La edad fue un "factor decisivo" para no renovar a Pol Espargaró

Alberto Puig ha reconocido que Honda quiere rejuvenecer su plantilla de pilotos, un factor decisivo para la salida de Pol Espargaró en 2023.

La edad fue un "factor decisivo" para no renovar a Pol Espargaró
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Pol Espargaró y el Repsol Honda Team separarán sus caminos al final de la presente temporada, tras dos años de asociación. El español, que no ha terminado de cuajar en la escuadra japonesa, volverá a las filas de KTM, esta vez en el Tech 3 (con quien hizo su debut en la categoría reina). Su lugar será ocupado, salvo sorpresa de última hora, por Joan Mir, cuyo fichaje parece inminente. 

Pero la ruptura entre el menor de los Espargaró y Honda no era tan evidente al comienzo de la temporada, ya que fue el de Granollers quien consiguió el único podio de Honda en 2022, en la cita inaugural en Qatar. Sin embargo, poco tardaron en llegar los problemas, con los que vio amenazado su puesto, y la serenidad inicial de Honda fue desapareciendo.

"Pol siempre ha querido renovar con Honda, pero este año le comunicamos que nos tomaríamos más tiempo para tomar la decisión", dijo el director del equipo Repsol, Alberto Puig, a DAZN durante el Gran Premio de Austria. Aunque el rendimiento de Espargaró no estuvo a la altura de las expectativas, sí que se sitúa en el nivel de los demás pilotos de Honda (a excepción de Marc Márquez, que sigue siendo el piloto de la marca con más puntos en la general). 

Honda tomó entonces la decisión de dar un cambio de aires al box e intentar rejuvenecer su plantilla. "Honda, tal y como está, busca pilotos un poco más jóvenes, porque quiere desarrollar la moto". Para ello, Puig entiende que es mejor "encontrar un piloto más joven que pueda permanecer en el equipo un poco más de tiempo, pero no un piloto de 30 años".

De repente, Espargaró, de 31 años, dejó de ser bienvenido en HRC, que no perdió tiempo para iniciar conversaciones con Joan Mir, seis años más joven y sin contrato para 2023 tras el anuncio de su salida de Suzuki. Sin embargo, el joven español también está teniendo una temporada difícil y se perderá el Gran Premio de San Marino tras su accidente en Austria.

"Estoy totalmente de acuerdo en cuanto a lo que a velocidad pura se refiere. Sinceramente, no creo que haya mucha diferencia [entre Espargaró y Mir]", admitió el director del equipo. "Los dos son muy rápidos y Pol es un piloto muy valiente, pero creo que en este caso la cuestión de la edad ha sido un factor bastante decisivo".

Parece que la pauta a seguir es similar en el LCR, estructura satélite de Honda, ya que Takaaki Nakagami está viendo su asiento amenazado por el también japonés Ai Ogura. Sin embargo, ese cambio aún no ha terminado de concretarse.

Pero esta lógica se rompe con el fichaje de Alex Rins, que se lleva solo cuatro meses con Alex Márquez, y en este caso la experiencia del barcelonés ha tenido más peso.

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