Pol Espargaró: “La evolución importante en KTM se hizo antes de llegar Pedrosa”

El equipo KTM de MotoGP anunció este miércoles la renovación de Dani Pedrosa como piloto de pruebas, convertido en emblema de la meteórica evolución del fabricante austriaco en los últimos años.

Pol Espargaró: “La evolución importante en KTM se hizo antes de llegar Pedrosa”

Pedrosa seguirá siendo probador de KTM en 2021, al cerrar un complicado acuerdo con el fabricante de las motos naranjas y tras una larga negociación que no se ha completado hasta bien entrado el último mes del año.

El español llegó al equipo de pruebas de Mattighofen en 2019, después de retirarse como piloto de Honda, y en estos dos años el salto competitivo que ha experimentado KTM ha sido considerable, por lo que es justo asociar su llegada con la de los éxitos de la marca en MotoGP, sobre todo este año, en el que se han conseguido tres victorias y un total de ocho podios en la clase superior.

Sin embargo, en el trabajo llevado a cabo en KTM se han visto implicados otros pilotos y personal, un detalle que Pol Espargaró, el mejor piloto de la marca en su periplo en MotoGP, quiso reivindicar.

“Este año la moto ha estado en todas las carreras para estar delante, y eso para una marca es increíble. Solo lo han conseguido KTM y Suzuki, pero no Yamaha o Ducati”, apuntaba Pol en una entrevista exclusiva con Motorsport.com.

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“Todo el mundo habla del salto que ha dado KTM este año (2020), pero el paso más grande se dio el primer año (2017)”, recuerda.

“Por eso destaco siempre a Bradley Smith, que hizo un trabajo brutal y nadie habla de él, o a Mika Kallio (que también seguirá en 2021 como probador) y Alex Hoffman. Esos tíos se subieron a una moto muy radical, muy dura y muy difícil de pilotar. Y ellos son los que tienen todo el crédito y desde mi punto de vista no han sido suficientemente valorados”, explicó Pol en el podcast ‘Por orejas’.

Pese a dar el crédito a los probadores que domesticaron la RC16 en sus albores, a Espargaró no le molesta que en la opinión pública se haya instalado la idea de que la moto ganadora de este año sea ‘hija’ de Dani.

“No me duele que se le atribuya tanto mérito, porque (Pedrosa) tiene mucha calidad y es un piloto legendario. Pero creo que las evoluciones más importantes se llevaron a cabo en los dos primeros años, antes de su llegada”, puntualiza.

Dicho esto, Espargaró destaca el valor de los ingenieros de la fábrica austríaca.

“Yo soy de la opinión de que, por muy buenos que seamos los pilotos, al final quien aporta una pieza no es ni Dani, ni yo, sino los ingenieros. Al final, por ejemplo, Aprilia puede disponer del mejor probador del mundo, que si los ingenieros no son capaces de saber qué es necesario para que esa moto funcione, nunca funcionará. El mérito lo tienen los ingenieros de KTM, que han hecho una moto que nadie pensaba que fuera capaz de ganar una carrera en la vida. Los que se tienen que llevar el mérito son los ingenieros”, subraya.

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Después de cuatro años en KTM, Pol Espargaró correrá en 2021 con Repsol Honda, precisamente el viaje inverso que hizo Pedrosa, que de HRC pasó a Mattighofen.

Durante la conversación con Pol, el corredor explicó que había sondeado a Dani antes de tomar la decisión.

“A mitad de 2019, al inicio de las negociaciones con Honda, coincidí con Dani en un test en Austria, y le tanteé. Le pregunté cómo era el equipo, cómo eran los japoneses en Honda, porque yo había convivido con los de Yamaha. Hablamos de cosas muy generales, tampoco podía preguntarle mucho porque era un secreto”, en referencia a la negociación con Honda.

“Evidentemente que me lo recomendó, Dani le tiene mucho cariño a su etapa en Honda, solo hay que ver sus increíbles resultados, tuvo una carrera con HRC brutal, a todo el mundo nos gustaría culminar una vida tan exitosa como la suya”.

Escucha aquí los capítulos del podcast 'Por Orejas'

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Dani Pedrosa, Red Bull KTM Factory Racing
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Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
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Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing, practice start
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