Kallio: "Fue una decepción no poder ser piloto titular de KTM"

El piloto probador de KTM Mika Kallio admite estar decepcionado por no haber podido conseguir el puesto de titular en el equipo de MotoGP de la marca austríaca, que ha mantenido Bradley Smith.

Kallio: "Fue una decepción no poder ser piloto titular de KTM"

Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing

Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing

Foto: Gold and Goose / LAT Images

El piloto finlandés Mika Kallio, que compitió por última vez a tiempo completo en MotoGP en la temporada 2010 con el Pramac Ducati, ha formado parte del equipo de pruebas de KTM desde finales de 2015, siendo el encargado de hacer debutar el prototipo austríaco en la categoría reina en el Gran Premio de Valencia de 2016.

Durante 2017 Kallio ha participado en cuatro grandes premios como wildcard, logrando por primera vez para KTM un top10 en la carrera disputada en casa, el Gran Premio de Austria, alcanzando una undécima posición en Aragón.

Unos resultados brillantes para una moto debutante que se pusieron en contraste con los problemas que tuvo durante gran parte del curso Bradley Smith. El británico concluyó la temporada 21º en la general con 29 puntos, 26 menos que el otro piloto de la marca, Pol Espargaró, que acabó 17º con 55. Una situación que puso en duda la continuidad de Smith en el proyecto y activo las opciones de Kallio para sustituirle.

Sin embargo, KTM finalmente decidió mantener el segundo año de contrato del británico asegurando que no sería “justo” despedirle pese a su falta de resultados.

“Hubo mucha discusión y rumores, pero ya sabemos la situación ahora”, dijo Kallio, que en 2018 disfrutará de cinco wildcards durante la temporada.

“Básicamente seguiré haciendo el mismo trabajo que he hecho en estos dos últimos años, piloto de pruebas. Al mismo tiempo disputaré algunas carreras como invitado para KTM”.

“Creo que todos sabían cuál era mi objetivo, les dije muchas veces durante el año que me gustaría demostrar mis habilidades y mi velocidad, y que me gustaría volver a ser piloto de carreras”.

“Pero no va a ser así, así que por supuesto que fue una decepción, pero al mismo tiempo me alegro de poder quedarme en KTM”.

“Me siento realmente bien aquí, conozco la fábrica, el equipo y, de alguna manera, fue bueno poder encontrar la manera de seguir juntos”.

“Es algo que me gustaría que se mantuviera en el futuro. Nunca sabes lo que puede pasar y al menos podré correr algunas carreras en 2018, y eso está bien”.

Kallio se sumará a los titulares Espargaró y Smith en los grandes premios de España, Catalunya, Alemania, Austria y Aragón al manillar de una tercera RC16 en 2018.

Reporte adicional de Gerald Dirnbeck

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