¿Por qué Ducati dudó si contratar a Stoner en 2006?

El ex jefe de los equipos oficiales de Ducati y Honda en MotoGP analiza el pasado y el presente del campeonato en una entrevista exclusiva.

¿Por qué Ducati dudó si contratar a Stoner en 2006?
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Hay hombres que dejan su huella en la historia del Mundial sin salir a la pista. Uno de ellos es Livio Suppo, una de las personas que más apostó en 2003 por el proyecto de Ducati en MotoGP. La idea que poco a poco se hizo realidad gracias a la contribución de personajes como el ingeniero Filippo Preziosi, quien hizo una moto increíble, capaz de conquistar el título en su quinta temporada en la categoría reina en manos de Casey Stoner.

Sin embargo, Suppo no se conformó con hacer historia en el equipo de Borgo Panigale. En 2009 cambió de aires y se fue a Honda, convirtiéndose en el primer director europeo del equipo japonés. Con ellos, en 2011 de la mano de Stoner ganó otro título y después apostó por un joven de Moto2 como su sustituto: Marc Márquez. Bajo su dirección conquistó mundiales.

Pregunta: ¿Cómo nació su pasión por el motor?

Respuesta: Es difícil decir esto porque la he tenido desde que era un niño, así que sinceramente no lo recuerdo. Probablemente, como mi padre era aficionado, él también me transmitió esta pasión.

P: Hoy en día es un sueño para los nuevos constructores subir al podio, mientras que con Ducati ganó la primera temporada. ¿Qué ha cambiado en estos años?

R: En realidad, ha habido casos como Suzuki que desde que regresó a MotoGP fue casi competitivo de inmediato. Hasta la fecha, el nivel técnico está más igualado dados los estándares técnicos. Esto significa que es más fácil alcanzar un buen nivel , pero es más difícil inventarse algo que genere una ventaja competitiva".

Ducati, en sus primeros años, debutó con una moto que tenía mucha más potencia que las otras. Hay una serie de limitaciones técnicas que, por un lado, hacen que la parrilla esté más igualada y esto es una ventaja para el campeonato, pero por otro lado limitan la posibilidad de tomar decisiones arriesgadas, como la de Bridgestone que nos dio ventaja.

P: ¿Cómo comenzó la negociación para fichar a Stoner para Ducati?

R: La negociación para llevar a Casey a Ducati tuvo lugar en Estoril 2006. Ya nos gustaba el año anterior y hablé con su padre en Brno 2005, pero en ese momento parecía que los mejores pilotos para MotoGP eran los que tenían un poco más de experiencia, de cierta edad: Gibernau, Barros, Capirossi. Excepto Valentino, que era más joven, ya tenían alrededor de 30 años. Nos asustó un poco la idea de poner a un niño en una de MotoGP y entonces contratamos a Sete. Las cosas salieron mal por varias razones: lesiones y mala suerte.

Casey había debutó en MotoGP con Cecchinello y demostró un gran talento. Esto nos convenció. Éramos un equipo oficial que había estado mucho tiempo al frente del Campeonato con Capirossi y ofrecíamos una moto competitiva que atrajo a un joven como él. 

P: Si Casey continuara, ¿cree que Márquez habría ganado tanto?

R: Esto no se puede decir, nadie lo sabe. Seguramente, Casey era un talento fabuloso. Si hubieran coincidido en MotoGP, seguramente los aficionados habrían visto grandes carreras. Decir que esto habría reducido el número de títulos ganados por Marc es difícil. Márquez es otro fenómeno y ganó a pilotos realmente fuertes como Dani (Pedrosa), Jorge (Lorenzo) y Valentino .

Casey Stoner, Ducati Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team

P: ¿Qué falló en el matrimonio Rossi-Ducati?

R: Estaba en el campeonato, pero ya no trabajaba con Ducati. Fue un matrimonio que creó expectativas. Intentaron hacerlo bien de inmediato. La Ducati era una moto bastante especial que no una con las características de Valentino, tal como le sucedió a Jorge durante un tiempo y el propio Lorenzo tuvo problemas con Honda el año pasado.

