Oficial: Alpine competirá en Le Mans y en el WEC con un LMDh

Alpine ha confirmado su compromiso con el WEC y las 24 horas de Le Mans bajo la categoría LMDh a partir de la temporada 2024.

Oficial: Alpine competirá en Le Mans y en el WEC con un LMDh

Alpine y las carreras de resistencia son una historia que perdurará. El fabricante francés anunció el martes por la noche que lanzará un programa de LMDh en el WEC y en las 24 horas de Le Mans a partir de la temporada 2024, después de evaluar las posibilidades a su alcance.

En agosto, durante la celebración de las 24 horas de Le Mans 2021, la hipótesis de este compromiso a largo plazo ya era fuerte, pero Alpine no hizo finalmente un anuncio, precisando que todavía estaba en proceso de evaluación.

Un mes y medio después de haber realizado una demostración sin precedentes en la apertura del telón del clásico de Le Mans, con Fernando Alonso al volante de un coche de Fórmula 1 en el circuito de La Sarthe, se han confirmado los planes definitivos.

Presente desde hace varios años en la división LMP2, en 2021 dieron el salto a la categoría mayor con un LMP1 antiguo, pero ahora Alpine ha optado por el reglamento LMDh que entrará en vigor a partir de 2023. Sin embargo, la marca se está dando tiempo y su compromiso comenzará en 2024, con dos coches presentes en el Campeonato del Mundo. 

"El programa de resistencia de Alpine subraya el compromiso y la ambición de la marca en el deporte motor", explica Laurent Rossi, director general de Alpine. "Al competir tanto en Fórmula 1 como en Resistencia, Alpine será una de las pocas marcas que estará presente en las dos disciplinas emblemáticas del automovilismo. Sacaremos lo mejor de la F1 y de las carreras de resistencia mediante sinergias técnicas y tecnológicas para obtener una ventaja sobre tantos rivales de prestigio”.

Para este nuevo y emocionante capítulo Alpine ha decidido contar con un socio de larga duración, la estructura Signatech, que ya gestiona el A480 diseñado por Oreca. 

"Es un gran orgullo para Signatech haber sido elegida por Alpine para su llegada a la LMDh", dijo Philippe Sinault, director del equipo francés. "Esta es la culminación de un proyecto conjunto que comenzó hace ocho años. Más que nunca, tenemos grandes ambiciones y estamos contentos de llevar nuestra colaboración a otra dimensión. Después de 32 años en el automovilismo, estoy deseando desafiar a los fabricantes más prestigiosos del mundo con Alpine, una marca que transmite pasión y vive para la victoria”.

Alpine se une a una larga lista de fabricantes que competirán en la máxima división del WEC y Le Mans, como Toyota, Glickenhaus, Peugeot, Ferrari y ByKolles que optaron por el reglamento de los hipercoches (LMH), así como a Audi, Porsche, Cadillac, Acura y BMW que también estarán bajo el reglamento LMDh.

El principio del LMDh se basa en un chasis de LMP2 construido por uno de los cuatro fabricantes homologados por la FIA, en el que el motor es libre y acoplado a un sistema híbrido estándar. 

"Otro gran y prestigioso fabricante se ha unido al más alto nivel de las carreras de resistencia, en la nueva primera categoría", dijo Pierre Fillon, presidente del Automobile Club de l'Ouest. "Desde hace un año, los anuncios se multiplican y la llegada de Alpine es una excelente noticia para nuestra disciplina. El reglamento de los hipercoches es un éxito y estamos especialmente contentos de acoger a un grupo tan fuerte".

De aquí a 2024, habrá que resolver otra cuestión: la presencia o no de Alpine en la categoría principal durante los próximos dos años. Esta temporada, el fabricante se beneficia de una dispensa que le permite correr con un antiguo prototipo de LMP1, cuyo rendimiento se ajusta a través de un equilibrio de rendimiento (por sus siglas en inglés) para competir de forma justa contra sus rivales.  

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