad de potencia se acopla al híbrido y se estrenará en 2023 en la IMSA con Chip Ganassi Racing y Action Express Racing. Además, un ejemplar del CGR también se inscribirá en el WEC.

BMW M HYBRID V8

BMW fue uno de los primeros en anunciar que regresaría al mundo de los prototipos con un LMDh en 2023 en IMSA, a lo que añadió un compromiso en firme con el WEC y Le Mans a partir de 2024. 

El fabricante bávaro confió la construcción del chasis a Dallara, y su debut en una pista tuvo lugar en Varano De' Melegari, donde dio sus primeros pasos con un camuflaje de colores blanco, azul, rojo y negro.

Los alemanes han optado por un motor V8 Bi-Turbo de 4 litros, construido sobre la base de que se usaba en el M4 en el DTM hasta hace unos años, realizando las modificaciones necesarias para incluir el sistema híbrido de serie.

En la IMSA, será el equipo RLL el que se encargue de llevarlo a los circuitos, mientras que en cuanto al WEC, se acaba de firmar un acuerdo con WRT, pero la base de clientes está destinada a expandirse. 

PORSCHE 963

La cifra elegida por Porsche, 963, evoca al glorioso pasado de la marca en las carreras de resistencia, si pensamos en lo que llegó a ganar el 962. El fabricante de Stuttgart perteneciente al Grupo Volkswagen ha sido el que ha sacado adelante el proyecto, incluso después de turbulencias y sobresaltos que han congelado, al menos por el momento, el proyecto paralelo de Audi Sport.

A pesar de los numerosos rumores de que entrarán a la Fórmula 1, que en Audi significaron que están más concentrados en los recursos que destinarán al Gran Circo, desde Porsche plantean una fuerte apuesta por el LMDh construido sobre el chasis Multimatic.

Equipado con un motor V8 Bi-Turbo de 4,6 litros, el coche se ha desarrollado en los últimos meses bajo el cuidado del equipo Penske, que lo usará tanto en el WEC como en la IMSA como el equipo oficial. Sin embargo, los anuncios de otros equipos, como JDC-Miller Motorsports para la serie americana y Jota para el mundial de resistencia, no se hicieron de rogar.

Tras confirmar que la idea es tener coches también en manos de equipos clientes, en mayor o menor medida apoyados por la empresa matriz, Porsche se presenta, por ahora, como la marca con el mayor batallón de coches en ambas categorías.

LAMBORGHINI

Sin salir del gripo Volkswagen, Lamborghini también está cocinando su LMDh. Será el primer coche de la marca que no saldrá de la fábrica de Sant'Agata Bolognese, sino que se ensamblará en las de Ligier, el encargado de construir el chasis.

Las miras están en 2024, así que tienen tiempo para dar a conocer sus intenciones, pero por el momento sabemos que Mirko Bortolotti y Andrea Caldarelli serán los pilotos oficiales que se dedicarán al desarrollo, mientras en Emilia trabajan en la configuración de un modelo que promete ser más agresivo que nunca, como los demás de la gama, así como en la elección y definición de los equipos que lo utilizarán.

ALPINE

El año 2024 también es el elegido por Alpine para poner en marcha su LMDh, construido sobre un chasis Oreca. Mientras tanto, el fabricante francés ha optado por correr en el WEC con el antiguo LMP1 de Rebellion como excepción, con el que ha logrado sendas victorias en Sebring y Monza esta temporada.

La rivalidad con Toyota y Glickenhaus ha sido claramente desigual desde el principio pero, mientras tanto, los franceses acumulan datos y experiencia que vendrán muy bien cuando, dentro de año y medio, se presenten como la única marca con coches LMDh que asalte Le Mans, tratando de superar al LMH de Peugeot.

En 2023, el LMP1 #36 del equipo Signatech ya no podrá inscribirse en el mundial de resistencia, por lo que el equipo dirigido por Philippe Sinault seguirá estando presente en la categoría y ganará experiencia volviendo a LMP2 en el año de transición al nuevo desafío LMDh.

AUDI

El último hueco en esta lista está reservado para Audi, uno de los primeros en anunciar que elegirían los LMDh y, desgraciadamente, también el primero en echarse atrás por la Fórmula 1.

En Alemania, la apertura y el cierre de los programas deportivos en un abrir y cerrar de ojos y con los coches listos o muy avanzados no es nada nuevo, como confirman los últimos ejemplos de LMP1 en el WEC y la Fórmula E.

Una vez más, el atractivo del Gran Circo ha dado la vuelta a la flota de los Cuatro Anillos cuando ya se habían anunciado los primeros pilotos oficiales para el LMDh (Nico Muller y Rene Rast), que supuestamente iba a compartir el chasis Multimatic con sus primos de Porsche, y montar un motor V8.

El programa está 'congelado' por el momento durante unos meses, según los comunicados oficiales de la dirección de Audi, pero está claro que ya es demasiado tarde para esperar un giro de cara a 2023. Quizá se vuelva a hablar de ello para 2024, pero incluso en este caso está por ver cuántos recursos se desplegarán entre la F1 y el programa del Dakar. No se puede descartar la cancelación total, y tampoco sería una sorpresa.

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