Jimmie Johnson no considera que NASCAR quiera afectarlo

Jimmie Johnson descarta que el órgano sancionador de NASCAR cambie las reglas para detener el progreso del No. 48 de Hendrick Motorsports.

Aunque las reglas han cambiado varias veces a través de los años - desde que Johnson ganó su primer título en 2006 cuando había solamente 10 competidores en el Chase - él ha encontrado una manera de perseverar.

El año pasado, con 16 competidores en el Chase, Johnson y la tripulación de Lowe finalmente rompieron el 'sistema de playoff', que fue introducido en 2013 - después de que ganó su sexto título. Después de no avanzar de la segunda ronda de la Caza al año siguiente y fuera de la primera ronda en 2015, Johnson regresó en 2016 para llegar hasta la carrera final.

¿Reglas en contra de Johnson?

Su victoria en el Homestead-Miami Speedway garantizó a Johnson su séptimo título de Copa. Pero el lunes, NASCAR cambió las reglas una vez más. ¿Lo habrán hecho para detener al Nº 48?

"No soy más grande que NASCAR", dijo Johnson. "No hay manera de que estén cambiando la regla pensando en el Nº 48. Este deporte es mucho más grande que una persona".

Sin embargo, después de que Johnson ganó su primer título en 2006, NASCAR amplió los participantes en playoffs a 12 pilotos. En 2011, NASCAR introdujo el sistema de Wild Card que bloquearía a los 10 mejores pilotos en puntos y luego agregaría dos pilotos entre los 20 primeros en la clasificación siempre que hubieran ganado carreras. Johnson se clasificó para la Caza, pero terminó sexto en puntos.

Con el nuevo formato, los equipos tienen la oportunidad de reunir puntos para los play-off a lo largo de tres segmentos de la carrera, así como en los duelos de Daytona, previo a las 500 Millas. Esta estructura debe jugar a favor de Johnson. Tradicionalmente, el equipo N º 48 ha sido metodológico al momento de llegar al fin de semana. En varias ocasiones, Johnson ha superado su competencia desde las tres sesiones de práctica, la calificación y la carrera. Quince de sus 80 victorias en la Copa han llegado desde la pole, así que pocos pueden decir que no tiene una estrategia definida.

El manejo del nuevo formato

Jimmi Johnson cree que su equipo adoptará una estrategia similar bajo las nuevas reglas, tal como ha sucedido en el pasado. 

"No creo que tengamos ninguna opción con la forma en que se presenta el formato", dijo Johnson. "Todos sabemos lo importantes que son los puntos y en este nuevo formato hay dos oportunidades para ganar puntos antes del momento tradicional. La clasificación ha sido difícil para nosotros. Podríamos dejar puntos en la tabla en ese primer segmento porque nuestra calificación no siempre resulta como queremos. No es una de mis fuerzas naturales. Por lo tanto, va a obligar a la gente a ser más agresiva y más competitivo en algunas situaciones - no todas - pero en algunas situaciones y no veo ningún lado negativo en eso".

Y con NASCAR otorgando cinco puntos de bonificación por cada victoria - y 15 puntos para el 'ganador' de la temporada regular (es decir, durante las primeras 26 carreras) - Johnson está entusiasmado con sus oportunidades. En las últimas cinco temporadas, Johnson ha promediado cinco victorias por año.

"Todo se trata de ganar, de terminar lo mejor que se pueda", dijo Johnson. "No importa si es en los duelos o en lo que sea, hay incentivo para salir y actuar. Como piloto, es difícil decir que eso va a cambiar. "

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Acerca de este artículo
Series NASCAR Cup
Pilotos Jimmie Johnson
Equipos Hendrick Motorsports
Tipo de artículo Entrevista