A veces, los pilotos, especialmente los que tienen mucha experiencia, tienen más dificultades para adaptarse, en comparación a los jóvenes, a una moto que tiene características diferentes en comparación a lo que están acostumbrados a llevar. 

Probablemente, entonces surgió el deseo de tratar de hacer más de lo necesario y en ese momento comenzaron a cambiar todo y en lugar de mejorar las cosas empeoraron. Hubiera sido una historia hermosa en caso de éxito, sin embargo, fue una historia que no funcionó. Tenemos el ejemplo de Jorge el año pasado con Honda que fue aún peor.

P: En retrospectiva, ¿fue un error para Honda dejar ir a Dovizioso?

R: Dovi es un excelente piloto, que lo hizo bien en Honda, pero que explotó más tarde. El crecimiento que tuvo con Ducati fue excepcional. Pasó de ser un buen piloto a un campeón. En retrospectiva, es fácil decir que hubiera sido mejor mantenerlo, pero al final Honda también tuvo la suerte de tener a un piloto como Márquez, que ganó el título de constructores solo. Así que cuando tienes a alguien como Marc, creo que al final está bien.

P: ¿Habría fichado a Lorenzo el año pasado? ¿Cómo cree que se manejó su divorcio con Honda? ¿No cree que fue un error dejarle ir a Yamaha?

R: No estaba allí y no sé la situación en la que se encontraban. Personalmente, yo, teniendo a un piloto como Márquez en el equipo y a Dani era ideal, una vez que sabes que este último quería retirarse, tal vez hubiera apostado por un joven ya que tiene a uno como Marc en el equipo.

En cuanto a la resolución del contrato, es un poco lo mismo. Tienes que encontrarte en esa situación y entender qué cláusulas había en ese contrato. No me gusta hablar cuando no estoy directamente involucrado en los hechos. Una situación un poco extraña. Un piloto que da una conferencia de prensa en la que anuncia que quiere retirarse porque tiene miedo a lesionarse y después de unos meses se apunta a ser piloto de pruebas y que quiere correr en Barcelona es, al menos, anómalo. Pero repito, tienes que estar en la situación para entenderlo mejor todo.

Marc Marquez, Repsol Honda Team, Livio Suppo, HRC
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Livio Suppo, HRC
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Livio Suppo, Team Principal of the Repsol Honda Team, Carlo Fiorani
Livio Suppo, Team Principal of the Repsol Honda Team, Carlo Fiorani
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Mike Doohan e Livio Suppo, Team Principal Repsol Honda Team
Mike Doohan e Livio Suppo, Team Principal Repsol Honda Team
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Mike Doohan e Livio Suppo, Team Principal Repsol Honda Team
Mike Doohan e Livio Suppo, Team Principal Repsol Honda Team
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Livio Suppo, HRC
Livio Suppo, HRC
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Foto de: Repsol Media

Livio Suppo, Team Principal Repsol Honda Team, Carlo Fiorani
Livio Suppo, Team Principal Repsol Honda Team, Carlo Fiorani
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Emilio Alzamora, Livio Suppo, Mike Webb discutono delle condizioni della pista
Emilio Alzamora, Livio Suppo, Mike Webb discutono delle condizioni della pista
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

P: Una vez dijo que un piloto tiene tres caminos: retirarse en todo lo alto, lesionarse o seguir haciendo el ridículo. ¿Cómo enmarcaría a Valentino Rossi?

R: Valentino continúa divirtiéndose, sigue siendo competitivo. Si se retirara en función de su rendimiento, entonces debería irse más de la mitad de la parrilla. Valentino sigue siendo fuerte y no hace el ridículo. El hecho de que continúe divirtiéndose y rindiendo mejor que la mayoría de pilotos, en mi opinión, justifica el hecho de que todavía esté corriendo.

Además, ir tan rápido como lo hace con 41 años es algo que no es habitual. Vale sigue siendo competitivo. Luego, continuar o no, dependerá del rendimiento. Si este año bajara su competitividad y se encontrara fuera del top 5, para un piloto como él, con su pasado, tal vez sería demasiado. Se entendería como dijo: 'Ya no me importan los resultados, solo quiero divertirme corriendo'. Entonces podría continuar.

