Opinión: ¿Por qué el regreso de Casey Stoner es justo lo que MotoGP necesita?

Finalmente fue confirmado este lunes que Casey Stoner será piloto de pruebas de Ducati en 2016 y el regreso del dos veces campeón podría ser justo lo que MotoGP necesita, reconoce Jamie Klein.

Cuando Casey Stoner asombró al paddock de MotoGP en Le Mans en 2012 con la noticia de su retiro, parecía bastante definitivo.

En el momento, el australiano admitió que él ya no estaba disfrutando de la competencia, lo que sugiere, más recientemente, de que él solo consideraría una vuelta si el deporte cambiará a un motor de dos tiempos de 750cc y cero de la electrónica.

Hay más posibilidades de que Alex de Angelis gane el título el próximo año, de que MotoGP vaya por ese camino – y sin embargo, aquí estamos, con Stoner listo para volver a un paddock, él estaba más que feliz de salir hace tres años, aunque sólo como piloto de prueba.

Podría argumentarse que tal decisión obedece a una tendencia lógica que sugiere que Stoner quizás todavía tiene todavía ese espíritu competitivo.

¿El camino al regreso?

El primer signo de esto fue cuando Dani Pedrosa fue descartado en abril de la carrera de Austin después de someterse a una cirugía en el antebrazo tras la cortina de Qatar.

Stoner se ofreció a pilotear por el Español, sólo para ser rechazado por HRC - según los informes, a instancias de su sucesor, Marc Márquez, que se dice se sintió amenazado por el trabajo de desarrollo de Stoner en la RC213V.

Llegó la noticia que confirmó que Stoner iba a hacer su primera carrera desde el final de MotoGP en 2012, las 8 Horas de Suzuka el mes de julio.

Su carrera llegó a un ignominioso final, cuando fue lanzado por encima del manillar por un atasco en el acelerador, pero Stoner, no obstante, demostró que él no se había olvidado de cómo montar una motocicleta rápidamente.

De hecho, durante una visita anterior del australiano a Catalunya para mostrar la nueva Honda RC213V-S, Jorge Lorenzo dijo que sentía que Stoner todavía podría ser un ganador en MotoGP si él decidía volver.

"Nunca he visto una mejor talento natural para montar en motocicleta", dijo Lorenzo. "Se trataba claramente de un gran espectáculo verlo andar en moto, especialmente en el circuito de Phillip Island, y él tiene mi respeto".

"Si volviera algún día, él estaría ganando y luchando por la victoria. Yo le recibiría con los brazos abiertos".

Una situación de ganar-ganar

Así que, ¿un regreso podría a suceder? La confirmación de Stoner con Ducati fue parco en detalles de lo que precisamente el piloto de 30 años de edad, podrá obtener hasta el próximo año, pero el encanto de un arreglo en ambos lados es comprensible.

Ducati presenta valiosa información técnica que le ayudará a tomar los pasos necesarios para que coincida con las fábricas Japonesas, mientras que Stoner consigue hacer una contribución significativa para el desarrollo de la parte superior de la línea de MotoGP (después de haber tenido sus recomendaciones para este año, que Honda ha ignorado) y tal vez incluso usar un comodín de la temporada (o dos, si el estado de ánimo es bueno).

Y, lo que si, por ejemplo, después de una carrera competitiva frente a sus fans en el circuito de Phillip Island, ¿Stoner estaría tentado a hacer un regreso de tiempo completo en un esfuerzo para obtener el premio que ha eludido Ducati desde su primera corona en 2007?

Sin duda, la marca de Bolonia se va de espaldas por tener a Stoner en su línea, mientras que el promotor de MotoGP, Dorna, está igualmente encantado por ver si Ducati puede lograr algo ante Yamaha y Honda.

Lo que es más, Stoner sería otro gran nombre para ir en paralelo a la existente trío élite de Valentino Rossi, Marc Márquez y Jorge Lorenzo, para impulsar el perfil del campeonato.

El cuarteto de arriba, además del incansable Dani Pedrosa, siguen siendo los únicos pilotos que han ganado una carrera de MotoGP desde 2012, y va a tomar tiempo para que Andrea Iannone, Bradley Smith, Pol Espargaro y Maverick Viñales se conviertan en nombres reconocidos.

La atracción de la bienvenida a una estrella como Stoner, es clara y especialmente si él es inmediatamente capaz de llevar la lucha a los punteros.

Bueno para el largo plazo

Incluso si él no está, los progresos de Stoner todavía son un intrigante argumento secundario a la principal pelea de campeonato para los fans y los medios de comunicación por igual, ayudando a restablecer el equilibrio en un momento en el deporte parece tener una peligrosa dependencia de un único piloto como su atractivo global.

Después de todo, Rossi no va a estar ahí para siempre, y en MotoGP no puede permitirse el lujo de repente éxodo masivo de los aficionados cuando el italiano finalmente decida colgar su casco: tener Stoner alrededor podría ayudar a suavizar el golpe cuando llegue ese día.

A pesar de las evidentes ventajas para todos los involucrados, el hecho es que el regreso de Stoner sigue siendo extremadamente raro.

Los factores que lo alejó del deporte, en primer lugar, no han cambiado mucho en el tiempo, salvo la introducción de menos electrónica en el software para la próxima temporada.

Pero, si él está secretamente coqueteando con la idea, podría decirse que no habría mejor momento para él que volver en el 2017, ni un lugar mejor para hacerlo que Ducati.

Tal vez – sólo, tal vez – aún no hemos visto lo último de Casey Stoner en MotoGP.

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