El título que convirtió a Valentino Rossi en leyenda

El 14 de octubre de 2001, Valentino Rossi se proclamó campeón del mundo de 500cc, el último antes de la entrada de la era MotoGP.

El título que convirtió a Valentino Rossi en leyenda

El piloto de Tavullia aterrizó en 2000 en la categoría reina, entonces 500cc. A punto estuvo de llevarse el título a la primera, pero un complicado inicio de temporada le dejó subcampeón del mundo por detrás de Kenny Roberts JrRossi, que había llegado con los títulos de 125cc (1997) y 250cc (1999), aspiraba a convertirse en el segundo piloto de la historia en coronarse en las tres categorías.

Después de un año de aprendizaje, el #46 comenzó 2001 arrasando. Ganó las tres primeras carreras de la temporada y empezó a sentar las bases de su primer título de la máxima cilindrada. A pesar de 'pinchar' en Mugello bajo un aguacero, Rossi se presentó en la antepenúltima cita del año en Australia con su primer match ball.

Rossi llegó a Phillip Island con 67 puntos sobre su archienemigo Max Biaggi y le servía con acabar octavo la carrera, pero quiso ser campeón a lo grande. El romano se llevó la pole el sábado y aunque para el de Honda era suficiente con marcar a su rival, arriesgó al máximo durante las disputadísimas 27 vueltas.

Ni la presencia de outsiders como Alex Barros, Noriyuki Haga u Olivier Jacque al inicio descentró al virtual campeón, que se jugó la victoria con Biaggi en la última vuelta. Los dos italianos incluso estuvieron a punto de tocarse y finalmente el duelo cayó del lado de Rossi por 13 milésimas.

Así,Il Dottore hizo historia al convertirse en el campeón del mundo más joven que conseguía los tres títulos, con 22 años, tres décadas después de que lo lograra el británico Phil Read. Rossi establecía un récord que posteriormente solo Marc Márquez ha podido superar, aunque en su caso lo hizo en 125cc, Moto2 y MotoGP.

Recuerda:

(Haz click en este enlace o en la imagen para ver las fotos de la temporada 2001 de Valentino Rossi en 500cc)

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