Me resultaría raro si dijera: 'quiero intentar ganar el décimo mundial y voy a Petronas para intentarlo. Entonces me parecería un poco exagerado. Si dijera: 'tengo 42 años, todavía me divierto mucho y sigo siendo lo suficientemente competitivo como para causar buena impresión', por qué no.

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Alex Crivillé
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El campeón de 500cc en 1999 tan solo coincidió con Rossi en 2000 y 2001, antes de anunciar su retirada.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Kenny Roberts Jr.
Kenny Roberts Jr.
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Roberts privó a Rossi de ganar el título en su debut en 500cc en 2000. El estadounidense siguió en activo hasta mediados de 2007.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Max Biaggi
Max Biaggi
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Tetracampeón de 250cc, fue el principal rival de Rossi en sus inicios. Dejó MotoGP en 2005 para irse al WorldSBK, donde sumó dos títulos más antes de abandonar la competición en 2012.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Casey Stoner
Casey Stoner
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El campeón de MotoGP en 2007 y 2011 se retiró en 2012 con solo 27 años.

Foto de: Bob Heathcote

Jorge Lorenzo
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El tricampeón de MotoGP fue capaz de ganar a Rossi con su misma moto. En 2019 se ha retirado después de su paso por Honda con 32 años.

Foto de: Yamaha Motor Racing

Dani Pedrosa
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Pedrosa llegó a MotoGP en 2006 como la gran esperanza para vencer a Rossi, pero se retiró en 2018 sin poder llegar a hacerlo. Se fue con dos títulos de 250cc y uno de 125cc.

Foto de: Camel Media Service

Carlos Checa
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Foto de: Gauloises Fortuna Racing

Loris Capirossi
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Con dos títulos de 125cc y uno de 250cc, en MotoGP no pasó de la tercera posición. Lo dejó en 2011 con 38 años.

Foto de: Ducati Corse

Oliver Jacque
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El campeón de 250cc en 2000 no llegó a triunfar en la categoría reina y se retiró en 2007.

Foto de: Gauloises Fortuna Racing

Troy Bayliss
Troy Bayliss
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Como Rossi, Bayliss ha alargado su carrera en distintos campeonatos hasta más allá de los 40 años. Fue campeón del WorldSBK en 2001 antes de ir a MotoGP. Tras dejar la categoría, sumó otros dos títulos en el mundial de motos derivadas de serie en 2006 y 2008, cuando dejó el primer nivel.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Colin Edwards
Colin Edwards
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El bicampeón del WorldSBK se retiró en 2014 con 40 años cumplidos.

Foto de: Yamaha Motor Racing

Ben Spies
Ben Spies
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Las lesiones llevaron al campeón del WorldSBK en 2009 a la retirada en 2013 con solo 27 años.

Foto de: Yamaha MotoGP

Marco Melandri
Marco Melandri
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Melandri ha colgado el casco este año con 37 años y el título de 250cc en 2002 en su palmarés.

Foto de: Gresini Racing

Stefan Bradl
Stefan Bradl
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Aunque no está retirado oficialmente, el campeón de Moto2 en 2011 se recicló como probador de Honda desde 2018 tras un fugaz paso por el WorldSBK y ha participado en algunas carreras como wild card.

Foto de: Red Bull GmbH and GEPA pictures GmbH

James Toseland
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El bicampeón del WorldSBK se retiró en 2011 tras haber coincidido con Rossi en MotoGP en 2008 y 2009.

Foto de: XPB Images

Gabor Talmacsi
Gabor Talmacsi
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El húngaro, campeón de 125cc en 2007, llegó a correr en MotoGP en 2009.

Foto de: XPB Images

Tetsuya Harada
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El japonés coincidió con Rossi en 2000 y 2002, cuando se retiró con 32 años y el Mundial de 250cc en 1993 en su haber.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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El campeón de 125cc en 2008 corrió en MotoGP en 2014 y 2015. Sigue en activo en otras categorías como MotoE.

Foto de: Avintia Racing

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El campeón del WorldSBK en 2003 solo coincidió con Rossi en MotoGP un año más tarde.

Foto de: Fabrice Crosnier

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El último campeón de 250cc en 2009 corrió en MotoGP hasta 2017.

Foto de: Red Bull GmbH and GEPA pictures GmbH

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