Melandri: "Llegué a tener miedo a la Ducati"

El piloto de Ravenna, que fichó por el equipo oficial de Ducati en MotoGP para la temporada 2008, dejó Borgo Panigale después de solo un año plagado de sufrimiento y no conserva grandes recuerdos.

Melandri: "Llegué a tener miedo a la Ducati"
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El matrimonio soñado entre Valentino Rossi y Ducati no fue la primera relación fallida entre un gran piloto italiano y la Desmosedici. Tres años antes se juntó una combinación completamente italiana en la cual se depositaron grandes esperanzas.

Marco Melandri llegó a Borgo Panigale en 2008, pero la temporada estuvo muy por debajo de las expectativas. El campeón de 250cc en 2002 incluso quiere borrar los recuerdos de aquella Desmosedici GP8 que pilotó, extremadamente complicada para él y que le generó dudas e incertidumbres.

Con cinco victorias en MotoGP y un subcampeonato del mundo con Honda en 2005, Melandri se unió a Ducati como compañero de equipo de Casey Stoner, un papel bastante incómodo dado que el australiano era el vigente campeón. Mientras el de Southport peleó con Valentino Rossi por el título, Melandri terminó la temporada en la 17ª posición de la clasificación, con solo 51 puntos.

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"Cuando estaba en Ducati, tiré la toalla después de una temporada", recuerda Melandri en una entrevista con Motorsport.com. "Tenía un contrato de dos años, pero renuncié al dinero del segundo año y me fui. No me gustaba pilotar. A veces incluso le tuve miedo a la moto".

"Si un piloto tiene miedo, no puede ir rápido. No fue fácil tomar esa decisión, pero tenía un plan en mente: Kawasaki. Luego se retiraron", explica el italiano, quien se quedó tirado por la marca japonesa cuando tenía un acuerdo para 2009. 

La sombra de Casey Stoner

"Si no tienes confianza en la moto, es muy difícil ser rápido", señala refiriéndose a las dificultades con la Desmosedici. "Si te caes a menudo, pierdes aún más confianza. Puedes ser el mejor piloto del mundo y subirte a la mejor moto del mundo, pero si no se adapta a tu estilo y no encuentras las sensaciones adecuadas, no tienes posibilidades de ir rápido".

En 2008, Casey Stoner sacó todo el potencial de la Ducati, aunque no pudo proclamarse campeón y terminó en segundo lugar. Todo esto complicó aún más la situación de Melandri, quien se vio eclipsado por su compañero de equipo, cuya carrera estaba en pleno apogeo en ese momento.

“Al principio fue muy difícil. Después de un tiempo te das cuenta de que tienes que seguir tus sentimientos".

“Entonces ya no te preocupas por tu compañero de equipo ni por otros pilotos. En ese momento, no sabes por qué no eres rápido y por qué te caes tan a menudo. Si entras en esa dinámica depresiva, solo un cambio de marca te ayuda. No hay alternativa".

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↓ Melandri es uno de los 15 pilotos que volvieron a MotoGP después de dejar el campeonato ↓

Marco Melandri - 2015
Marco Melandri - 2015
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El italiano se pasó al WorldSBK en 2011, corriendo con Yamaha, BMW y Aprilia. Su buen hacer con los de Noale le trajo de vuelta con ellos a MotoGP en 2015, pero tras unas pocas carreras fue apeado de la RS-GP.

Foto de: Aprilia Racing

Jürgen Van Den Goorbergh - 2005
Jürgen Van Den Goorbergh - 2005
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Corría el año 2005 y en la segunda carrera el piloto titular del Konica Minolta Honda, Makoto Tamada, se lesionó. El equipo repescó a Jürgen Van Den Goorbergh, que había dejado el campeonato en 2002, para las dos siguientes carreras. Puntuó en ambas, en incluso fue 6º en China.

Foto de: Fabrice Crosnier

Troy Bayliss - 2006
Troy Bayliss - 2006
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Sete Gibernau se lesionó en la penultima carrera del año en Portugal. Ducati le reemplazó en Valencia con el recién proclamado campeón del mundo de WorldSBK, Troy Bayliss. El australiano volvió a lo grande a MotoGP y ganó su única carrera en la categoría.

