Bradley Smith

En KTM pensaban estar “mucho más lejos” a estas alturas del año

Mike Leitner, el director del equipo KTM en MotoGP, se da por ampliamente satisfecho al evaluar la primera mitad de temporada del proyecto de la marca austríaca en el Mundial.

Para el ex piloto, que después de colgar el mono acompañó a Dani Pedrosa en su trayectoria hasta la categoría reina del motociclismo, el desafío adquirido por la compañía de las motos naranjas es tan impresionante como sus primeros pasos en el certamen.

A las puertas del Gran Premio de la República Checa, la primera carrera de la segunda mitad del curso, Pol Espargaró y Bradley Smith ocupan la 20ª y la 21ª posición de la tabla, con 14 puntos y ocho, respectivamente.

“En seco somos alrededor de 1,2 segundos más lentos que los primeros, tanto en cronometrada como en carrera. Sinceramente, si tenemos en cuenta el reto que supone llegar a MotoGP sin tener ninguna experiencia, creo que podemos estar más que satisfechos con lo que hemos conseguido”, explica Leitner cuando Motorsport.com le pide que haga balance.

“No tenemos ningún dato [de los años anteriores] de referencia. Así que creo que el trabajo que se ha hecho se debe tener muy en cuenta. Llegamos a circuitos de los que apenas tenemos información. Por todo eso estoy impresionado con lo que hemos hecho. Pensaba que a estas alturas estaríamos mucho más lejos, a unos dos segundos de los más rápidos”, argumenta el técnico, consciente del largo camino que todavía debe recorrer la RC16, para dar caza a las todopoderosas Yamaha, Honda y Ducati.

No es fácil ponerle nota a KTM, y menos aún si uno toma como referencia las declaración de Stefan Pierer, CEO de la marca, en distintos actos que se sucedieron el año pasado y en los que se fueron desvelando detalles del proyecto.

Pierer insiste en que la única intención de su empresa es llegar a lo más alto, que eso está en su ADN, y que la historia en otras disciplinas (Raids, Supercross) ha probado que tarde o temprano lo lograrán también en MotoGP. 

Desde su posición de ‘Team Manager’, Leitner considera que Pierer apunta en la buena dirección, porque la ambición es imprescindible cuando uno se mete en MotoGP, y destaca, además, que el ejecutivo está en una posición única.

“Para todas las marcas que compiten aquí, el objetivo es ganar. La diferencia entre nuestro jefe y los demás es que él es el propietario. Por eso no escucharemos algo similar en Honda o Yamaha, porque allí hay una cúpula que toma decisiones. En KTM, es su dinero, así que dice y exige lo que quiere porque tiene el poder para hacerlo”, esgrime Leitner, que de cualquier forma destaca el buen trato que en todo momento brinda el controvertido mandamás del grupo.

“Hasta ahora, Pierer no nos ha puesto ningún tipo de presión. Es consciente de lo gigantesco del proyecto. Él quiere ganar, pero es consciente de que no es fácil. De todas formas, en su día nadie daba un céntimo por KTM en el Supercross, y se ha confirmado que se puede ganar. No veo por qué no puede pasar lo mismo en MotoGP”, zanja Leitner.  

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Acerca de este artículo
Series MotoGP
Pilotos Bradley Smith , Pol Espargaro
Equipos Red Bull KTM Factory Racing
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas , bradley smith, debut, ktm, leitner, motogp, moto naranja, pol espargaro, red bull, resultados