Jorge Prado, ante su primera temporada completa en el Mundial: "Es de aprendizaje"

El piloto español de 16 años compite este año en el MX2 a tiempo completo por primera vez tras su buen hacer en tres citas de 2016. Es uno de los dos pilotos oficiales de KTM, pero el objetivo es "aprender y coger el ritmo".

Jorge Prado (Lugo, 2001) cumplió el 5 de enero los 16 mientras preparaba entre Lanzarote, Italia, Alemania y Francia la que será su primera temporada completa en el Mundial de MX2. Algunos le señalan como el sustituto del tres veces campeón del mundo Jeffrey Herlings en la categoría, pero el español es consciente de que "esta temporada es más de aprendizaje". 

No obstante, sobre la arena de Riola Sardo, en la primera carrera del Internacional italiano –referencia durante la pretemporada del Mundial–, el de Lugo se anotó la victoria ante parte del MX2 2017, como su compañero en KTM Pauls Jonass.

Las opciones para suceder a Herlings –que ha dado el salto a MXGP– en el MX2 se reparten entre tres nombres antes de arrancar la temporada el 25 de febrero en Qatar: el propio Jonass, Thomas Covington de Husqvarna y Jeremy Seewer, de Suzuki. Pero Pardo ya sorprendió en su tres citas de 2016 y tratará de luchar con los mejores cada uno de los 20 fines de semana del calendario.

En declaraciones a Motorsport.com, el joven piloto español asegura que no se siente sucesor de Jeffrey Herlings: "El año que viene va a ser mi segundo año con la 250; mi primero haciendo el mundial completo. Así que va a ser más de aprendizaje y de coger el ritmo de las carreras. Pero yo creo que haciendo una muy buena pretemporada y estando fuertes el año que viene, podemos tener resultados. Nuestro objetivo es aprender y finalizar todas las carreras".

Su entrenamiento físico ha sido reforzado este invierno para poder estar al nivel que exige el mundial de motocross, que el de Lugo ya probó en su propia carne. Su nuevo entrenador, Stefan Nausser, ha aumentado la intensidad de la preparación física para compensar la menor edad de Prado.

"KTM me dice que disfrute y que intente finalizar todas las carreras. Y yo un poco lo mismo: aprender, disfrutar y coger un poco de experiencia para, a lo mejor, dentro de dos años pelear por el título", reconoce, conservador y humilde, el segundo piloto oficial de KTM. 

Año sin presión

En su entorno reconocen que este año lo afronta sin presión. Es Jonass el que tiene como objetivo ganar el título y KTM ha dejado claro a Prado cuáles son sus prioridades: aprender y sumar minutos de competición a alto nivel. 

"El límite de edad en MX2 es 23, yo creo que hay bastante diferencia de un piloto que lleva ya varios años en el mundial, mucho rodaje, y yo, que me acabo de subir ahora a la 250. Pero se vio en Assen [donde luchó de tú a tú con Herlings] que puedo estar ahí. Cuando voy detrás de ellos me reto a mí mismo a ganarles y es la manera de mejorar".

El plan que tiene KTM para él es completar dos temporadas de MX2 antes de tratar de dar el salto al Supercross estadounidense, sueño de siempre del joven español y donde, asegura, "están los mejores".

Por delante, antes de arrancar el año sorbe la arena qatarí, tiene dos carreras más del Internacional italiano y alguna otra suelta, ideales para llegar a punto a un año en el que, a pesar de no tener presión, espera estar "entre los cinco mejores". 

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