Foto de: Ducati Corse

Olivier Jacque - 2007
Olivier Jacque - 2007
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El campeón de 250 dejó de ser piloto regular de MotoGP en 2003. Tras varias sustituciones con Kawasaki en 2005, el equipo tiró de nuevo del francés en 2007 como sustituto de Nakano, pero tras un complicado inicio de temporada, el de Villerupt anunció su retirada definitiva.

Foto de: Kawasaki Racing Team

Tadayuki Okada - 2008
Tadayuki Okada - 2008
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A sus 41 años, Honda llamó a Okada para probar en el Gran Premio de Italia el nuevo motor de válvulas neumáticas que estaban desarrollando. El japonés había disputado su última temporada en 2000.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Sete Gibernau - 2009
Sete Gibernau - 2009
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Gibernau se lesionó en la penúltima carrera de 2006 y no pudo despedirse del campeonato. Tras dos años fuera, el equipo de Francisco Hernando, 'el pocero', le ofreció volver a ser piloto regular. Los problemas de la formación hicieron que el proyecto apenas durara media temporada y el barcelonés puso punto y final a su carrera.

Foto de: XPB Images

Carlos Checa - 2010
Carlos Checa - 2010
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Checa se pasó al WorldSBK en 2008, donde fue campeón en 2011. Como premio a sus buenos resultados allí, Ducati le recompensó a finales de 2010 sustituyendo a Kallio, que había sido despedido del equipo Pramac.

Foto de: Bridgestone Corporation

John Hopkins - 2011
John Hopkins - 2011
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'Hopper' se quedó sin sitio en MotoGP en 2009. Tras su paso por WorldSBK, se unió a Suzuki como probador en 2011 y en Jerez tuvo que sustituir al lesionado Bautista.

Foto de: Crescent Suzuki

Chris Vermeulen - 2012
Chris Vermeulen - 2012
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El ganador del GP de Francia en 2009 fue llamado tres años más tarde para reemplazar en ese mismo escenario a Edwards en el NGM Mobile Forward Racing.

Foto de: Bridgestone Corporation

Toni Elias - 2015
Toni Elias - 2015
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Toni Elías tuvo una complicada despedida de MotoGP. Tras varias subidas y bajadas a Moto2, en 2013 se pasó al WorldSBK. Sin embargo, en 2015 se unió al AB Cardion y posteriormente al Forward Yamaha como sustituto eventual.

Foto de: NGM Forward Racing Team

Anthony West - 2015
Anthony West - 2015
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El australiano fue piloto titular de MotoGP en 2007 y 2008. Posteriormente corrió en Moto2, pero en 2015 fue reclamado por el AB Cardion para sustituir al lesionado Abraham.

Foto de: Bridgestone Corporation

Nicky Hayden - 2016
Nicky Hayden - 2016
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Hayden se pasó al mundial de WorldSBK en 2016 de la mano de Honda. Curiosamente, a final de temprada una serie de lesiones le llevó a hacer varias sustituciones en MotoGP con el Estrella Galicia y con el Repsol Honda.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Sylvain Guintoli - 2017
Sylvain Guintoli - 2017
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Guintoli fue piloto de MotoGP entre 2007 y 2008, tras lo cual emprendió rumbo a WorldSBK, donde incluso fue campeón en 2015. Sin embargo, en 2017 se unió a Suzuki como probador y las lesiones de Rins le llevaron a reemplazarlo en tres carreras.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Broc Parkes - 2017
Broc Parkes - 2017
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El australiano fue piloto del Paul Bird Motorsport en 2014, tras lo cual tuvo varias presencias en el británico de Superbikes y en el Mundial de Resistencia. El pasado año en Phillip Island ocupó la plaza del lesionado Folger.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Stefan Bradl - 2018
Stefan Bradl - 2018
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Bradl cambió MotoGP por WorldSBK en 2017. Actualmente cumple con las labores de probador de Honda y en pasado Gran Premio de Alemania se tuvo que subir a la moto del lesionado Morbidelli.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

 

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