Cómo un Rey del Golfo coronó a cinco campeones mundiales

En una sola semana y sin precedentes, cinco campeones del mundo fueron coronados en un sólo escenario: El Circuito Internacional de Bahrein (BIC).

Desde  que acogió por vez primera un GP de Fórmula 1 en la región en 2004, Bahrein ha sido un pionero sobre otros países de la región, más notablemente Qatar y Abu Dabi, que le ha sucedido con ese estilo de éxitos similares.

El pasado fin de semana, Bahrein marco una histórica referencia con tres Campeonatos del Mundo FIA/CIK que se decidieron en un mismo escenario: El Campeonato del Mundo de Resistencia (FIA WEC) y los Mundiales de karting absoluto y junior CIK-FIA.

En total cinco pilotos: Neel Jani, Romain Dumas, Marc Lieb, Pedro Hiltbrand y Victor Martins, fueron coronados como campeones del mundo con pocas horas de diferencia. El evento fue acogido bajo el paraguas del Bahrain Motorsport festival, con 268 pilotos de 35 nacionalidades compitiendo.

"Para nosotros ha sido un fin de semana muy especial, creo que es la primera vez en la historia que tenemos tres campeonatos del mundo decidiéndose el mismo día, de los ocho que conforman el calendario de la FIA y de la CIK" dijo Shaikh Salman bin Isa Al Khalifa, responsable del Bahrain International Circuit a Motorsport.com. "Este año tuvimos tres elementos que se juntaron en un festival de automovilismo: primero el WEC y luego los dos mundiales de karting. El karting fue un evento muy especial: coronamos a dos campeones del mundo. Creo que había 100 pilotos en junior y 47 en categoría senior y recuerdo que la última vez que hubo un Campeonato del Mundo similar, en 2013, tuvimos a Max Verstappen entre los participantes. Tres años más tarde estaba corriendo en F1".

Vídeo: Shaikh Salman en el BIC Festival...

Construyendo su historia

El reino del Golfo ha acogido ya doce ediciones del Campeonato del Mundo de F1 y también otros campeonatos como los Australian V8 Supercars, GP2, F3 y FIA GT además de campeonatos locales.

"Queremos ser la casa del automovilismo en Medio Oriente" dijo Shaikh Salman, "una región que es una parte importante de cualquier Campeonato del Mundo. Nuestro compromiso con el automovilismo es a largo plazo.  Intentamos cubrir todo el campeonato. Tenemos F1 a principios de año y al final el Mundial de Resistencia con las 6 Horas de Bahrein. Ambos son muy importantes para traer la cultura del automovilismo a la región. Cuando comenzamos en 2004  fuimos el primer circuito y luego vinieron los de Dubai, Abu Dabi y Qatar y todos han contribuido a construir esta cultura. No creo que compitamos entre nosotros, más bien nos complementamos. Mientras no coincidamos en el calendario, es siempre beneficioso".

El responsable del Bahrain International Circuit añadió: "Estamos muy orgullosos de nuestras carreras, ha sido una fantástica ronda final del WEC y les hemos ayudado a albergar una carrera en Oriente Medio. Es muy bueno ver todos los fabricantes y la tecnología que están implicados en el WEC y como circuito de carreras es importante gestionar las relaciones con Porsche, Toyota, Ferrari, Ford y los demás fabricantes. No es sólo un fin de semana, se pueden hacer muchos negocios durante todo el año. Nos complace ver a Audi ganando su última carrera después de un gran éxito durante dieciocho años y todo lo que han ganado en Le Mans y también la última carrera de Mark Webber".

Correr bajo las luces

Desde 2014 Bahrein organiza sus grandes premios en horario nocturno y sus carreras del WEC siempre han comenzado de día y acabado de noche.

En su circuito de karting han querido reflejar ese mismo enfoque: "Correr bajo las luces es algo especial, los pilotos dicen que les encanta el trazado del circuito de karting porque es muy difícil" añadió Shaikh Salman sobre un trazado compuesto por 14 curvas.

"Todos dicen que quieren volver, lo que no nos sorprende porque todos los días tenemos 120 o 130 personas probando nuestra pista. Abrimos desde las 10 de la mañana hasta la medianoche y sólo descansamos dos días: después de la celebración del mundial y el día nacional. Nuestro circuito de karting juega un papel vital a la hora de sentar las bases de los pilotos de nuestra región. Si queremos ver a nuestros pilotos locales en F3, GP2 y F1, tenemos que construir la base en el karting y entonces podrán también graduarse en carreras de GT o de monoplazas. Es una parte muy importante de nuestros planes. Se que no soy imparcial, pero nuestro circuito es uno de los mejores que he visto y el servicio que prestamos es muy importante, buscamos clientes con orgullo, pasión y rendimiento. Funciona muy bien para nosotros".

Compromiso a largo plazo

Bahrein se ha metido de lleno en el automovilismo mundial y es un escenario significativo a muchos niveles, no sólo geográficamente.

"Trabajamos codo a codo con la FIA y la CIK" dijo Shaikh Salman para terminar, "por ejemplo, se probaron recientemente unas nuevas barreras en la pista. Somos un centro del Instituto para la Excelencia de la FIA, así que trabajamos junto a ellos en varios aspectos de estándares y de seguridad".

Entrevista de Khodr Rawi

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Acerca de este artículo
Series WEC , Kart
Evento Bahrein
Pista Bahrain International Circuit
Tipo de artículo Entrevista